Premier league tiến tới mùa giải mới 2008-2009

Man.united chỉ về nhì?

HLV Alex Ferguson tin tưởng lực lượng Man.United đủ mạnh để tái lập cú đúp - Premier League và Champions League - của mùa trước. Nhưng theo các cây bút bình luận của báo Guardian, những con quỷ đỏ Old Trafford có lẽ chỉ về hạng nhì Premier League mùa tới…

HLV Ferguson và chiếc cúp vô địch Premier League 2007-2008.

Hai lần liên tiếp vô địch Premier League, vừa giành chức vô địch châu Âu, nhưng đội hình Man.United vẫn là một đội hình bất bình thường. Theo giới chuyên môn, có cảm giác như lực lượng Man.United đang lấy những điểm mạnh nổi bật để khỏa lấp những điểm yếu lớn.

Sức tấn công từ hàng tiền vệ kết hợp với cách lùi sâu của cặp tiền đạo Rooney và Tevez khỏa lấp sự thiếu vắng một trung phong có đẳng cấp hàng đầu. Sự cần cù của Wes Brown cùng với tính cơ động của các vị trí tấn công trước mặt Brown khỏa lấp cho sự thiếu vắng một hậu vệ phải thực thụ.

Chưa hết, sự vững vàng và ổn định của các hậu vệ Vidic, Rio Ferdinand và Patrice Evra (mỗi người đá ít nhất 32 trận Premier League) cũng đã giúp Man.United tránh được một căn bệnh chung của nhiều đội bóng khác: lực lượng dự bị kém xa các vị trí chính thức.

Thế mà, Ferguson vẫn chưa ký được một bản hợp đồng lớn nào trong thị trường chuyển nhượng cầu thủ. Tất cả chỉ là những hợp đồng nhỏ. Có thể Man.United đã chộp được Davide Petrucci - một “Totti mới” - từ tay AS Roma, nhưng ở tuổi 16 thì đã chắc gì cầu thủ này vào được đội hình hạng nhất!

Tương tự, hồi đầu năm, Man.United cũng ký được hợp đồng với Fabio và Rafael da Silva (cùng 18 tuổi) từ Fluminense, nhưng cặp anh em sinh đôi người Brazil này là để dành cho tương lai. Thế nên, cho đến nay, những gì quan trọng nhất mà Ferguson đã làm được trong việc xây dựng lực lượng vẫn chỉ là giữ được Cristiano Ronaldo.

                                                                       o0o

Không ai ngạc nhiên khi Ferguson quyết liệt giữ Ronaldo đến vậy. Mùa trước, anh ta ghi 42 bàn cho Man.United, trong đó có 31 bàn ở Premier League, 8 ở Champions League (và Ronaldo là vua phá lưới ở cả 2 giải này). Ferguson cần tài săn bàn ấy để hoàn thành 2 mục tiêu lớn trong 2 năm tới, trước khi ông về hưu: Một là vô địch Premier League ít nhất một lần nữa để vươn lên ngang bằng kỷ lục 18 lần vô địch Anh của Liverpool, hai là vô địch Champions League lần nữa để đưa thành tích của Man.United lên hàng ngũ những Milan, Real, Liverpool, Bayern và Ajax.

Câu hỏi ở đây: thành tích thi đấu của Ronaldo ở mùa qua có phải đã tuyệt đỉnh - sau đó chỉ có đi xuống - hay chưa? Ferguson nói Ronaldo sẽ còn hay hơn nữa. Giới chuyên môn ở Anh nói không thể hay hơn nữa. Và theo giới chuyên môn, nếu Ronaldo không thể tìm lại tầm cao của mùa bóng 2007-2008 thì sự thiếu vắng một trung phong thực thụ sẽ là một trở ngại lớn ở mùa 2008-2009. Những dấu hiệu đáng quan ngại đã bộc lộ ở trận Community Shield với Portsmouth hôm Chủ nhật vừa rồi: nắm ưu thế áp đảo, tạo ra nhiều cơ hội, nhưng không ghi nổi một bàn.

Liệu điều đó có tái diễn vào Chủ nhật tới, khi Man.United mở màn chiến dịch Premier League của họ bằng trận đấu với Newcastle United? Đội hình tiếp đón Newcastle sẽ không có Ronaldo (còn chấn thương), Louis Saha (sắp bị bán đến nơi) và Rooney (mới khỏi bệnh). Những cầu thủ trẻ có tiềm năng thay thế như Danny Wellbeck và Manucho cũng sẽ vắng mặt, vì chấn thương hoặc vì chưa được cấp giấy phép hành nghề.

Trong khi đó, tiền đạo trẻ Fraizer Campbell dù đã chơi rất hay ở mùa qua, khi đá cho Hull theo một hợp đồng cho mượn, nhưng anh chưa thể là tay súng đáng tin cậy trong những trận đấu lớn - đặc biệt là các trận cầu trên sân Liverpool và Chelsea. Ai cũng thấy Chelsea đang tỏ ra mạnh hơn mùa trước như thế nào. Điều đó buộc các học trò của Ferguson ngay từ đầu phải bắt nhịp thật tốt.

                                                                         o0o

Một nhà cầm quân lão luyện như Ferguson đương nhiên đã nhìn thấu điều đó. Cho nên, không phải ngẫu nhiên mà bên cạnh chuyện giữ chân Ronaldo, Ferguson vừa tính phương án đưa Rooney trở lại vị trí trung phong và đề nghị anh gánh vác trách nhiệm ghi bàn nhiều hơn, mặt khác ông ráo riết tìm một trung phong sừng sỏ – cỡ như Berbatov của Tottenham. Điều đó quá hợp lý.

Chắc chắn Ronaldo sẽ bị đối thủ chăm sóc kỹ lưỡng, tầm ảnh hưởng khó đạt bằng mùa qua. Những thế mạnh cũ sẽ bị đối thủ nắm rõ. Vận may - hầu như Man.United không hề bị ảnh hưởng bởi nạn chấn thương - cũng có thể không bằng trước. Trong bối cảnh đó, họ cần những nhân tố mới cho khâu tấn công, trong đó việc trả Rooney vào trung lộ thay vì cứ bắt anh đá cánh cũng có thể coi như là... mới rồi.

Mặc dù vậy, trong nỗ lực tự làm mới mình ấy, có một cái cũ vẫn có thể vui lòng chấp nhận được: hiệu quả phòng ngự. Ai cũng thích bóng đá tấn công, nhưng thực ra từ Chelsea trước đây tới Man.United hiện nay đều cho thấy phòng ngự chính là một trong những nền tảng quan trọng nhất để thắng lợi.

Mùa qua, hàng phòng thủ Man.United chỉ để lọt lưới 22 bàn ở Premier League và đó là thành tích tốt nhất của họ từ trước đến nay. Mùa tới, sẽ có thêm Gary Neville trở lại hàng phòng ngự ấy sau khi hồi phục chấn thương. Trong trận Community Shield với Portsmouth hôm Chủ nhật, Neville đã đá như thể anh chưa bao giờ phải nghỉ hơn 1 năm trời...

HƯNG NGUYÊN tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

La Liga

Tạo tầm ảnh hưởng lớn trong màu áo Real ở mùa này. Ảnh: Getty Images

Khi Real “sống bằng hơi thở” Isco

Kể từ khi gia nhập Real Madrid từ Malaga, giai đoạn 2 mùa giải trước và thời điểm hiện tại là cột mốc mà Isco tỏa sáng hơn cả. Những gì đã và đang làm được, có thể thấy tiền vệ người Tây Ban Nha ngày càng tạo tầm ảnh hưởng lớn lên lối chơi Los Blancos.

Serie A

Bundesliga 1

Marco Reus sẽ cân nhắc đến chuyện rời khỏi Dortmund trong những mùa tới. Ảnh: Getty Images

Nếu ra đi, Reus sẽ đến Liverpool?

Nếu Marco Reus muốn rời khỏi Dortmund trong thời gian tới thì dường như điểm đến lý tưởng của anh sẽ là Liverpool của ông thầy cũ Juergen Klopp.  

Ligue 1

Monaco bảo vệ Falcao trước nghi án móc ngoặc tỷ số

AS Monaco đã bảo vệ đội trưởng “chân thật” Radamel Falcao của họ sau khi có những thông tin cho rằng anh thông đồng với các cầu thủ Peru trong trận đấu ở vòng loại World Cup 2018 hồi tuần qua.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.