Vòng 32 - Giải Ngoại hạng Anh (đêm nay, 28-3)

Liverpool - Sunderland: Mục tiêu “Top 4” & món nợ phải đòi

1- Trong cuộc đua ráo riết vào “Top 4”, các đối thủ cạnh tranh của Liverpool chắc chắn không tránh khỏi va vấp, sẩy chân. Rafael Benitez vẫn luôn tin chắc như thế, và thực tế đúng là như thế: Aston Villa vừa đánh mất 4 điểm qua liên tiếp 2 lượt trận sân nhà mới đây. Man.City cũng mới vừa phơi áo trong cuộc tiếp đón Everton. Từ nay đến cuối mùa giải, những Villa, City và đặc biệt là Tottenham càng gặp nhiều cú như vậy thì rõ ràng chỉ càng có lợi cho Liverpool.

Nhưng đó mới chỉ là một vế. Ở vế còn lại, Liverpool có tận dụng được những cơ hội như vậy hay không lại là một chuyện khác. Hôm nay, họ đón tiếp một Sunderland đang lên tinh thần nhờ 4 trận liên tiếp bất bại nhưng lại chưa thắng một trận sân khách nào sau vòng đấu đầu tiên của mùa bóng.

Dưới cái nhìn của giới chuyên môn, gặp đối thủ như vậy thì thầy trò Benitez chẳng có lý do gì phải e ngại. Hãy tấn công bằng lòng quyết tâm và chiến thuật hợp lý như 2 trận thắng mới đây trước Portsmouth và Lille - đó là 2 trận mang lại cho Anfield không dưới 7 bàn thắng.

Để được như thế, đương nhiên là Benitez sẽ gửi gắm hy vọng nơi Fernando Torres trước tiên. Hai bàn vào lưới Portsmouth, 2 bàn vào lưới Lille rồi tiếp một bàn vào lưới Man.United, những trận đấu mới đây nhất khẳng định chân sút lợi hại nhất của Liverpool đã tìm lại trọn vẹn bản năng sát thủ trước cầu môn đối phương.

Mà nào chỉ ghi bàn, anh còn sử dụng kỹ thuật xuất sắc và phản xạ tình huống tuyệt vời của mình để tạo cơ hội cho đồng đội. Quả nhiên là Torres đang “tự giác” nhận vai trò đầu tàu cho cả đội hình Liverpool, đúng như Benitez chờ đợi.

Anfield là nơi Sunderland chưa thắng một trận nào trong 11 lần xuất hiện gần đây nhất ở mọi giải đấu khác nhau. Ngược lại, đó là nơi Liverpool đã thắng liền 7 trận sân nhà gần đây nhất.

Gần như ai cũng nói đến vai trò Fernando Torres, Steven Gerrard. HLV Benitez cũng vậy. Thế nhưng, các con số thống kê lại nhắc đến vai trò của tiền vệ Alberto Aquilani. Từ lúc đầu quân cho Liverpool, cầu thủ này chỉ được đá chính vỏn vẹn 5 trận Premier League nhưng cả 5 trận ấy Liverpool đều thắng, chỉ lọt lưới đúng một lần. Ngược lại, trong 7 trận Aquilani vào sân từ ghế dự bị, Liverpool chỉ thắng được vỏn vẹn một lần.

2- Theo như Benitez nói thì bây giờ chỉ còn chờ Gerrard mà thôi. Năm ngoái, ở vị trí thi đấu sát phía sau Torres như một tiền đạo ẩn, Gerrard đã hợp thành một cặp bài trùng lợi hại, gieo rắc biết bao nỗi khiếp sợ cho hàng hậu vệ đối phương.

Năm nay, cả phong độ lẫn niềm hứng khởi của Gerrard dường như đã mai một đi nhiều - do chấn thương và do sự sa sút chung của đội bóng. Khi Torres trỗi dậy mạnh mẽ, vai trò Gerrard càng có vẻ mờ đi. Cách đây 2 hôm, chính Gerrard thẳng thắn thừa nhận anh đã có nhiều trận đá dưới sức mình, không để lại dấu ấn nào rõ nét.

Một cầu thủ như Steven Gerrard mà nản thì điều đó sẽ tác hại hơn các vị trí khác gấp bội. Bởi Gerrard không chỉ là thủ quân, anh còn là một thủ lĩnh có ảnh hưởng cực kỳ to lớn về mặt chuyên môn cũng như tinh thần. Lối chơi của Liverpool có hồn hay không, các miếng tấn công của Liverpool có tỏ ra quyết đoán hay không cũng là do nơi Gerrard một phần lớn. Vì thế, sau khi nghe những lời bộc bạch của Gerrard, Benitez cảm thấy đây là lúc ông rất cần phải nói lên một lời động viên.

“Về vị trí thi đấu và cách di chuyển, ít nhiều gì Gerrard cũng như những mùa giải trước đây thôi!” - Benitez tuyên bố trong cuộc họp báo hôm thứ Sáu - “Và cậu ấy vẫn là một cầu thủ rất quan trọng, rất tập trung và có quyết tâm rất lớn. Đó là điều quan trọng trước nhất. Để tiến bộ, không gì khác hơn là phải tin tưởng, nỗ lực”.

3- Khi Benitez động viên Gerrard cũng là lúc đối thủ Sunderland dõng dạc cất lên những lời thách thức. Sau trận hòa Aston Villa 1-1 vào đêm thứ Tư, tiền vệ Richardson tuyên bố: “Chủ nhật này, Sunderland sẽ lại có một trận đấu lớn với một đối thủ lớn, nhưng tôi tin chắc sẽ lại giành được kết quả tốt đẹp. Nếu vẫn triển khai được lối chơi hợp lý như khi hòa Villa, chúng tôi sẽ có cơ hội. Sau khi đánh bại Bolton và Birmingham, chúng tôi đã giải tỏa áp lực, thật sự tự tin. Trận hòa tại Villa Park đâu phải là bất ngờ lớn lao gì. Chúng tôi đã chơi ngang ngửa một trong những đội hình mạnh nhất Premier League và thậm chí còn có thể thắng trận đấu ấy”...

Thủ môn Reina và bàn thua... từ khán đài rơi xuống trong trận lượt đi vào ngày 17-10 năm ngoái.

Ở trận lượt đi với Liverpool vào ngày 17-10-2009 trên sân Ánh sáng, chẳng phải Richardson cùng đồng đội đã thắng 1-0 hay sao? Họ thắng nhờ 2 thứ: Trước hết là đã có một quả bóng bằng nhựa đỏ - loại vẫn thường chơi ở bãi biển - bay đến trước khung thành Reina. Một khán giả nào đó của Liverpool đã thả nó xuống. Rất tình cờ, cú sút của Darren Bent đập trúng nó, đổi hướng ngay trước tầm tay thủ thành Reina và đi luôn vào lưới. Thứ hai, trận đấu hôm ấy nằm đúng trong giai đoạn u ám nhất của Liverpool, với lối chơi ì ạch đến vô hồn và với đủ chuyện xui rủi.

Bây giờ có khác không? Có lẽ. Khác ở chỗ Richardson muốn Sunderland tự tạo ra cơ may cho Sunderland thay vì nhờ cậy một bàn thắng từ trên... khán đài rơi xuống như trận lượt đi ấy. Và dĩ nhiên, trận lượt về này còn khác ở chỗ nó diễn ra tại Anfield. Với những gì đã và đang diễn ra, khán giả Anfield sẽ chỉ càng ủng hộ tinh thần ghê gớm để cho Gerrard, Torres và đồng đội chơi hay nhất để phục thù Sunderland bằng một trận thắng giòn giã nhất...

Đối đầu trực tiếp

17-10-2009 Sunderland - Liverpool 1-0
3-3-2009 Liverpool - Sunderland 2-0
16-8-2008 Sunderland - Liverpool 0-1 

Hưng Nguyên

Bên lề trận Liverpool - Sunderland: Steve Bruce vẫn còn tức Benitez

Trong đợt chuyển nhượng giữa mùa hồi tháng 1, phía Liverpool liên tục tung tin đồn về việc tiền đạo người Trinidad & Tobago Kenwyne Jones có thể rời Sunderland sang đầu quân cho họ theo một hợp đồng cho mượn, chờ đến hết mùa giải thì chuyể nhượng hẳn. Tin đồn ấy khiến Jones dao động, phong độ xuống thấy rõ. HLV Steve Bruce rất tức giận.

Đến bây giờ Bruce vẫn còn bực mình: “Hồi ấy, tin đồn cứ rót xuống không ngớt. Rõ ràng là Rafa Benitez đã có thông tin từ một cái nguồn nào đây. Nếu ông ta đàng hoàng thì cứ công khai gọi điện cho tôi để đề nghị về Jones. Nhưng ông ta không điện và dư luận thì vẫn cứ tiếp tục làm ảnh hưởng đến Jone, ảnh hưởng đến đội bóng. Ơn trời, khi thị trường chuyển nhượng khép lại, chúng tôi lại thấy Jones chơi tốt”...

T.Q.

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Hazard tỏa sáng, nhưng vẫn bị Conte thay ra

Hazard ngạc nhiên khi bị Conte thay ra

Có rất nhiều tranh cãi quanh việc Antonio Conte thay David Luiz bằng Pedro ở phút thứ 57 của trận đấu, và đặc biệt là thay Eden Hazard – người hùng của Chelsea – ra sân ở phút thứ 80 bằng Willian.

Champions League

Niềm vui của Kylian Mbappe sau khi làm nên lịch sử ở Champions League. Ảnh: Getty Images

Mbappe phá vỡ kỷ lục của Kluivert

Với 8 bàn thắng mang tên mình ở Champions League, tiền đạo Kylian Mbappe đã đạt đến con số mà trước đây chưa từng có bất kỳ cầu thủ nào dưới 20 tuổi làm được.

Premier League

Antonio Conte tự tin có thể giúp Chelsea vượt khó. Ảnh: Getty Images

Conte không lo sợ

HLV Antonio Conte tuyên bố ông đủ kinh nghiệm để vượt qua giai đoạn khó khăn hiện tại cùng Chelsea, thậm chí tin rằng đây là một bài học rất tốt cho sự nghiệp của bản thân.

La Liga

Messi (phải) và đồng đội không khó để giành chiến thắng trước Malaga. Ảnh: Getty Images

Trước vòng 9: Đi vào vùng tử địa

Malaga và Eibar đang chìm trong khó khăn, vậy mà ở vòng 9, cả hai phải làm khách trên sân Barcelona cùng Real Madrid. Điều này đâu khác gì như đi vào vùng tử địa.

Serie A

Mauro Icardi (trái, Inter) tâng bóng qua Kalidou Koulibaly (Napoli). Ảnh: Getty Images.

Serie A, vòng 9: Napoli, Inter tranh ngôi bá chủ

Juventus đã tụt lại phía sau, giờ là lúc Inter vươn mình tranh giành ngôi đầu bảng Serie A với Napoli. Đội thắng cuộc chiến này sẽ có cơ hội thắng luôn danh hiệu vô địch lượt đi và Inter đang nuôi giấc mộng bá vương, cho dù họ chưa bao giờ thắng trên sân San Paulo.

Bundesliga 1

Nếu ra đi, Reus sẽ đến Liverpool?

Nếu Marco Reus muốn rời khỏi Dortmund trong thời gian tới thì dường như điểm đến lý tưởng của anh sẽ là Liverpool của ông thầy cũ Juergen Klopp.  

Ligue 1

Tiền đạo Radamel Falcao (trái) sẽ trở lại trong cuộc đón tiếp Caen với hy vọng sẽ giúp AS Monaco tìm lại chiến thắng. Ảnh: Getty Images

Monaco phải nhanh chóng thay đổi số phận

Sau 4 trận liên tục không giành được chiến thắng ở mọi giải, nhà vô địch Ligue 1 AS Monaco hy vọng sẽ tái khám phá phong độ và số phận của họ trong cuộc đón tiếp Caen vào đêm 21-10 (theo giờ VN).

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.