Loạt trận đêm thứ bảy: Không ý nghĩa, hết phép

Thắng lợi của Tottenham có được trước Middlesbrough không nói lên được nhiều điều trong cuộc đua vô địch. Trong khi đó, việc Crystal Palace để thất thủ trước Sunderland, phải chăng đang manh nha cho thấy HLV Sam Allardyce đã hết phép.

Thắng vì mục tiêu khác

Giống như lượt đi, Tottenham đã giành trọn vẹn 3 điểm trước Middlesbrough. Son Heung-min tiếp tục gây nên “ác mộng” cho đội khách, khi đã mang về quả 11 mét để Harry Kane ghi bàn thắng duy nhất của trận đấu. Thắng lợi này giúp Spurs củng cố vị trí thứ 2 trên bảng xếp hạng, nhưng thực tế không mang nhiều ý nghĩa.

Đơn giản, Chelsea đã đánh bại Arsenal. Với 9 điểm nhiều hơn, rất khó để Tottenham nghĩ về một cuộc lật đổ The Blues. Nói như HLV Mauricio Pochettino sau trận: “Tôi luôn lạc quan, 9 điểm là khoảng cách tương đối lớn, nhưng nó giúp thúc đẩy chúng tôi đến khao khát chiến thắng, điều này quan trọng đối với chúng tôi ở Premier League”. Dù không nói ra, nhưng ngầm hiểu thuyền trưởng của Tottenham bây giờ không đặt nặng cuộc bám đuổi với Chelsea nữa rồi.

Thắng lợi của Tottenham không mang nhiều ý nghĩa trong cuộc đua vô địch.

Chẳng đặng đừng, Tottenham chỉ đặt mục tiêu thắng từng trận nhằm giữ vị trí mà họ có được trên bảng xếp hạng. Vì bài học ở mùa giải trước vẫn còn hiện diện trong tâm trí của HLV Pochettino và các học trò, khi sơ suất trong giai đoạn cuối đã khiến họ đánh mất vị trí thứ 2 chung cuộc vào tay Arsenal.

Tottenham bây giờ vẫn sẽ làm mọi thứ để chiến thắng, nhưng để phục vụ cho mục tiêu khác chứ không hẳn là cuộc đua vô địch. “Chúng tôi sẽ thắng vì đó là cách tập làm quen vượt qua áp lực, và nâng cao năng lực tập thể”, HLV Pochettino cho biết thêm.

Kẻ mất phép, người thăng hoa

Với Premier League trong hơn 10 năm trở lại đây, HLV Allardyce luôn là cái tên mà bất cứ đội bóng nào lâm vào khó khăn đều nghĩ tới để có thể giúp họ vượt qua. Chẳng nói đâu xa, mùa giải trước, Big Sam chính là người đưa Sunderland trụ hạng thành công.

Năm nay, nhiệm vụ tương tự được cựu thuyền trưởng tuyển Anh thực thi với Crystal Palace. Sau ngày tháng mỏi mòn chờ đợi cho chiến thắng đầu tại Premier League, người hâm mộ The Glaziers nghĩ về cuộc hồi sinh thực sự dưới bàn tay HLV Allardyce. Tiếc thay, hy vọng nhiều thất vọng cũng thật nhiều. Chẳng ai dám nghĩ Palace đang có phong độ tốt, Big Sam am tường Sunderland như trong lòng bàn tay mà lại thua 4 bàn chỉ sau 45 phút đầu.

Bào chữa cho thất bại, HLV Allardyce cho biết: “Tất cả sợ hãi sau bàn thua đầu tiên, nỗi sợ hãi khiến họ mất kiểm soát và vỡ trận”. Diễn tả thế trận là đúng, Allardyce khái quát tâm lý học trò cũng không sai. Nhưng điều ấy vô tình tố cáo chiến lược gia người Anh đã “mất phép”. Làm phép so sánh, Sunderland giai đoạn này mùa trước đâu khác gì Palace. Họ cùng tệ hại như nhau, nhưng tại sao Big Sam làm được với Sunderland nhưng Palace thì không? Đó chính là mấu chốt của vấn đề.

Riêng West Brom tiếp tục thể hiện được phong độ ấn tượng. Kể từ sau thất bại trước Tottenham, West Brom luôn rất biết cách để tự đứng dậy. Minh chứng 3 vòng tiếp theo, đoàn quân HLV Tony Pulis giành được 7/9 điểm, qua đó giúp họ giữ vững vị trí thứ 8.

Sự hồi sinh mạnh mẽ của Everton thì khỏi phải bàn. Sau thắng lợi trước Man.City, đoàn quân HLV Ronald Koeman vẫn duy trì được hiệu suất tích cực cần thiết. Điển hình trong mặt trận tấn công, Romelu Lukaku liên tiếp ghi bàn. Riêng Ross Barkley sau thời gian bị chỉ trích cũng dần tìm lại được phong độ.

Đình đám nhất là Watford. Sở hữu thành tích 7 trận không thắng, bỗng chốc kể từ lần đánh bại Arsenal, đoàn quân HLV Walter Mazzarri như “lột xác” hoàn toàn và trận thắng Burnley đã nói lên điều này. Cứ cho rằng Burnley tái lại “bệnh” sợ sân khách đi, nhưng điều đó cũng không phủ nhận được sự thăng hoa từ Watford. Chỉ duy nhất Southampton là không duy trì được sự ổn định khi thất thủ trước West Ham.

LIÊM MINH

--------------------------------------------------------------

Lamine Kone: Bông hoa nở muộn

Suốt 6 năm khoác áo Lorient tại Ligue 1, Lamine Kone chưa bao giờ được xem là một trung vệ giỏi. Thậm chí có lúc, cầu thủ 28 tuổi này còn phải xuống thi đấu cho đội B của Lorient. Thế nhưng từ khi chuyển đến Sunderland, cầu thủ người Pháp bắt đầu chứng tỏ được tài năng của mình.

“Nên buồn hay nên vui”? chính là cầu hỏi mà người ta đặt cho Sam Allardyce khi chứng kiến Kone ghi bàn vào lưới Crystal Palace. Nghe có vẻ chẳng liên quan gì nhau, bởi HLV chứng kiến cầu thủ đối phương ghi bàn vào lưới đội nhà thì vui nỗi gì.

Kone đang có phong độ tốt trong màu áo Sunderland.

Big Sam thì khác. Chính chiến lược gia người Anh đã giải thoát Kone từ “địa ngục” Lorient . Một cầu thủ không đóng góp nhiều trong màu áo CLB, vẫn được BLĐ Sunderland mùa trước mua về với giá 4,5 triệu bảng thì hiển nhiên HLV Allardyce phải nhận ra tài năng ẩn chứa của trung vệ người Pháp. Không ai khác, chính Kone cùng Jermain Defoe là 2 cá nhân chủ chốt làm nên cuộc trụ hạng thành công của Mèo đen ở mùa giải qua.

Premier League 2016-2017, giai đoạn đầu cho tới giờ, bất cứ cầu thủ nào trong đội hình Sunderland cũng có thể xuống phong độ, chỉ duy nhất, Kone cùng với Defoe là không. Nếu Defoe liên tiếp “nổ súng” trên mặt trận tấn công, ở hàng phòng ngự, cựu cầu thủ của Lorient luôn cố gắng làm tốt nhiệm vụ có thể.

24 vòng trôi qua, chỉ 1 lần Kone bị Whoscored đánh giá kém màn trình diễn là trong thất bại trước Swansea. Trung bình, cầu thủ 28 tuổi cứ giữ số điểm 6,9 cho những màn thể hiện. Kone không hẳn là mẫu trung vệ chỉ thi đấu dựa vào sức, đúng hơn là sự kết hợp giữa khả năng phán đoán và đọc tình huống cực tốt.

HLV David Moyes từng nhận định: “Nhìn Kone thi đấu, tôi liên tưởng đến William Gallas ngày nào”. Hội tụ đầy đủ khả năng như người đàn anh, nên chẳng trách mà trong cuộc đối đầu Tottenham (vòng 23), Kone đã làm lu mờ những chân sút thượng thặng bên phía đối phương. Chính sự đeo bám khó chịu cùng khả năng tranh chấp tay đôi tốt, cựu cầu thủ Lorient đã góp công lớn trong việc mang về 1 điểm trước Spurs.

Đối đầu Crystal Palace, 1 bàn thắng cùng việc “khóa chặt” Christian Benteke chính là chất xúc tác để Kone được bầu chọn là cầu thủ xuất sắc nhất trận. Với những gì đã và đang làm được, trung vệ người Pháp cho thấy anh có thể đánh mất đi bản năng một thủ lĩnh nơi hàng phòng ngự trong màu áo Lorient, nhưng với Sunderland, Kone chẳng khác gì “bông hoa nở muộn”.

CHÍ LIÊM

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Conte sẽ sớm rời khỏi Stamford Bridge?

Antonio Conte là “xác sống” ở Stamford Bridge?

Theo cây bút bình luận Duncan Castles của Yahoo Sports UK, Antonio Conte đang bị Ban lãnh đạo Chelsea xem như là “xác sống” ở sân Stamford Bridge, khi mối quan hệ giữa 2 bên đã đi đến đỉnh điểm của sự mâu thuẫn, và HLV người Ý có thể chấm dứt “triều đại” của ông với đội bóng Tây London bất kỳ lúc nào.

Champions League

Niềm vui của Kylian Mbappe sau khi làm nên lịch sử ở Champions League. Ảnh: Getty Images

Mbappe phá vỡ kỷ lục của Kluivert

Với 8 bàn thắng mang tên mình ở Champions League, tiền đạo Kylian Mbappe đã đạt đến con số mà trước đây chưa từng có bất kỳ cầu thủ nào dưới 20 tuổi làm được.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Marco Reus sẽ cân nhắc đến chuyện rời khỏi Dortmund trong những mùa tới. Ảnh: Getty Images

Nếu ra đi, Reus sẽ đến Liverpool?

Nếu Marco Reus muốn rời khỏi Dortmund trong thời gian tới thì dường như điểm đến lý tưởng của anh sẽ là Liverpool của ông thầy cũ Juergen Klopp.  

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.