Sân Royal Bafokeng, Rustenburg 1 giờ 30 ngày 27-6

Mỹ - Ghana: Quyết chí phục thù

Dường như ở Nam Phi, chẳng gì ngăn cản được ý chí và quyết tâm của người Mỹ. Các chàng trai của Bob Bradley đã “lấy lại lẽ công bằng” khi vươn lên đầu bảng để loại Slovenia khỏi giải. Giờ đây, họ có cơ hội trả mối hận từ 4 năm trước, khi bị Ghana loại khỏi giải bằng một quả phạt đền tưởng tượng.

Thủ thành Kingston hóa giải pha tấn công của tuyển Mỹ năm 2006.

Như những chiến binh bất khuất, tuyển Mỹ là một hình tượng được khán giả mến mộ ở Nam Phi. Họ đã lội ngược dòng để gỡ hòa trước tuyển Anh; họ lẽ ra đã thắng ngược Slovenia ở phút chót sau khi bị dẫn tới 2 bàn. Đến trận cuối cùng, Mỹ không cam chịu chia điểm với Algeria và những nỗ lực tột cùng đã giúp họ giành chiến thắng ở phút bù giờ.

Bất kể sự thiếu công minh của trọng tài khi từ chối bàn thắng trong trận Slovenia, tuyển Mỹ đã chiến đấu để tìm lại sự công bằng cho chính mình và họ giống hệt người thực thi công lý khi gạch tên Slovenia ra khỏi vòng 16 đội. Người hùng của những chiến công đó, tiền đạo Landon Donovan nói: “Dễ thường đấy là những thời khắc lớn lao nhất trong sự nghiệp của tôi. Đó là điều tôi sẽ khắc ghi trong đầu mãi mãi. Tôi tự hào với những chàng trai này. Chúng tôi sẽ giữ vững niềm tin là mình sẽ luôn sống sót”.

  • Qúa khứ hiện về

“Nhưng chúng tôi vẫn chưa xong việc. Dự báo của tôi là thứ Bảy này sẽ là một sự kiện thú vị cho cả đất nước chúng tôi”. Donovan là 1 trong số 5 cầu thủ còn sót lại trong đội hình thua Ghana hồi năm 2006, bao gồm Oguchi Onyewu, Steve Cherundolo, Clint Dempsey, DaMarcus Beasley. Đó là một trận đấu quyết liệt  ở vòng bảng và Mỹ đã thua 1-2 để phải sớm rời nước Đức. Donovan nói: “Đó không phải là một ngày đẹp trời cho tôi và cho đội tuyển. Điều tôi nhớ nhất là sự do dự của mình trước khung thành. Tôi đã đặt thất bại đó ra sau lưng. Bây giờ chúng tôi đang có cơ hội để làm điều đặc biệt”.

Điều đặc biệt mà anh nói tới chính là cơ hội vào sâu trong giải. Mỹ từng vào đến bán kết World Cup 1930 trước khi thua Argentina 1-6, họ cũng vào tứ kết năm 2002 để chịu thua Đức 0-1. Giờ đây, cả Đức lẫn Argentina đều không ngáng đường Mỹ và nếu vào bán kết, họ có thể gặp Brazil, đội bóng mà năm ngoái họ từng dẫn 2-0 trong hiệp đầu ở CONFED Cup.

  • Ghana mơ vào bán kết

Nhưng Ghana cũng đang mơ một giấc mơ đẹp như lời thừa nhận của hậu vệ Hans Sarpei: “Từ khi bắt đầu giải, chúng tôi đã mơ vào bán kết và giờ đang có cơ hội lớn để làm điều đó. Bây giờ, mọi chuyện đều có thể xảy ra. Chúng tôi đang chơi tốt. Chúng tôi có thể đánh bại bất cứ ai”.

Mỹ có được sự cổ động của khán giả, nhưng HLV Milovan Rajevac tin rằng Ghana có sự ủng hộ của cả châu Phi: “Việc chúng tôi vào đến đây là rất quan trọng cho cả châu Phi. Tôi rất kích động và hy vọng được sự ủng hộ của cả châu lục”. Tuy nhiên, Rajevac cần tìm thấy lối chơi tấn công sắc bén khi họ chỉ ghi đúng 2 bàn trong 3 trận vòng bảng (trong đó có một quả phạt đền của Asamoah Gyan).
Ngược lại, tuyển Mỹ lại ghi bàn phóng khoáng hơn khi tung lưới 4 lần, đó là chưa kể trọng tài từ chối của họ 2 bàn thắng hợp lệ, nhưng đa số trong đó là những bàn thắng ở những phút cuối trận. Tuyển Mỹ cũng có lợi thế hơn khi từng trải nghiệm khoảng thời gian nghỉ ít ỏi giữa vòng bảng với vòng knock-out khi tham dự CONFED Cup hồi năm ngoái. HLV Bob Bradley nói: “Trong Confederations Cup năm qua, chúng tôi chỉ có đúng 2 ngày nghỉ hoàn toàn giữa các trận đấu, vì thế, chúng tôi có kinh nghiệm về khoản này và tôi nghĩ sẽ tung được đội hình sung sức nhất”.

Con trai ông, tiền vệ Michael, hứa hẹn sẽ mang đến tinh thần chiến đấu bất tử như từng thể hiện trong vòng bảng: “Chúng tôi luôn chiến đấu cho đến khi nghe tiếng còi mãn trận. Chúng tôi luôn cống hiến hết những gì  mình có. Đó là tinh thần, là quyết tâm và sự tận tụy của toàn đội để biến chúng tôi thành những chiến binh thực thụ”.

Mạnh hơn về tinh thần, trội hơn về quyết tâm và kinh nghiệm trong chuẩn bị thể lực, Mỹ có thể giành chiến thắng nhờ đẳng cấp đồng đều và kỷ luật chiến thuật cao. Những điểm mạnh của họ có thể lấn át đẳng cấp kỹ thuật mà Ghana thể hiện trong giải, nhất là khi họ kém trong khâu dứt điểm và tỏ ra lúng túng trước những đòn phản công tốc độ.
Dự đoán: Mỹ thắng 2-1

TIẾN TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Quốc Dejong được đánh giá là một trong những Fixo hay nhất thời điểm hiện tại của làng phủi Sài thành.

Quốc Dejong: Gã Fixo 32 năm vẫn… “bào” tốt

Nhắc đến Quốc Dejong, người ta biết ngay tới một cầu thủ đá Fixo (chuyên đá phòng ngự ở trong futsal) đẳng cấp của giới phủi Sài thành. Gã nhỏ con nhưng có lối chơi máu lửa, thậm chí không ngần ngại va chạm.