Lượt đi tứ kết Europa League: Cặp Benfica - Liverpool hấp dẫn nhất

Europa League, hoặc Cúp UEFA như tên gọi cũ, có thể chỉ là đấu trường “châu Âu hạng hai”, nhưng kể từ vòng tứ kết (lượt đi diễn ra trong đêm nay) thì giải này không bao giờ kém hấp dẫn. Hơn nửa số đội còn lại từng đăng quang ở đấu trường 3 Cúp châu Âu, trong đó có đến 3 đội là cựu vô địch Cúp C1 châu Âu.

Hai trong 3 cựu vô địch Cúp C1 là Benfica và Liverpool phải loại nhau ở vòng này, đội còn lại là Hamburg thì đang quyết tâm làm nên lịch sử: thẳng tiến đến trận chung kết Europa League đầu tiên, trận đấu sẽ được tổ chức ngay tại sân nhà HSH Nordbank của họ. Nếu lên ngôi vô địch Europa League, Hamburg sẽ lấy đủ 3 Cúp châu Âu - kỳ tích mà xưa nay chỉ có 4 đội làm được (Bayern Munich, Juventus, Barcelona, Ajax Amsterdam).

Trước mắt, Hamburg được cho là quá may mắn khi gặp Standard Liege, đối thủ “nhẹ” nhất trong số các đội còn đang đứng vững tại Europa League. Tuy nhiên, đây lại là lúc đội “kèo trên” đang gặp hàng loạt khó khăn. Họ vừa thua đội đàn em Moenchengladbach ở giải Bundesliga. Ngôi sao Ruud Van Nistelrooy bực bội vì bị thay, lại suýt choảng nhau với đồng đội Tunay Torun. Hai trong số những cầu thủ hay nhất mùa này là Eljero Elia và Marcell Jansen đồng loạt chấn thương đúng thời điểm quan trọng.

Các cặp đấu

Fulham (Anh) - Wolfsburg (Đức).
Hamburg (Đức) - Standard Liege (Bỉ).
Valencia (TBN) - Atletico Madrid (TBN).
Benfica (BĐN) - Liverpool (Anh).

Rõ ràng, chiến thắng không hề được đảm bảo khi ứng cử viên vô địch Hamburg gặp đội bị cho là yếu nhất trong số các đội còn lại. Nghĩa là ở 3 cặp tứ kết khác, càng khó xác định ai nhỉnh hơn ai.

Ở cuộc chiến “huynh đệ tương tàn” Valencia - Atletico Madrid của Tây Ban Nha, Atletico tuy đứng giữa bảng nhưng lại lấy đến 4 điểm trong 2 trận gặp đội số 3 Valencia ở La Liga. Đấy chỉ là một ví dụ.

Cặp Fulham - Wolfsburg thì ngang ngửa ở góc độ khác : đôi bên đều đã coi như thành công khi vào đến vòng đấu này. Từ nay trở đi, họ đều chỉ được thêm chứ chẳng mất gì. Giới hâm mộ có quyền chờ đợi lối chơi hấp dẫn nơi các đội ấy.

Tiền vệ Javi Garcia (phía trước, Benfica) đi bóng trong trận gặp Everton ở vòng trước. Anh và các đồng đội sẽ vượt qua đại diện còn lại của thành phố Liverpool?

Nhưng hấp dẫn nhất có lẽ là cặp Benfica - Liverpool. Đại diện Premier League nghiễm nhiên là ứng cử viên vô địch số 1, chủ yếu nhờ tên tuổi và thực lực. Nhưng trên thực tế, Benfica mới là đội chơi hay nhất ở Europa League mùa này. Họ có Javier Saviola và Pablo Aimar luôn tuyệt vời về kỹ thuật cá nhân. Họ có lối chơi đẹp mắt thiên về tấn công. Và họ đang dẫn đầu giải vô địch Bồ Đào Nha một cách chắc chắn, hoàn toàn trái ngược với thất bại của Liverpool ở giải vô địch Anh mùa này. Đã vậy, Benfica và Liverpool còn có rất nhiều duyên nợ trong lịch sử tham dự các Cúp châu Âu.

Hấp dẫn lắm thay! 

KINH KHA 

Liverpool trước chuyến hành quân đến Benfica
Benitez sẽ lại chuyển đổi vị trí Gerrard

Việc Steven Gerrard lấy lại phong độ là thông tin phấn khởi với HLV Rafael Benitez trước chuyến hành quân đến sân Benfica. Tuy nhiên, Benitez đã bảo với thủ quân của mình là rất có thể anh sẽ lại được điều sang một vị trí khác với vị trí tiền vệ trung tâm sở trường.

Sau một giai đoạn sa sút, Gerrard được trả lại vị trí quen thuộc này trận thắng Sunderland 3-0 và chơi khá thành công. Điều đó khiến dư luận yêu cầu Benitez hãy trả anh về vị trí yêu thích của mình. Nhưng Benitez khẳng định: chiến thuật chung của toàn đội mới là yếu tố tiên quyết.

Ông nói: “Tôi đã từng nghe người ta thảo luận với nhau rằng Gerrard và Lampard không thể đá chung, nhưng rốt cục họ vẫn phối hợp được. Steven có thể chơi ở mọi vị trí trên sân vì anh ta biết mình phải làm gì ở vị trí ấy. Hơn nữa Gerrard là cầu thủ luôn sẵn sàng làm những gì tốt nhất cho đội bóng của mình”.

Benitez nói thêm, việc đa dạng hóa vị trí thi đấu của một cầu thủ cho phép ông tạo ra nhiều phương án tấn công. “Cũng với hệ thống chiến thuật như năm ngoái, năm nay chúng tôi đã ghi rất nhiều bàn thắng, đặc biệt là tại Anfield. Cặp tiền vệ giữa có thể là Lucas-Mascherano, Lucas-Aquilani, Lucas-Gerrard, Mascherano-Aquilani. Họ có thể phối hợp với nhau và tạo ra nhiều giải pháp”, Benitez phân tích.

QUỲNH NGA


Valencia - Atletico
David Villa: “Cơ hội là 50-50”

Ngoài cuộc thư hùng được xem là chung kết sớm giữa Liverpool và Benfica, trận “derby Tây Ban Nha” giữa Valencia và Atletico cũng hứa hẹn sẽ rất hấp dẫn. Cả 2 đội đều mạnh về tấn công hơn phòng ngự. Với sự hiện diện của những chân sút thượng thặng như Diego Forlan, Kun Aguero hay David Villa, cuộc thư hùng này hứa hẹn sẽ có nhiều bàn thắng.

Villa đi bóng qua hậu vệ Ujfalusi của Atletico trận đấu giữa 2 đội tại Liga.

Đây là lần đầu tiên các cầu thủ Valencia tái ngộ ông thầy cũ Quique Flores sau khi ông này bị sa thải khi mùa giải 2007-2008 chỉ vừa trôi qua được vài vòng đấu. David Villa là người có giao tình với Quique sâu đậm nhất. Chính ông là người mang anh từ Zaragoza sang Valencia và góp phần biến anh thành một sát thủ như ngày hôm nay.

Trước trận tứ kết lượt đi, Villa nhận định cơ hội sẽ chia đều cho 2 đại diện của Liga. Anh nói: “Atletico có một hàng công rất mạnh, những tiền vệ rất khỏe ở tuyến giữa và một hàng phòng ngự đã tiến bộ rất nhiều từ sau sự xuất hiện của Quique Flores. Tôi có mối quan hệ tuyệt vời với Quique vì ông ấy là một trong những người có công lớn nhất trong sự nghiệp của tôi. Tôi chúc ông ấy những điều tuyệt vời nhất sau trận cầu này. Còn hôm nay, chúng tôi muốn chiến thắng”.

Villa sẽ phải gánh vác một trọng trách rất lớn trong trận cầu này vì Valencia sẽ phải chơi theo kiểu lấy công bù thủ. Vì chấn thương và án treo giò, Los Che sẽ mất một lúc… 6 cầu thủ phòng ngự là Miguel, Jeremy Mathieu, David Albelda, Carlos Marchena, David Navarro và Ever Banega. Trong mùa này Valencia cũng đã từng tiếp Atletico một lần tại Liga. Trận ấy kết thúc với tỷ số 2-2. 

THANH BÌNH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Niềm vui của Philippines sau bàn mở tỷ số

AFF Cup 2018 – Xứng danh bảng tử thần

Tối ngày 13-11 diễn 2 trận đấu trong khuôn khổ bảng B của AFF Cup, trong đó Indonesia buộc phải thắng Timor Leste mới duy trì hy vọng đi tiếp sau khi đã trắng tay ở lượt trận mở màn.

Champions League

Bao giờ Monaco gượng dậy?

Thierry Henry vẫn chưa thể giúp Monaco có được chiến thắng sau 5 trận cầm quân (2 thua, 3 hòa) trên các đấu trường. Monaco đã trải qua 15 trận không thắng và nguy cơ chuỗi trận này sẽ kéo lên con số 16 vì cuối tuần này họ phải tiếp đội đầu bảng PSG ở Ligue 1.

Premier League

La Liga

Neymar đang thất vọng với cuộc sống tại Paris SG. Ảnh: Getty Images

Barca hiểu nếu Neymar gia nhập Real

Tiền vệ Andres Iniesta khẳng định khả năng Neymar trở lại khoác áo Barcelona là rất khó, nên một cầu thủ hàng đầu thế giới như vậy chuyển đến khoác áo đội bóng lớn Real Madrid là điều có thể hiểu được.

Serie A

Gonzalo Higuain lãnh thẻ đỏ vì thét vào mặt trọng tài.

Higuain xin lỗi vì chiếc thẻ đỏ trận gặp Juventus

Rất nhiều cầu thủ đã vượt qua được áp lực khi đối mặt với đội bóng đã phụ rẫy mình, nhưng Gonzalo Higuain đã không kềm chế được khi sút hỏng quả phạt đền và lãnh thẻ đỏ trong trận Milan thua Juventus 0-2.

Bundesliga 1

Dortmund - Bayern Munich: Siêu kinh điển của nước Đức (Mới cập nhật)

Lần đầu tiên trong nhiều năm, Borussia Dortmund qua mặt Bayern Munich để chiếm ngôi đầu bảng khiến trận cầu đỉnh cao giữa họ trở nên hấp dẫn và kịch tính hơn trước. Dortmund đang lên chân, còn Bayern lại đang xuống dốc. liệu ai sẽ thắng ở Signal Iduna Park…

Ligue 1

Các giải khác