Michail Antonio - Thời thế tạo anh hùng

Cơn bão chấn thương càn quét, cùng một số cầu thủ xuống phong độ khiến cho West Ham đã có một khởi đầu không tốt ở mùa giải năm nay. Tuy nhiên trong bức tranh mang gam màu ảm đạm đó, vẫn còn có “chấm sáng” Michail Antonio.

Tỏa sáng trong gian nan

Cách đây 1 tháng, khi West Ham mang về Gokhan Tore và Sofiane Feghouli nhằm thực hiện tham vọng có mặt trong tốp 4 vào cuối mùa. Chẳng nói chẳng rằng, thừa hiểu tương lai của Antonio ở sân Upton Park trở nên vô cùng mù mịt.

Ở thời điểm đó, tiền vệ 26 tuổi có hai sự lựa chọn. Một ở lại dự bị, hai ra đi tìm bến mới. Crystal Palace, West Brom lần lượt hỏi mua Antonio ngoài việc tăng cường sức mạnh hàng tiền vệ, còn đậm chất nhân đạo khi giải cứu cầu thủ người Anh khỏi những ngày tháng cơ cực ở Upton Park.

Michail Antonio trong màu áo West Ham.

Ra đi ư? Quá dễ cho một lựa chọn như thế. Nhưng Antonio cho thấy anh không phải là kẻ dễ dàng chấp nhận thất bại: "Một số điều đã xảy ra trong cuộc sống của tôi, có khi đó là thời điểm vô cùng khó khăn, nhưng luôn có một mặt tươi sáng để hóa giải tất cả mọi thứ." Khảng khái, mạnh mẽ, cựu cầu thủ Nottingham Forest như tuyên chiến với những đồng đội mới cho một vị trí chính thức.

Thực tế ở West Ham, tài năng của Antonio chẳng thua kém bất kỳ ai. Có thể anh không kiến tạo giỏi như Payet hay Lanzini, nhưng để tìm ra một cầu thủ có thể chơi đa năng như Antonio thì rất khó. Mùa vừa qua, ngôi sao 26 tuổi liên tiếp được HLV Billic luân phiên thay đổi vị trí. Trận này hậu vệ phải, trận sau tiền vệ và có khi đá như một tiền đạo cánh thực thụ. Nhưng cái khổ là tài năng của Antonio chưa bao giờ được thừa nhận. Dẫu vậy, khi những ngôi sao mà West Ham mang về chẳng thể tỏa sáng, cộng với đó hàng loạt trụ cột xuống phong độ, Antonio nổi lên như người gánh vác trọng trách săn bàn cho đội chủ sân Upton Park. 3 trận 3 bàn, cầu thủ mang áo số 30 cho thấy anh dường như không chỉ biết tỏa sáng thời điểm “biển yên sóng lặng”, hơn thế là trong gian nan.

Tiến bước cùng Tam sư

West Ham không thể toàn thắng ở Premier League, nhưng trên phương diện cá nhân, Antonio đã có chiến thắng của riêng mình, Mới đây, HLV Sam Allardyce đã gọi tiền vệ West Ham cho lần tập trung này. Antonio đã xúc động chia sẻ: “Lần này tôi nghĩ rằng tôi sẽ khóc, tôi đã phải mất một chút thời gian để kiểm soát bản thân.”

Dễ hiểu cho cảm xức như thế, bởi trước chiến dịch EURO 2016, Antonio có tên trong danh sách sơ bộ của Tam sư, nhưng cuối cùng vẫn bị HLV Hodgson gạt bỏ. Và cũng từ đó, giấc mơ khoác áo đội tuyển thân yêu dường như là một thứ gì đó vô cùng xa xỉ với Antonio.
Thế nhưng Big Sam không phải Hodgson, cựu thuyền trưởng Sunderland luôn dang rộng vòng tay cho những cầu thủ biết cố gắng. Nếu Hodgson đại diện cho trường phái những nhà cầm quân bảo thủ, thì Big Sam chính là người luôn hướng tới sự đổi mới.

Với Antonio trong đội hình Tam sư, HLV Allardyce không chỉ có một cầu thủ giàu nhiệt huyết. Quan trọng hơn, tiền vệ của West Ham còn có thể chơi nhiều vị trí khi cần. Chớ quên, thứ vũ khí lợi hại của Antonio chính là những pha bật cao đánh đầu, hoặc những tình huống âm thầm luồn vào trong dứt điểm.

Dù đây chỉ là một bước khởi đầu cho chặng đường dài, nhưng sẽ chẳng cần dự đoán màn trình diễn của Antonio như thế nào khi ra sân trong màu áo Tam sư. Đơn giản, bản thân ngôi sao 26 tuổi rất muốn chứng minh trên cả phương diện tuyển Anh lẫn West Ham sau này. Bởi những gì tốt đẹp đến với Antonio, anh đã phải đánh đổi rất nhiều thứ mới có thể xứng danh anh hùng.

VŨ HIẾU

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Gary Cahill (trái) và Chelsea phải sốc lại tinh thần nhanh nhất có thể. Ảnh: Getty Images

Vòng 17: Khởi đầu một hành trình… khó chịu

Cuối tuần qua, tại vòng 16, đồng loạt các đội trong tốp 5 đều đánh rơi điểm số. Và khi đội đầu bảng Man.City đã xuất sắc giành chiến thắng ngay tại Old Trafford ở trận đấu muộn nhất, thì họ xem như đã không còn đối thủ trong cuộc đua vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Thủ thành Salvatore Sirigu (trái, Torino) bắt  bóng trước Ciro Immobile (Lazio). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inzaghi quả quyết Lazio lại bị lừa lần nữa!

Sau khi bất ngờ thua Torino 1-3 trong trận đấu muộn của vòng 16, HLV Simone Inzaghi bộc bạch rằng Lazio “cảm thấy như bị lừa ở trận thứ 4 liên tiếp” bởi trọng tài và hệ thống VAR, làm rộ lên tin đồn về một âm mưu đẩy CLB thủ đô ra khỏi tốp 4.

Bundesliga 1

Ligue 1

Paris SG ăn mừng danh hiệu vô địch mùa đông. Ảnh: Getty Images.

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.