Manchester City - Arsenal (23 giờ ngày 18-12): Thời khắc của sự thật

Arsenal liệu đã thật sự hồi sinh để trở lại cuộc đua vô địch? Man.City có vượt qua được cú sốc từ thất bại 1-2 trước Chelsea tuần trước (trận thua đầu tiên của họ trong mùa) để tái khẳng định tư cách ứng viên vô địch? Trận đấu tại Emirates đêm nay sẽ cho chúng ta câu trả lời.

Kun Aguero (trái, Man.City) tranh bóng với Laurent Koscielny (Arsenal) trong trận đấu tại Cúp Liên đoàn cách đây 3 tuần.

Trước thềm trận đấu, “siêu quậy” Mario Balotelli đã kịp gây chuyện khi choảng nhau với đồng đội Micah Richards trên sân tập. Bị Richards khiển trách là lười chạy, Balotelli đã không giữ được bình tĩnh và xông vào nói chuyện “như những người đàn ông” với hậu vệ này. Không có sự can thiệp của James Milner, Yaya Toure và sau đó là HLV Roberto Mancini, chắc chắn sẽ có chuyện lớn. Đó chỉ là một chi tiết trong mớ bòng bong mà HLV Roberto Mancini phải giải quyết thời gian qua. Thất bại trước Chelsea chỉ đến sau khi Man.City đã bị loại khỏi Champions League, cũng được coi là thất bại đầu tiên trong mùa của đội bóng giàu tham vọng này.

Hiện chỉ còn hơn Man.United 2 điểm, Man.City hiểu họ không được phép trượt chân nữa nếu như không muốn tình thế chuyển sang bất lợi. Khi bước vào trận đấu này, có lẽ Man.City đã tạm thời rơi xuống vị trí thứ nhì do Man.United đã đá xong trận đấu của họ với Queen’s Park Rangers. Nếu vậy, đây sẽ là lần đầu tiên kể từ giữa tháng 10, Man.City nhượng lại ngôi đầu bảng cho đội khác, dù chỉ là mang tính tạm thời.

Áp lực chắc chắn sẽ rất lớn cho cả 2 đội, đặc biệt là Man.City, đội bóng đang rất cần chứng tỏ bản lĩnh trước một Arsenal đang hồi sinh mạnh mẽ với phong độ xuất thần của Robin van Persie. Bàn thắng duy nhất trong trận thắng Everton 1-0 ở vòng trước đã giúp Van Persie vươn lên dẫn đầu danh sách dội bom một cách tuyệt đối với 15 bàn, nhiều hơn 4 bàn so với chân sút của Man.City là Kun Aguero. Hàng thủ khuyết hậu vệ trái của Man.City (cả Gael Clichy và Aleksandar Kolarov đều không thể thi đấu) sẽ là miếng mồi ngon để Van Persie và các đồng đội khai thác. Đây cũng là cơ hội để Arsenal đòi lại món nợ đã để thua Man.City 0-1 tại tứ kết Cúp Liên đoàn ngay trên sân Emirates cách đây 3 tuần.

Trước phong độ tuyệt vời của đối thủ (đã thắng 7, hòa 1 trong 8 trận Premier League gần nhất), HLV Roberto Mancini nói: “Chúng tôi không gặp vấn đề gì trong việc trở lại con đường chiến thắng, chắc chắn là như vậy. Arsenal đang chơi rất tốt nên trận đấu sẽ khó khăn. Khó, nhưng vẫn phải thắng, nhất là trên sân nhà”. Sau sự cố trên sân tập, Balotelli và Micah Richards cũng đã làm lành với nhau. Richards viết trên trang Twitter: “Tôi và Mario đã ổn, chúng tôi giờ chỉ nghĩ đến trận đấu với Arsenal”.

Cách đây 9 tuần, Arsenal hãy còn đang đứng tận thứ 15 sau bước khởi đầu tồi tệ nhất dưới thời Arsene Wenger. Giờ thì họ hy vọng sẽ lập lại chiến thắng 3-0 hoành tráng ngay trên sân Man.City mùa trước, trong đó Samir Nasri, người giờ đã thuộc biên chế Man.City, là tác giả của 1 trong 3 bàn thắng. HLV Wenger nói: “Không ai có thể nghĩ là chúng tôi đang đứng ở vi trí này cách đây mấy tháng. Nhưng chúng tôi không thể dừng lại, cần phải tiếp tục tiến lên vì hãy còn một đoạn đường rất dài phía trước. Trận đấu với Man.City là một trận đánh lớn, một bài kiểm tra thật sự cho chúng tôi”.

Yên Thanh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Premier League

Sergio Aguero (phải) đang khẳng định được vai trò ở Man.City.

Aguero lên nấc thang mới

Ở cùng thời điểm này mùa trước thì đã chẳng có chuyện Aguero liên tục rượt đuổi và uy hiếp hậu vệ đối thủ. Trước đây, anh chỉ đá theo cách anh muốn. Bây giờ, anh chịu khó đá theo kiểu HLV muốn. Pep Guardiola cũng đã điều chỉnh cách thi đấu của Man.City có lợi cho các tiền đạo hơn. 
 

La Liga

Thương vụ Paulinho (trái) là thất bại của Barca trên thị trường chuyển nhượng.

Sự khốn cùng của Barca

Một mùa Hè bấn loạn, đó là sự phản ánh chính xác nhất về Barca và những biến động trong mùa Hè 2017, chủ yếu là về mặt nhân sự.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Radamel Falcao: Gánh vác đại nghiệp

Chàng trai thủ quân kiêm chân sút xuất sắc nhất của Monaco ở mùa giải năm ngoái đang phải chống lại rất nhiều thách thức để hy vọng giữ cho chiếc tàu mang tên Monaco tiếp tục đậu lại được ở Bến Vua huy hoàng. 

Các giải khác

Champions League