Lượt đi tứ kết Champions League

Liverpool - Chelsea (1g45, 9-4): Thiên đường thứ 9

* Barcelona - Bayern Munich, 1g45, 9-4

Liverpool và Chelsea chắc chắn là 2 đội nhiều duyên nợ nhất ở Champions League khi liên tục đối đầu nhau trong 5 mùa giải gần đây. Cuộc đụng độ thứ 9 giữa họ trên sân Anfield đêm nay mang đến một diện mạo khác lạ bởi đây là lần đầu tiên Liverpool được đánh giá cao hơn khi trội hơn cả về tiềm lực lẫn phong độ.

Cân bằng trong lịch sử

Tiền vệ Javier Mascherano (trái, Liverpool) bám sát pha đi bóngcủa Florent Malouda (Chelsea).

Trong lịch sử Cúp châu Âu, chưa có cặp đấu nào gặp nhau đều đặn trong 5 năm liền như trường hợp của Liverpool và Chelsea. Thậm chí cũng hiếm cặp đấu nào có thành tích bất phân thắng bại như họ: Trong 8 trận đấu trải dài trong 4 mùa giải qua, hai đội đội hòa nhau 4 lần và thắng qua lại mỗi đội 2 lần.

Trước khi Chelsea thắng trong vòng bán kết Champions League mùa trước, 6 lần gặp trước đó giữa Liverpool và Chelsea tại Champions League chỉ mang lại vỏn vẹn 3 bàn. Sự cân bằng là điều dễ thấy trong lịch sử đối đầu giữa họ bởi nếu tính từ mùa giải 2003 - 2004 đến nay, trong tổng cộng 24 lần gặp gỡ, họ hòa nhau 8 lần và mỗi đội thắng 8 lần còn lại.

Gặp nhau nhiều lần đến vậy chả trách 2 đội hiểu nhau đến tận chân răng kẽ tóc và ngay đến bậc thầy chiến thuật như Rafael Benitez cũng thừa nhận là khó lòng tạo ra ngón đòn nào đó gây bất ngờ cho đối thủ. Nhưng ở thời điểm này, có lẽ Rafa chẳng cần đến nhiều chiêu trò khi ông có thể dựa vào hàng phòng thủ chặt chẽ nhất Premiership và bộ đôi tấn công sắc sảo nhất châu Âu: Steven Gerrard - Fernando Torres.

Lợi thế của Liverpool

 Bất phân thắng bại

 Tính từ mùa giải 2003 - 2004 đến nay, Liverpool và Chelsea đã gặp nhau cả thảy 24 lần ở mọi giải (từ Premiership, Champions League, Cúp FA, Cúp Liên đoàn và cả Community Shield), với kết quả Liverpool thắng 8 trận, hòa 8 trận và Chelsea thắng 8 trận. 

Thật lạ lùng khi 2 đội đối mặt nhau ở tứ kết lần này, lợi thế đều nằm cả bên Liverpool. Họ có phong độ tốt hơn, xếp vị trí cao hơn, có thành tích đối đầu mùa này vượt trội và nhất là có bộ đôi sát thủ Gerrard - Torres ghi bàn không ngớt. Gerrard đã ghi 21 bàn mùa này, còn Torres là 11. Bộ đôi này đã truyền nguồn cảm hứng để Liverpool xuyên thủng những hàng thủ chắc chắn nhất, quật ngã những đối thủ mạnh nhất châu Âu, từ Real Madrid, Manchester United đến Chelsea - đặc biệt hơn việc họ thắng bộ đôi vào chung kết mùa trước cả lượt đi lẫn lượt về ở Premiership cũng đủ thấy tiềm lực và phong độ kinh người của đoàn cầu thành phố cảng.

Nhận định về cuộc chiến lần này, chính trung vệ Chelsea John Terry thổ lộ: “Đây có lẽ là thời điểm tệ hại nhất để đối mặt với Gerrard. Cậu ấy là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới. Chắc chắn là thế. Cậu ta có phong độ tuyệt vời đến từng phút một mùa này. Tôi thật kinh sợ khi phải đến Anfield đối mặt với cậu ấy bởi Gerrard đang ở một đẳng cấp khác biệt với chúng tôi”.

Drogba có - Mascherano không

Chelsea đến Anfield lần này không có được đội hình mạnh nhất khi Joe Cole, Ricardo Carvalho đều chấn thương, nhưng chí ít họ cũng có được lực lượng mạnh hơn hẳn so với 2 lần đụng độ Liverpool mùa này với sự hiện diện của tiền vệ Michael Essien sau chấn thương và tiền đạo Didier Drogba sau khi “hồi sinh”. Essien vắng phần lớn mùa giải vì chấn thương hồi tháng 9, nhưng ngay khi trở lại vào giữa tháng 3 anh đã ghi bàn cho Chelsea ở Premiership lẫn Champions League.

Còn Drogba, sau phần lớn mùa giải chơi vật vờ vì bất mãn, chỉ đã thực tình kể từ khi HLV Guus Hiddink nắm quyền, và người ta lập tức thấy lại “Con voi” Bờ Biển Ngà của ngày nào. Drogba bị chấn thương và vắng mặt trong trận cuối tuần với Newcastle nhưng anh đã ra sân tập hôm thứ Hai và chắc chắn sẽ góp mặt trận này.

Tiền vệ Frank Lampard, tin rằng đội bóng của anh có trạng thái tinh thần đúng đắn để thích ứng với âm thanh và sự cuồng nộ trong một đêm châu Âu ở Anfield: “Chúng tôi biết trận đấu với Liverpool sẽ khó khăn đến độ nào. Đó sẽ là một trận cầu rất gai góc, không chỉ lượt đi mà cả lượt về cũng vậy, nhưng tất cả chúng tôi đều sẵn sàng. Chúng tôi đã chuẩn bị tinh thần cho nó”.

Rafa Benitez đã đối mặt với Jose Mourinho, Avram Grant và cả Felipe Scolari, nhưng ông chưa bao giờ chạm trán với Chelsea của Guus Hiddink. Mùa này, Benitez giúp Liverpool thắng Chelsea cả 2 lượt (1-0 ở Stamford Bridge và 2-0 ở Anfield) nhưng trận này ông sẽ gặp nhiều rắc rối khi mất tiền vệ Javier Mascherano vì án treo giò.

Tiền vệ người Argentina này là mắt xích hết sức quan trọng ở giữa sân, mối liên kết giữa anh với Jamie Carragher phía sau và Steven Gerrard phía trước đã hình thành trục xương sống Liverpool. Mascherano là cầu thủ thu hồi bóng bậc thầy, giúp phong tỏa những đòn tấn công của đối thủ và hạn chế số bàn thua của đội, nhờ anh, Liverpool chỉ để lọt đúng 6 bàn trong 15 trận Premier League ở Anfield mùa này. Mất anh, Liverpool sẽ vất vả trong việc giữ sạch mành lưới - vốn là một trong những mục tiêu mà Rafael Benitez hướng tới.

Tám lần đụng độ ở Champions League, chưa bao giờ trận đấu có hơn 2 bàn thắng, nhưng lần này có lẽ sẽ khác, bởi bộ đôi sát thủ Liverpool có thể ghi 2 bàn, phía bên kia, Drogba cũng có thể góp bàn còn lại.

Dự đoán: Liverpool thắng 2-1

TIẾN TRUNG

Barcelona - Bayern Munich: Giải quyết "hùm xám"

Sau giai đoạn chệch choạc trong tháng 2, Barcelona lại băng lên không ai cản nổi. Đoàn quân hùng mạnh của Pep Guardiola đang đứng trước ngưỡng cửa lịch sử: trở thành đội bóng Tây Ban Nha đầu tiên giành được cú “ăn ba”. Sau khi hạ sát “sư tử sông Rhones” tại vòng 16 đội Champions League, Barca đã mài giũa sẵn vũ khí để kết liễu “hùm xám xứ Bavaria”.

Ngày hội tấn công

Với những ai yêu thích bóng đá tấn công, trận cầu này quả là đáng chờ đợi. Barca và Bayern đang giữ hiệu suất ghi bàn tốt nhất tại Champions League năm nay: 24 bàn sau 8 trận (bình quân 3 bàn/trận). Ngay ở vòng 16 đội vừa qua, Barca ghi đến 6 bàn vào lưới Olympique Lyon sau 2 lượt. Bayern còn khủng khiếp hơn khi họ nã đến 12 bàn vào lưới Sporting Lisbon.

Barca và Bayern có thể sẽ nhập cuộc thận trọng để thăm dò, nhưng rồi họ sẽ tấn công. Với 2 HLV trẻ tuổi tài cao Pep Guardiola và Jurgen Klinsmann, khát khao đá đẹp như chảy trong huyết quản của họ. Klinsmann nói: “Barca và Bayern khác nhau nhiều thứ: cầu thủ, truyền thống, văn hóa. Nhưng cả 2 đều muốn giữ quyền chủ động trên sân, muốn ghi nhiều bàn thắng để làm hài lòng các CĐV. Bayern đá 4-4-2, Barca đá 4-3-3, nhưng triết lý của tôi và Guardiola là như nhau. Chúng tôi tôn sùng lối đá tấn công”.

Bàn thắng chắc chắn là món không thiếu trong thực đơn của trận đấu này. Barca buộc phải tràn lên, vì tại châu Âu hàng phòng ngự của họ không còn giữ được sự chắc chắn như ở Liga nữa. Trong 8 đội lọt vào vòng tứ kết, Barca là đội để thua nhiều bàn nhất (11 bàn). Trên sân nhà Nou Camp, thủ thành Victor Valdes chưa thể giữ trắng lưới được một lần nào trong 4 trận đã qua. Mà để lọt lưới trên sân nhà thì đồng nghĩa với việc chịu áp lực lớn khi đá lại ở sân khách. Thế nên, Barca sẽ cố ghi thật nhiều bàn để làm vốn khi đến sân Allianz Arena vào tuần sau.

Với Bayern, họ càng có lý do để tràn lên khi cầu thủ quan trọng nhất ở hàng thủ là Lucio vắng mặt. Daniel Van Buyten có kịp hồi phục thì cũng khó mà có được phong độ và thể lực tốt. Người đá cặp với anh - Martin Demichelis - thì chưa bao giờ có được sự ổn định cần thiết. Trong khung gỗ, Michael Rensing - cũng như Valdes của Barca - đều không tạo được niềm tin. Vì những lý do vừa nêu, cả Barca và Bayern đều vào trận với tâm lý ghi nhiều bàn hơn đối phương, chứ không cố phòng ngự để ngăn chặn bàn thua.

Barca có ưu thế lớn

Ngoài Messi, Barca còn nhiều cầu thủ gây đột biến như Henry, Iniesta và Eto’o.

Ngoài lợi thế sân nhà, Barca còn vượt trội hơn Bayern ở nhiều điểm. Về lối chơi, trong lúc Bayern triển khai tấn công xung quanh Franck Ribery thì các pha lên bóng của Barca dàn trải ra khắp các vị trí. Có lúc là cánh phải với Messi và sự hỗ trợ của Daniel Alves, có lúc là bên trái với tốc độ và kỹ thuật của Thierry Henry. Đó là chưa kể chân chuyền cự phách Xavi và Andres Iniesta - một cầu thủ đa năng. Bên cạnh sự đa dạng trong tấn công, lực lượng của Barca cũng trội hơn Bayern.

Trong lúc Guardiola đón chào sự trở lại của Andres Iniesta và Carles Puyol sau chấn thương thì Bayern lại mất chân sút đang dẫn đầu danh sách dội bom tại Champions League năm nay là Miroslav Klose (7 bàn). Không có chân sút tốt nhất lẫn trung vệ ổn định nhất (Lucio), Bayern thiệt thòi hơn đối thủ cả về tấn công lẫn phòng ngự.

Cuối tuần rồi, với 6 điểm vượt trội so với kình địch Real, HLV Guardiola đã ung dung cho Henry nghỉ, cất Leo Messi và Daniel Alves trên ghế dự bị mà vẫn nhẹ nhàng thắng Valladolid 1-0. Trong khi đó, Klinsmann dù tung đội hình mạnh vào sân vẫn thất bại muối mặt 1-5 ở Wolfsburg.

Thất bại nặng nề ấy chắc chắn sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến tâm lý các cầu thủ. Dù HLV Jurgen Klinsmann nói cứng rằng “Champions League và giải vô địch quốc gia hoàn toàn khác nhau, và Bayern sẽ đến Nou Camp đến quyết tâm chiến thắng” thì người ta vẫn thấy Bayern thua thiệt rất nhiều.

Chủ tịch Karl-Heinz Rummenigge nói trên trang web chính thức của CLB: “Vượt qua Barca gần như là một nhiệm vụ bất khả thi, nhưng điều kỳ diệu vẫn xảy ra trong bóng đá”. Rummenigge nói không sai, bóng đá hấp dẫn vì tính bất ngờ. Nhưng có vẻ như bản thân ông cũng chẳng tin lắm vào khả năng chiến thắng của đội nhà.

Champions League từng là chiếc phao cứu Klinsmann nhiều lần mùa này. Cứ mỗi khi Bayern đá không tốt ở giải trong nước thì họ lại thắng tưng bừng ở Champions League để xua tan mọi lời chỉ trích. Nhưng lần này thì khác, bởi Barca là một đối thủ ở đẳng cấp khác xa với Sporting Lisbon hay các đối thủ của Bayern ở vòng bảng.

Dự đoán: Barca thắng 3-1

HOA VINH
(SGGP thể thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất