Vòng 32 - Giải Ngoại hạng Anh (đêm nay, 28-3)

Liverpool - Sunderland: Mục tiêu “Top 4” & món nợ phải đòi

1- Trong cuộc đua ráo riết vào “Top 4”, các đối thủ cạnh tranh của Liverpool chắc chắn không tránh khỏi va vấp, sẩy chân. Rafael Benitez vẫn luôn tin chắc như thế, và thực tế đúng là như thế: Aston Villa vừa đánh mất 4 điểm qua liên tiếp 2 lượt trận sân nhà mới đây. Man.City cũng mới vừa phơi áo trong cuộc tiếp đón Everton. Từ nay đến cuối mùa giải, những Villa, City và đặc biệt là Tottenham càng gặp nhiều cú như vậy thì rõ ràng chỉ càng có lợi cho Liverpool.

Nhưng đó mới chỉ là một vế. Ở vế còn lại, Liverpool có tận dụng được những cơ hội như vậy hay không lại là một chuyện khác. Hôm nay, họ đón tiếp một Sunderland đang lên tinh thần nhờ 4 trận liên tiếp bất bại nhưng lại chưa thắng một trận sân khách nào sau vòng đấu đầu tiên của mùa bóng.

Dưới cái nhìn của giới chuyên môn, gặp đối thủ như vậy thì thầy trò Benitez chẳng có lý do gì phải e ngại. Hãy tấn công bằng lòng quyết tâm và chiến thuật hợp lý như 2 trận thắng mới đây trước Portsmouth và Lille - đó là 2 trận mang lại cho Anfield không dưới 7 bàn thắng.

Để được như thế, đương nhiên là Benitez sẽ gửi gắm hy vọng nơi Fernando Torres trước tiên. Hai bàn vào lưới Portsmouth, 2 bàn vào lưới Lille rồi tiếp một bàn vào lưới Man.United, những trận đấu mới đây nhất khẳng định chân sút lợi hại nhất của Liverpool đã tìm lại trọn vẹn bản năng sát thủ trước cầu môn đối phương.

Mà nào chỉ ghi bàn, anh còn sử dụng kỹ thuật xuất sắc và phản xạ tình huống tuyệt vời của mình để tạo cơ hội cho đồng đội. Quả nhiên là Torres đang “tự giác” nhận vai trò đầu tàu cho cả đội hình Liverpool, đúng như Benitez chờ đợi.

Anfield là nơi Sunderland chưa thắng một trận nào trong 11 lần xuất hiện gần đây nhất ở mọi giải đấu khác nhau. Ngược lại, đó là nơi Liverpool đã thắng liền 7 trận sân nhà gần đây nhất.

Gần như ai cũng nói đến vai trò Fernando Torres, Steven Gerrard. HLV Benitez cũng vậy. Thế nhưng, các con số thống kê lại nhắc đến vai trò của tiền vệ Alberto Aquilani. Từ lúc đầu quân cho Liverpool, cầu thủ này chỉ được đá chính vỏn vẹn 5 trận Premier League nhưng cả 5 trận ấy Liverpool đều thắng, chỉ lọt lưới đúng một lần. Ngược lại, trong 7 trận Aquilani vào sân từ ghế dự bị, Liverpool chỉ thắng được vỏn vẹn một lần.

2- Theo như Benitez nói thì bây giờ chỉ còn chờ Gerrard mà thôi. Năm ngoái, ở vị trí thi đấu sát phía sau Torres như một tiền đạo ẩn, Gerrard đã hợp thành một cặp bài trùng lợi hại, gieo rắc biết bao nỗi khiếp sợ cho hàng hậu vệ đối phương.

Năm nay, cả phong độ lẫn niềm hứng khởi của Gerrard dường như đã mai một đi nhiều - do chấn thương và do sự sa sút chung của đội bóng. Khi Torres trỗi dậy mạnh mẽ, vai trò Gerrard càng có vẻ mờ đi. Cách đây 2 hôm, chính Gerrard thẳng thắn thừa nhận anh đã có nhiều trận đá dưới sức mình, không để lại dấu ấn nào rõ nét.

Một cầu thủ như Steven Gerrard mà nản thì điều đó sẽ tác hại hơn các vị trí khác gấp bội. Bởi Gerrard không chỉ là thủ quân, anh còn là một thủ lĩnh có ảnh hưởng cực kỳ to lớn về mặt chuyên môn cũng như tinh thần. Lối chơi của Liverpool có hồn hay không, các miếng tấn công của Liverpool có tỏ ra quyết đoán hay không cũng là do nơi Gerrard một phần lớn. Vì thế, sau khi nghe những lời bộc bạch của Gerrard, Benitez cảm thấy đây là lúc ông rất cần phải nói lên một lời động viên.

“Về vị trí thi đấu và cách di chuyển, ít nhiều gì Gerrard cũng như những mùa giải trước đây thôi!” - Benitez tuyên bố trong cuộc họp báo hôm thứ Sáu - “Và cậu ấy vẫn là một cầu thủ rất quan trọng, rất tập trung và có quyết tâm rất lớn. Đó là điều quan trọng trước nhất. Để tiến bộ, không gì khác hơn là phải tin tưởng, nỗ lực”.

3- Khi Benitez động viên Gerrard cũng là lúc đối thủ Sunderland dõng dạc cất lên những lời thách thức. Sau trận hòa Aston Villa 1-1 vào đêm thứ Tư, tiền vệ Richardson tuyên bố: “Chủ nhật này, Sunderland sẽ lại có một trận đấu lớn với một đối thủ lớn, nhưng tôi tin chắc sẽ lại giành được kết quả tốt đẹp. Nếu vẫn triển khai được lối chơi hợp lý như khi hòa Villa, chúng tôi sẽ có cơ hội. Sau khi đánh bại Bolton và Birmingham, chúng tôi đã giải tỏa áp lực, thật sự tự tin. Trận hòa tại Villa Park đâu phải là bất ngờ lớn lao gì. Chúng tôi đã chơi ngang ngửa một trong những đội hình mạnh nhất Premier League và thậm chí còn có thể thắng trận đấu ấy”...

Thủ môn Reina và bàn thua... từ khán đài rơi xuống trong trận lượt đi vào ngày 17-10 năm ngoái.

Ở trận lượt đi với Liverpool vào ngày 17-10-2009 trên sân Ánh sáng, chẳng phải Richardson cùng đồng đội đã thắng 1-0 hay sao? Họ thắng nhờ 2 thứ: Trước hết là đã có một quả bóng bằng nhựa đỏ - loại vẫn thường chơi ở bãi biển - bay đến trước khung thành Reina. Một khán giả nào đó của Liverpool đã thả nó xuống. Rất tình cờ, cú sút của Darren Bent đập trúng nó, đổi hướng ngay trước tầm tay thủ thành Reina và đi luôn vào lưới. Thứ hai, trận đấu hôm ấy nằm đúng trong giai đoạn u ám nhất của Liverpool, với lối chơi ì ạch đến vô hồn và với đủ chuyện xui rủi.

Bây giờ có khác không? Có lẽ. Khác ở chỗ Richardson muốn Sunderland tự tạo ra cơ may cho Sunderland thay vì nhờ cậy một bàn thắng từ trên... khán đài rơi xuống như trận lượt đi ấy. Và dĩ nhiên, trận lượt về này còn khác ở chỗ nó diễn ra tại Anfield. Với những gì đã và đang diễn ra, khán giả Anfield sẽ chỉ càng ủng hộ tinh thần ghê gớm để cho Gerrard, Torres và đồng đội chơi hay nhất để phục thù Sunderland bằng một trận thắng giòn giã nhất...

Đối đầu trực tiếp

17-10-2009 Sunderland - Liverpool 1-0
3-3-2009 Liverpool - Sunderland 2-0
16-8-2008 Sunderland - Liverpool 0-1 

Hưng Nguyên

Bên lề trận Liverpool - Sunderland: Steve Bruce vẫn còn tức Benitez

Trong đợt chuyển nhượng giữa mùa hồi tháng 1, phía Liverpool liên tục tung tin đồn về việc tiền đạo người Trinidad & Tobago Kenwyne Jones có thể rời Sunderland sang đầu quân cho họ theo một hợp đồng cho mượn, chờ đến hết mùa giải thì chuyể nhượng hẳn. Tin đồn ấy khiến Jones dao động, phong độ xuống thấy rõ. HLV Steve Bruce rất tức giận.

Đến bây giờ Bruce vẫn còn bực mình: “Hồi ấy, tin đồn cứ rót xuống không ngớt. Rõ ràng là Rafa Benitez đã có thông tin từ một cái nguồn nào đây. Nếu ông ta đàng hoàng thì cứ công khai gọi điện cho tôi để đề nghị về Jones. Nhưng ông ta không điện và dư luận thì vẫn cứ tiếp tục làm ảnh hưởng đến Jone, ảnh hưởng đến đội bóng. Ơn trời, khi thị trường chuyển nhượng khép lại, chúng tôi lại thấy Jones chơi tốt”...

T.Q.

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Ông Pochettino tự tin sẽ cản bước Man.City.

Pochettino: “Tottenham sẽ ngăn bước Man.City”

HLV Mauricio Pochettino tự tin Tottenham với phong độ thăng hoa và một kế hoạch tốt có thể khiến Man.City hứng chịu thất bại đầu tiên của mùa giải ngay tại Etihad vào thứ bảy này.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Thủ thành Salvatore Sirigu (trái, Torino) bắt  bóng trước Ciro Immobile (Lazio). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inzaghi quả quyết Lazio lại bị lừa lần nữa!

Sau khi bất ngờ thua Torino 1-3 trong trận đấu muộn của vòng 16, HLV Simone Inzaghi bộc bạch rằng Lazio “cảm thấy như bị lừa ở trận thứ 4 liên tiếp” bởi trọng tài và hệ thống VAR, làm rộ lên tin đồn về một âm mưu đẩy CLB thủ đô ra khỏi tốp 4.

Bundesliga 1

Ligue 1

Paris SG ăn mừng danh hiệu vô địch mùa đông. Ảnh: Getty Images.

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.