Man.City - Tù nhân của chính mình

Không đội bóng nào “khổ sở’ như Manuel Pellegrini và các học trò. Họ luôn phải sống trong một thân phận của “kẻ tử tù” suốt mùa hè năm ngoái đến nay. Họ luôn cố gắng thoát ra nhưng kỳ lạ ở chỗ, càng cố thì lại càng bị chiếc giá treo cổ siết chặt…

Man.City vẫn chưa khắc phục xong điểm yếu là khả năng vượt lên áp lực

Trong 4 đội bóng đang dẫn đầu giải ngoại hạng, chỉ có mình Leicester được nghỉ ngơi để đợi đến vòng 27, 3 đội còn lại đều phải căng sức ra trong vòng 10 ngày. Nặng nhất là Tottenham khi họ sẽ đá tổng cộng 4 trận trong khi Arsenal và Man.City chỉ có 3 trận. Tuy nhiên, tổng quãng đường di chuyển của Totenham chỉ là gần 2.000 dặm, trong khi đó, của Man.City chính xác là 4.672 dặm. Lý do: cả 3 trận đấu trước Chelsea (FA Cup), Dynamo Kiev (Champions League) và Liverpool (chung kết Cúp Liên đoàn) đều không diễn ra ở Etihad. Đấy là chưa tính đến trận đấu kế tiếp của Man xanh ở giải Ngoại hạng Anh diễn ra vào ngày 2-3, trên sân Anfield của Liverpool.

Kịch bản tuyệt vời nhất là Man.City đều vượt qua 4 trận đấu mà không thua, bao gồm việc chiến thắng Liverpool ở sân Wembley để đoạt danh hiệu đầu tiên trong mùa. Nhưng phía ngược lại, với một lịch thi đấu "không tưởng" như vậy, Man.City có thể mất hết mọi thứ, bắt đầu từ trận đấu vòng 5 FA Cup trước Chelsea vào Chủ nhật này, trước khi bay sang Ucraina chỉ 24 giờ sau đó.

***
Chẳng ai “kết án” Pellegrini và các học trò cả, mà họ tự “tuyên án” cho mình với việc vẫn còn triển vọng thực hiện "cú ăn 4" ngay thời điểm có phong độ tệ nhất mùa giải này. Từ cuối tháng 9 năm ngoái đến nay, chưa bao giờ Man.City thắng liên tiếp 2 trận ở giải ngoại hạng nhưng họ vừa mới thua 2 trận liên tiếp ngay trên sân nhà lần đầu tiên kể từ năm 2008, thời điểm mà các đồng tiền Ả rập chưa làm thay đổi sức mạnh của họ. Người ta không còn nhắc đến những kỷ lục mà Man xanh tạo ra hồi đầu mùa bởi họ cho rằng, chính cái khởi đầu như mơ ấy đã đẩy ông Pellegrini vào một cơn ảo mộng trên chiếc ghế vốn đã để dành cho Pep Guardiola mùa sau. Chiến lược gia người Chile cùng các học trò có thể sẽ bị đẩy khỏi Etihad mùa sau có lẽ cùng một suy nghĩ: Hãy cố hết sức cho một danh hiệu. Vì thế, họ đang phải gồng mình cho khao khát vừa tự nhiên nhưng cũng "điên khùng" đó.

Vậy nên, có một bài báo trên tờ Manchester buổi chiều đã viết như thế này: “Liệu Pellegrini có đủ thông minh để sử dụng đội hình dự bị cho trận đấu với Chelsea hay không?”. Hỏi như vậy, chẳng khác nào bảo Pellegrini là… không thông minh.

Trên thực tế, tại giải Ngoại hạng Anh, Man.City chỉ lấy được 6 điểm trong tổng số 30 điểm tối đa khi đối đầu với các đội bóng trong tốp 8 từ đầu mùa đến nay. Họ cũng chỉ có đúng 1 trận hòa khi gặp các đội trong tốp 4 hiện nay. Với kết quả đó, cơ hội vô địch ngoại hạng của Man xanh gần như không tồn tại ngoài cơ hội duy nhất đó là trận đối đầu với Arsenal vào ngày 7-5, thời điểm có thể Man.City chẳng còn gì hoặc có thể vẫn “ăn 4”.

***
Nhưng đấy là chuyện của tương lai, hiện tại cho thấy Pellegrini gần như “không có gì để mất”, một kẻ liều mạng thật sự. Những gì mà ban lãnh đạo Man.City làm với Pep Guardiola đã khiến đội bóng dưới tay Pellegrini tan vỡ từng ngày. Khao khát dần nhường chỗ cho sự mỏi mệt. Niềm tin không che lấp được nỗi ngờ vực về tương lai. Nếu Chủ nhật này, Man xanh vẫn ra sân với đội hình mạnh nhất để cố gắng đánh bại Chelsea thì sẽ không có gì bất ngờ. Thứ nhất, họ gần như không có tuyến dự bị đủ chất lượng để đá chính. Thứ hai, chưa chắc họ đủ tự tin để nghĩ rằng việc giữ sức cho các trụ cột sẽ giúp họ thành công ở các trận kế tiếp. Nói cách khác, mang thân phận của những "tù nhân", làm gì có sự chọn lựa?!

ĐĂNG LINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Charly Musonda, một trong những suối nguồn tươi trẻ của Chelsea

Suối nguồn tươi trẻ ở Chelsea

Kết quả thắng 5-1 ở vòng 3 Cúp Liên đoàn trước một đại biểu ở giải Hạng nhất – Nottingham Forest – tự bản thân không mang quá nhiều ý nghĩa với Chelsea, vì đối thủ chỉ là một đội bóng nhỏ, yếu, có thực lực không cân sức và đây mới chỉ là một vòng đấu sớm của một trong những đấu trường mà Chelsea đang tham dự.

Premier League

La Liga

Serie A

Dries Mertens (phải, Napoli) nhỏ con nhưng cực kỳ lanh lẹ. Ảnh: Getty Images.

Mertens và bàn thắng đẳng cấp thế giới

Các fan Napoli vẫn thường truyền tụng những bàn thắng tuyệt diệu của Diego Maradona, nhưng giờ họ có quyền khoe khoang với thế giới về pha ghi bàn độc nhất vô nhị mà Dries Mertens vừa thực hiện trước Lazio.

Bundesliga 1

Ligue 1

Neymar-Cavani-Mbappe vừa hợp đã muốn tan

HLV Unai Emery của Paris SG thừa nhận sự căng thẳng đang tăng lên giữa Neymar và Edinson Cavani sau chiến thắng 2-0 trước Lyon tại sân Công viên các Hoàng tử vào hôm Chủ nhật vừa qua.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.

Champions League