Man.United (5) - Arsenal (3): Bất phân thắng bại?

* K+1 trực tiếp 21 giờ 5 ngày 28-2

Đây là lần đầu tiên Arsenal đá tại sân của Man.United mà vẫn được các hãng cá cược Anh quốc xếp vào cửa trên - và giới truyền thông đã trang trọng công bố điều này như một sự kiện lớn. Trong bảng xếp hạng Premier League thì đương nhiên là Arsenal cũng trên Man.United nhiều rồi: Sau 26 vòng đấu, họ có 51 điểm còn Man.United chỉ 41, họ đang tranh chức vô địch Anh còn Man.United thì chỉ riêng cái chuyện tranh lên hạng 4 để có vé Champions League mùa tới cũng đã khó.

Tuy nhiên, “Man.United dù gì cũng vẫn là một tên tuổi lớn, Old Trafford vẫn là một sân bóng đặc biệt và mỗi lần đụng độ Man.United cũng đều là một cuộc chiến rất đáng nhớ đối với bất cứ CLB nào. Arsenal đang giữ một vị trí khá vững vàng trong cuộc đua Premier League, rõ ràng như vậy, nhưng đường vẫn còn dài”.

Trên website của CLB, nhà cầm quân Wenger vừa tuyên bố như thế hôm 26-2. Một tuyên bố rõ ràng đầy thận trọng, rất khiêm nhường và đặc biệt là rất khớp với những đánh giá sâu sát của giới chuyên môn Anh quốc về tình trạng Arsenal hiện tại.

Đó là những đánh giá không hề... vui tai cho thầy trò ông Wenger: Arsenal bây giờ đã sa sút quá nhiều so với hồi tháng 10 năm ngoái.

***

Lúc bấy giờ, Arsenal đã thắng liên tiếp 5 vòng đấu với tỷ lệ bình quân hơn 3 bàn mỗi trận. Họ dễ dàng hạ gục Man.United bằng tỷ số 3-0 chỉ trong 20 phút đầu của trận lượt đi mùa này. Hết vòng đấu này sang vòng đấu khác, họ phối hợp tấn công mau lẹ-nhịp nhàng-sắc bén-hiệu quả như thể mọi bí kíp trong tập luyện cũng như mọi tinh hoa trong triết lý thi đấu của ông thầy Wenger đều đã thấm vào máu, đều đã trở thành một cái gì đó như bản năng.

Memphis Depay (trái, Man.United) tranh bóng với Aaron Ramsey (Arsenal)

Cho nên, xem Arsenal biểu diễn lúc ấy cũng giống như xem một nhà vô địch tương lai vậy: Cazorla giữ nhịp chuyền ở giữa, Oezil chuyển nhịp điệu ấy thành những quả chuyền chọc khe đẹp mắt, Alexis Sanchez là một hung thần trước mọi hàng hậu vệ và Olivier Giroud cũng ghi bàn liên tục. Mọi chuyện diễn ra trơn tru và... toại nguyện đến nỗi ngay cả hậu vệ biên Hector Bellerin cũng có thể làm một mũi tấn công nguy hiểm. Nói chung, có nhiều lúc Arsenal thi đấu y hệt như thế hệ nổi tiếng của Henry-Bergkamp-Pires-Ljungberg-Vieira, những người đã làm nên mùa giải 2003-2004 đã đi vào huyền thoại.

Trái lại, Arsenal bây giờ đang trải qua một giai đoạn lạ kỳ: Họ chỉ ghi 6 bàn trong 8 lần ra sân gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau. Giroud đang lâm vào một trong những giai đoạn tịt ngòi trầm trọng nhất kể từ khi thi đấu cho Arsenal. Oezil chỉ có đúng một đường chuyền quyết định. Alexis Sanchez không còn cương quyết săn đuổi cơ hội mà chỉ tìm cách chuyền lại cho người khác. Aaron Ramsey cũng không hăng hái dứt điểm ở những lần đột nhập vòng cấm như trước nữa.

***

Phong độ bắt đầu thất thường ư? Điều đó quá rõ ràng. Sau 3 lần liên tiếp chỉ thua hoặc hòa ở Premier League, họ “tạm thời” thắng Burnley 2-1 ở Cúp FA rồi lại hòa 0-0 trong vòng đấu trên sân Southampton. Ở 2 lượt trận Premier League kế tiếp với Bournemouth và Leicester, nụ cười chiến thắng đã trở lại theo kết quả 2-0 rồi 2-1, nhưng sau đó lại hòa tiếp Hull City 0-0 ở Cúp FA và đặc biệt là thua Barcelona 0-2 trong trận Champions League trên sân nhà.

Trận thua 0-2 ấy đã gieo rắc những hoài nghi lớn nhất về “thể trạng” lối chơi cũng như tâm lý thi đấu của các học trò ông Wenger trong lúc này. Barca vốn là đối thủ mạnh nhất thế giới, nhưng không đáng sợ đến mức Olaxde-Chamberlain phải run rẩy bỏ lỡ một cơ hội mười mươi ở hiệp đầu. Barca cũng chẳng làm chết người đến độ cả Giroud-Ramsey-Bellerin cùng chúi mũi vào một khu vực nhỏ ở cánh phải, chuyền bóng lòng vòng cho nhau theo kiểu tránh né trách nhiệm tấn công.

Những hình ảnh đó không chỉ đánh vuột một tình huống, một trận đấu. Nó còn xoáy mạnh vào cái tâm niệm nằm sâu nhất, được bảo dưỡng chu đáo nhất: nguyên tắc tấn công. Như đã nêu trên, cái chất sát thủ trong tấn công phải được phát triển đến độ thuần thục như bản năng. Nếu các học trò của Wenger sợ sệt và lưỡng lự như những trận vừa rồi, xem như là họ đã làm hỏng nguyên tắc.

***

Bởi thế, dù được các hãng cá cược xếp vào kèo trên nhưng chưa chắc Arsenal đã trên được Man.United khi thi đấu thực tế. Đã bị vùi dập trong vô vàn dư luận chỉ trích, Man.United bây giờ chẳng còn gì để mà mất nữa rồi. Trong một vài trận gần đây, Man.United đã thi đấu bằng tất cả sự liều lĩnh của một kẻ sắp cùng đường. Nếu Man.United hôm nay vẫn tiếp tục như vậy, biết đâu chừng Arsenal cũng sẽ lại ngỡ ngàng, dao động, thậm chí sợ sệt và rồi lại hối hận muộn màng...

Đội hình dự kiến

Man.United (4-2-3-1): De Gea - Rojo, Blind, Smalling, Varela - Schneiderlin, Herrera - Depay, Mata, Lingard - Rashford.

Arsenal (4-2-3-1): Cech - Monreal, Koscielny, Mertesacker, Bellerin - Ramsey, Coquelin - Sanchez, Oezil, Walcott - Giroud.

Dự đoán: Hòa 1-1.

Hưng Nguyên 

Còn và mất

“Tôi chưa bao giờ thấy được phòng thay đồ lại nhiều niềm vui và sự thoải mái đến như vậy”, ông Van Gaal bình luận sau trận thắng ở Europa League. Chúng ta có thể tin vào điều đó bởi đơn giản, với Man.United bây giờ, mỗi trận thắng là một niềm vui đừng nói là thắng lớn đến như vậy. Còn chuyện thoải mái ư? Qua đơn giản: họ đang ở thế chẳng còn nhiều điều để mất. Một đội bóng mà gần cả đội hình chính phải ngồi ngoài vì chấn thương, HLV thì chỉ chờ bị nhận lệnh sa thải và các mục tiêu ngày càng trở nên bớt áp lực thì chỉ có sự thoải mái mới là cứu cánh của họ.

Trái ngược hoàn toàn, là Arsenal. Tin mới nhất, họ bị lỗ trong nửa năm tài khóa đầu tiên và về doanh thu cũng kém hơn so với cùng kỳ năm trước. Tức là tình hình kinh doanh không tốt ngay trong khoảng thời gian tốt nhất của họ trong 12 năm qua.

Đấy quả là một thông tin khá tệ đối với thầy trò ông Wenger thời điểm này. Trên lý thuyết, Arsenal vẫn còn nhiều thứ trong tay nhưng cái vấn đề là mọi thứ đang dần tuột ra khỏi tay họ. Sẽ khó có một cú ngược dòng kinh điển trên sân Camp Nou trước Barcelona ở lượt về nhưng từ nay đến khi đó, có khi Arsenal còn mất nhiều hơn. Trong 12 năm trắng tay tại giải ngoại hạng, điểm yếu lớn nhất của Arsenal chính là yếu tố tinh thần trong các thời khắc quyết định. Luôn có một ranh giới mong manh giữa còn và mất tại Arsenal ở những lúc như vậy. Bản lĩnh của họ luôn là một dấu hỏi nhưng chẳng bao giờ được trả lời một cách thấu đáo bởi vì trên ghế huấn luyện, vẫn còn đó ông Wenger, người luôn tin Arsenal đang tiến bộ chứ chưa bao giờ dừng lại.

Đem một cảm giác lo lắng ấy đến sân Old Trafford hôm nay quả là một bất lợi không nhỏ. Man.United vẫn giỏi trong các cuộc "đại chiến” mặc dù từ đầu mùa đến nay, họ chưa bao giờ có được thế “kèo trên” một cách rõ ràng, huống hồ gì đây lại là trận đấu mà xét trên mọi phương diện, đội bóng của Van Gaal chỉ có được chứ chẳng mất thêm cái gì cả.

Việt Khang

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Kylian Hazard trong ngày ra mắt Chelsea

Hazard FC: Tam đệ Kylian có theo kịp đại ca Eden Hazard?

Em trai thứ 3 của Eden Hazard, Kylian Hazard, là 1 trong 6 cầu thủ đã gia nhập đội hình Chelsea trong kỳ chuyển nhượng mùa Hè năm nay. Tuy nhiên, anh vẫn chưa một lần được điền tên vào danh sách thi đấu của Chelsea trong các trận đấu mùa này. Liệu, tam đệ nhà Hazard – Hazard FC – có theo kịp đại ca Eden Hazard, hay anh sẽ có một kết cục như nhị ca Thorgan Hazard của mình?

Premier League

Musonda trước cơ hội đá chính đầu tiên cho Chelsea sau 5 năm chờ đợi

Cơ hội sau… 5 năm trời của Musonda

Năm nay mới chỉ 20 tuổi, ấy vậy mà, Charly Musonda đã phải chờ đợi suốt… 5 năm trời mới có thể đứng trước cơ hội lần đầu tiên được ra sân đá chính trong đội hình của Chelsea.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Tình huống James Rodriguez (phải) ghi được bàn thắng đầu tiên cho mình ở Bundesliga. Ảnh: Getty Images

James Rodriguez đơn thương độc mã

Có thể nói chỉ với sự tỏa sáng rực rỡ của James Rodriguez, Bayern Munich đã giành trọn 3 điểm trước Schalke tại Veltins Arena vào rạng sáng 20-9 (theo giờ VN).   

Ligue 1

Neymar-Cavani-Mbappe vừa hợp đã muốn tan

HLV Unai Emery của Paris SG thừa nhận sự căng thẳng đang tăng lên giữa Neymar và Edinson Cavani sau chiến thắng 2-0 trước Lyon tại sân Công viên các Hoàng tử vào hôm Chủ nhật vừa qua.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.

Champions League