Mercedes Cup (Stuttgart) 2016: Giấc mơ của Fritz

Năm nay mới 18 tuổi, Taylor Fritz (sinh ngày 28-10-1997 tại Rancho Santa Fe – bang California) đang được xem là một tài năng trong tương lai của làng quần vợt nam nước Mỹ.

Fritz hiện có rất nhiều giấc mơ trong cuộc đời, nhưng với việc tham gia giải đấu Mercedes Cup (hay còn được gọi là Stuttgart Open) 2016 trên mặt sân cỏ tại CLB Weissenhof, Fritz đang được sống trong những ngày tháng đầy mộng mơ nhất trong sự nghiệp thi đấu quần vợt chuyên nghiệp của mình…

Với chiến thắng 3/6, 7/6 (8-6) và 6/1 trước một tay vợt vô danh người Pháp là Fabrice Martin (người thậm chí vẫn chưa được xếp hạng trên bảng điểm của ATP) ở vòng đấu đầu tiên, Fritz đã giành được quyền… thi đấu với Roger Federer ở vòng đấu thứ 2. Federer chính là một thần tượng từ thời Fritz còn nhỏ xíu, từ khi anh mới là một cậu trai 11 tuổi, thời xem quần vợt như xem những trận đấu giữa các siêu anh hùng. Cái cảm giác được đối mặt với Federer và trở thành tay vợt đầu tiên chạm trán cựu số 1 thế giới người Thụy Sĩ sau hơn… 1 tháng khiến Fritz không còn giữ được bình tĩnh: ““Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng tôi sẽ đối đầu với Federer cho đến khi tuần lễ này diễn ra. Tôi thậm chí còn không nhớ nổi lần đầu tiên tôi nghe tên Federer trên truyền hình là khi nào. Thật tuyệt vời khi được chạm mặt anh ấy trong trận đấu kế tiếp. Tôi đã trưởng thành trong cái thế hệ khi mà anh ấy đang chiếm ưu thế trước mọi người. Quả là cảm giác thật khùng điên khi được bước ra sân đấu đối diện với anh ấy. Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng điều đó có thể xảy ra”.

Taylor Fritz trong đêm trao giải của ITF ở Roland Garros 2016.

Những gì tưởng chừng không thể xảy ra với Fritz, thì lại đang diễn ra với anh ở Stuttgart. Được giáp mặt thần tượng Federer chỉ là một chuyện, còn chuyện khác chính là, anh được đánh cặp với Juan Martin del Potro – một tay vợt đàn anh mà anh cũng ngưỡng mộ vô cùng. Fritz đã nói về “giấc mơ thứ 2” mà anh đang trải nghiệm ngay giữa mặt sân cỏ ở CLB Weissenhof: “Tôi đã thi đấu cùng với Del Potro. Chúng tôi đã thắng rất dễ dàng. Chúng tôi giống như là không thể chận đứng. Anh ấy chỉ đứng cách tôi vài bước chân, nhưng tôi thích nghĩ rằng chúng tôi có lối đánh khá tương tự. Những cú thuận tay của anh ấy vẫn là thứ vũ khí uy lực nhất ở ATP World Tour ngày hôm nay. Tôi không bao giờ quên tôi mới lên 11 tuổi khi anh ấy đăng quang ngôi vô địch US Open và lọt vào tốp 5 thế giới. Anh ấy đã chiếm ưu thế trước tất cả mọi đối thủ trong chuyến hành trình chinh phục ấy. Tàn nhẫn trong sân đấu, nhưng lại rất khiêm tốn ở ngoài đời. Đó là điều ở anh ấy khiến tôi phải thán phục. Anh ấy là một đấu sĩ. Tôi cũng là một đấu sĩ. Chúng tôi đã chạm vào nhau, đã phối hợp với nhau thật tâm đầu ý hợp”.

Dù sau đó, chuyến hành trình của Fritz và Del Potro đã sớm dừng lại khi họ để thua Florian Mayer (Đức) và Philipp Oswald (Áo) 6/7 (5-7) và 3/6, Fritz sẽ nhớ mãi những khoảnh khắc được sát cánh cùng đàn anh người Argentina ở trên sân đấu. Và dù anh có sớm dừng cuộc chơi ở giải đơn nam, anh cũng sẽ nhớ mãi những khoảnh khắc được đối đầu cùng với thần tượng Federer. Với Fritz, giấc mơ ở Stuttgart là một giấc mơ hoàn toàn có thật, vì trước đó, có cho tiền anh cũng không nghĩ ra cơ duyên này. Đó là lý do, Fritz đã nhấn mạnh câu: “Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng tôi sẽ đối đầu với Federer và đánh cặp với Juan Martin del Potro ở giải đôi ở cùng một giải đấu”.

Fritz đang có một tương lai rất tươi sáng. Hồi 7 tháng trước, anh vẫn chỉ là một chàng trai vô danh đang xếp hạng… 900 thế giới, có cá độ với HLV của mình về việc liệu anh có thể lọt vào tốp 100 thế giới vào cuối mùa giải năm nay hay là không. HLV của anh, người rất hiểu về một đam mê khác của Fritz – đam mê xe hơi phong cách thể thao Audi R8 – đã cá với Fritz rằng, nếu anh lọt vào tốp 100 thế giới vào cuối mùa giải này, ông sẽ tặng anh chiếc Audi R8. Ở thời điểm đó, Fritz thú nhận: “Mục tiêu ban đầu của tôi chỉ là giành quyền vượt qua vòng đấu loại của US Open năm nay và hoàn tất mùa giải ở vị trí hạng 230 thế giới. Tôi chưa từng nghĩ mình sẽ lọt vào tốp 100 thế giới ngay trong mùa giải này”.

Thực tế thì, Fritz đang xếp hạng 65 thế giới. Anh là tay vợt xếp hạng 6 nước Mỹ ngay vào lúc này, chỉ xếp sau John Isner, Jack Sock, Sam Querrey, Steve Johnson và Denis Kudla. Thành tích lọt đến tận chung kết của Memphis Open sau 4 trận thắng liên tiếp (và chỉ chịu thua trước Kei Nishikori), lọt đến tứ kết của Abierto Mexicano Telcel (cũng sau 4 trận thắng liên tiếp) đã giúp Fritz có những thăng tiến lớn với thứ hạng của mình. Đặc biệt, với thành tích lọt đến chung kết Memphis Open, Fritz nối gót huyền thoại Michael Chang (hồi năm 1989) để trở thành tay vợt Mỹ trẻ thứ 2 lọt đến một trận chung kết của ATP World Tour. Thắng chiếc Audi R8 từ HLV của mình, được đối mặt với Federer và đánh cặp với Del Potro, đời vốn như là mơ với chàng trai 18 tuổi Fritz…

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Swansea trở thành nạn nhân mới trong hành trình chinh phục của Sergio Aguero (phải) và đồng đội. Ảnh: Getty Images

Chào mừng kỷ lục gia Man.City

Man.City tiếp tục trình diễn thứ sức mạnh không thể ngăn cản, thắng 4-0 ngay tại Swansea đêm qua, đoàn quân của Pep Guardiola cũng chính thức đi vào lịch sử với tư cách đội bóng có mạch thắng dài nhất, 15 trận.

Các môn khác

Jonas Valanciunas (phải) không thể giúp Raptors thắng LA Clippers

NBA 2017-2017: Suns đối đầu Raptors

9 giờ ság mai (theo giờ Việt Nam), Phoenix Suns sẽ đối đầu với Toronto Raptors trên sân Talking Stick Resort Arena trong một trận đấu cực kỳ quan trọng. Cả Suns lẫn Raptors đều muốn thắng trong trận đấu này sau khi vừa để thua ở loạt trận gần đây nhất – Suns thua Sacramento Kings 92-99, còn Raptors thua Los Angeles Clippers 91-96…