Leicester (16) - Man.United (6):“Sét đánh” lần 2?

* K+1 trực tiếp 23 giờ ngày 5-2

Theo như tình trạng hiện nay thì rõ ràng Leicester không phải là đối thủ của Man.United. Tuy nhiên, chính Man.United cũng đang có những nỗi niềm riêng.

Leicester (trái) xem ra rất khó có khả năng ngăn cản Man.United.

Vẫn như mọi lần, khi dư luận nhắc đến thành tích yếu kém đến lạ kỳ của Leicester ở mùa này (đá 23 trận mà mới có 21 điểm) là Ranieri lại làm như thể... bình thường. “Tôi đã tiên liệu một mùa bóng kiểu này”, ông tuyên bố, “Với tôi, những gì đang làm đều là bình thường. Nếu quý vị nhớ rõ thì ngay trong mùa vô địch năm ngoái, tôi đã nói rằng mùa kế tiếp mới đúng là mùa bóng phản ánh chân thực mọi chuyện. Nhưng dù gì thì Leicester cũng vẫn là những người biết chiến đấu, và người hâm mộ của chúng tôi tin điều đó”.

Chiến đấu ư? Chiến đấu kiểu gì mà ngày càng rơi xuống đến sát nhóm chót bảng, và tin tưởng thế nào được vì ngay cả một tia hy vọng nhỏ nhoi cũng chẳng thấy đâu. Với 4 vòng đấu đã diễn ra trong năm 2017 này, Leicester thua trắng 3 trận gần nhất và hoà 0-0 ở trận còn lại. Nghĩa là họ không hề ghi được một bàn thắng Premier League nào kể từ ngày đầu năm. Riêng Jamie Vardy thì còn khan hiếm hơn thế, tịt ngòi lâu hơn thế. Chân sút hàng đầu của Leicester ở mùa trước mới ghi 5 bàn ở mùa này, và sau cú hattrick vào lưới Man.City vào đầu tháng 12 thì Vardy không còn một bàn nào nữa.

Trong tình trạng như vậy, nói đến thầy trò Ranieri thì giới truyền thông Anh quốc hầu như chỉ còn nghĩ tới 3 chuyện sau đây. Thứ nhất, Leicester hiện tại không phải là đối thủ của Man.United, nhất là khi 2 tiền đạo còn lại của họ - Slimani và Ulloa - đều đang bị chấn thương trong lúc nhạc trưởng Mahrez mới chân ướt chân ráo từ giải vô địch châu Phi trở về. Thứ nhì, kết quả vòng đấu thứ 24 này rất có thể sẽ lôi tuột Leicester xuống nhóm đèn đỏ của Premier League sau một thời gian dài bấu víu. Thứ ba, nếu quả như vậy thì cũng là... đúng quy trình: Thầy trò Ranieri đang trên đường trở thành đội thứ nhì trong lịch sử bóng đá Anh bị rớt hạng ngay sau mùa bóng đăng quang vô địch.

Thật ra, còn một chuyện thứ tư nữa. Chuyện “vay-trả” giữa những nhà cầm quân: Đến Chelsea năm 2004, Jose Mourinho từng hất Ranieri khỏi chiếc ghế HLV trưởng ở Stamford Bridge. Leicester đánh bại Chelsea năm ngoái, Ranieri cũng đã khiến cho Mourinho bị sa thải trong vô vàn đắng cay. Bây giờ họ lại đụng nhau, bình luận viên Mark Ogden của ESPN nêu câu hỏi là phải chăng lại đến lượt Ranieri bị “sét đánh” lần thứ nhì?

Phía bên kia, Man.United tất nhiên cũng có những trăn trở riêng. Trăn trở về những điều không như mong đợi, về những tiềm năng to lớn chưa có cách phát huy. Khi Mourinho nhậm chức HLV trưởng vào mùa hè 2016, ông nhấn mạnh đích nhắm của một tên tuổi tầm cỡ như Man.United phải là chức vô địch Anh. Vậy mà qua 23 vòng đấu, Man.United của Mourinho vẫn chỉ xếp thứ 6, kém Chelsea tới 14 điểm. Đương nhiên ước vọng vô địch đã quá xa vời nếu không muốn nói là tắt hẳn.

Thế là sau trận hoà Hull 0-0 ở Old Trafford, trận đấu mà chẳng hiểu sao Man.United lại không thể thắng một khi đã vượt trội đến như vậy, Mourinho đã tâm sự bằng những điều hình như là chưa từng được nói ra: Không nêu rõ Louis van Gaal, nhưng Mourinho vẫn ám chỉ rằng người tiền nhiệm này đã dung túng cho một thứ tâm lý an phận, dễ dãi, không cố gắng chiến thắng mọi trận cầu. Báo hại ông phải xốc lại, phải ép buộc một số cầu thủ thay đổi tư duy.

“Trước đây, tôi đã không hiểu rõ cầu thủ Man.United”, Mourinho nói, “Tôi không biết một số cầu thủ phải cần thêm thời gian mới làm quen được sự quyết thắng. Thi đấu để thắng, trách nhiệm chiến thắng, vượt qua áp lực để thắng, đó là điều phải nằm sẵn trong mỗi con người nhưng một số cầu thủ lại không được như vậy. Còn tôi thì ngay cả chuyện tốt cũng không được chấp nhận, mà tôi muốn phải cực tốt. Mỗi ngày, tôi luôn chiến đấu cho những người xung quanh, chiến đấu mãi mãi”.

Liệu Man.United có lột xác hoàn toàn ở trận đấu hôm nay hay không, còn phải chờ xem. Tuy nhiên, đã nghe Mourinho nói như vậy, chúng ta có thể cảm nhận một thông điệp như sau: Nếu các cầu thủ Man.United vẫn không thể thắng Leicester thì lỗi là ở họ.

HƯNG NGUYÊN


CON SỐ

°Leicester City chỉ thắng Man.United được một lần trong 17 lần chạm trán gần đây nhất ở mọi giải đấu khác nhau. Đó là trận thắng 5-3 vào tháng 9-2014.

°Tính riêng đấu trường Premier League, Man.United đã gặp Leicester tổng cộng 21 lần và thua 2 trận. Họ thắng 13 trận, hoà 6 trận còn lại.

°Trong 2 lần đón tiếp Man.United trên sân nhà, tiền đạo Jamie Vardy đã đóng góp 4 bàn thắng, bao gồm 2 bàn ghi trực tiếp và 2 đường chuyền quyết định cho đồng đội. Tuy nhiên, rất có thể đó chỉ còn là “một thời đã xa”.

°Man.United đang bất bại trong 14 vòng đấu liên tiếp ở Premier League. Trong 5 giải vô địch quốc gia hàng đầu châu Âu ở thời điểm hiện nay, không có đội nào đạt tới 14 trận bất bại như thế.

PHƯƠNG LAN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Paul Pogba mừng bàn thắng trước sự quan sát của Zlatan Ibrahimovic. Ảnh: Getty Images

Có Pogba, có đẳng cấp

HLV Jose Mourinho thừa nhận Paul Pogba đang trở nên quá quan trọng trong đội hình Man.United, sau khi tiền vệ người Pháp vừa trở lại đã tỏa sáng mang về chiến thắng 4-1 trước Newcastle.

Champions League

Dù rất nỗ lực nhưng AS Monaco (phải) vẫn không thể giành trọn 3 điểm trên sân của Besiktas. Ảnh: Getty Images

Monaco vẫn chìm ở đáy bảng

HLV Leonardo Jardim có cảm xúc trái ngược sau khi chứng kiến AS Monaco để vuột mất 2 điểm quan trọng trong trận đấu trên sân của Besiktas ở vòng bảng Champions League.

La Liga

Martinez (trái) tranh bóng với Luis Suarez. Ảnh: Getty Images

Barca chi tiền gia cố hàng thủ

Theo tờ football-espana, Barcelona mới đây đã cân nhắc lại việc chiêu mộ trung vệ Inigo Martinez của Real Sociedad.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Cavani ghi bàn thắng thứ 2.500 cho Paris SG

Vào rạng sáng 28-10 (theo giờ VN), tiền đạo Edinson Cavani đã giúp Paris SG đạt đến cột mốc 2.500 bàn thắng ở Ligue 1 trong chiến thắng 3-0 trước Nice.  

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.