Khi sở đoản trở thành bí quyết

Trong kỷ nguyên của HLV Arsene Wenger, Arsenal luôn được biết đến với phong cách tấn công đẹp mắt, đó là sở trường trứ danh của họ. Nhưng ở mùa này, những trận đấu ấn tượng nhất của họ như thắng Man.City 2-0 ở Etihad, thắng Man.United 2-1 ở Old Trafford và thắng Liverpool 4-1 ở Emirates lại xuất phát từ lối đá phòng ngự phản công sắc sảo, đó vốn là… “sở đoản”, là chiêu thức mới lạ nhưng đang trở thành bí quyết chiến thắng của các Pháo thủ thành Luân Đôn.

Từ ngày đặt chân đến Arsenal, Arsene Wenger đã thổi một làn gió mới vào đội bóng, một loạt những cách tân, những đổi thay đã diễn ra dưới bàn tay của HLV người Pháp. Và theo thời gian, những ý tưởng của Giáo sư đã được các Pháo thủ thực hiện nhuần nhuyễn, họ thi triển những tuyệt kỹ của bóng đá tấn công, làm mê hoặc lòng người. Những đường lên bóng tốc độ, những cú ban bật nhuần nhuyễn, những pha xử lý đậm chất kỹ thuật và nghệ thuật ấy của họ không chỉ khiến khán giả nhà xuýt xoa mà còn khiến bao đối thủ khiếp bạt. Arsenal vươn lên trở thành một thế lực lớn của bóng đá Anh với 11 danh hiệu lớn nhỏ gồm 3 chức vô địch Premier League, 4 cúp FA và 4 siêu cúp Anh trong vòng 9 năm (từ 1997-2005).

Nhưng cũng đã 10 năm qua, đội bóng do Arsenal dẫn dắt chỉ giành được mỗi cúp FA và siêu cúp Anh, còn Premier League chỉ là sân khấu của Man.United hay các tên tuổi mới nổi như Chelsea hay Man.City phô diễn sức mạnh. Những điều mà người ta vẫn từng ca ngợi về Wenger, về Arsenal như là đối tượng tiên phong của bóng đá Anh giờ đã trở nên lỗi thời. Và vì điều đó, người ta đã cười vào những năm tháng lận đận của Arsenal, cho rằng họ chỉ “ngôi nhà của những đứa trẻ không bao giờ lớn”. Uy danh, sức mạnh của Pháo thủ giảm sút thấy rõ.

Người ta cũng thường nói, điều dễ biết nhất về đoàn quân của HLV Wenger trước mỗi trận đấu là họ sẽ chơi như thế nào, ra sân với những con người nào. Bởi trong thâm tâm của Wenger lúc ấy chỉ tôn thờ bóng đá tấn công dù là ở sân nhà hay sân khách, và bởi trong tay nhà cầm quân ấy đếm đi đếm lại cũng chỉ có vài ngôi sao đẳng cấp, họ khỏe mạnh thì ra sân, họ chấn thương thì cũng chỉ có các dự bị kém chất lượng hay các nhân tố trẻ “cây nhà lá vườn” ra thay thế.

Thế nên, từ quan điểm chuyển nhượng đến phong cách chơi bóng của Arsenal đều cần phải có sự cách tân và rồi như tất cả đã thấy, sự thay đổi đang diễn ra từng ngày tại Emirates. Một số ngôi sao đẳng cấp thế giới như Mesut Oezil hay Alexis Sanchez đã được mua về làm sức bật cho một Arsenal trẻ trung và mạnh mẽ. Không chỉ thế, lối đá, chiến thuật thi đấu cũng trở nên linh hoạt hơn nhiều. Arsenal vẫn chơi tấn công nhưng chỉ trước những đối thủ thua kém họ về trình độ còn trước các đội bóng cùng đẳng cấp, họ lựa chọn phương án phòng ngự chủ động và phản công nguy hiểm.

Ba chiến thắng ấn tượng trước Man.City, Man.United hay Liverpool có cùng một điểm chung là thời gian kiểm soát bóng của Arsenal đều ít hơn đối thủ và những bàn thắng của họ đều xuất phát từ những pha phản công sắc sảo hoặc tận dụng triệt để sai lầm của đối phương. Ở trận gặp Man.City, nhận thấy đối thủ dâng cao đội hình từ rất sớm, Arsenal đã thiết lập hàng thủ với số đông, được tổ chức tốt và rình rập cơ hội. Hai bàn thắng của họ, một của Santi Cazorla ghi trên chấm phạt đền (sau khi Kompany phạm lỗi với Monreal trong vòng cấm) và một của Olivier Giroud (sau một pha phản công mẫu mực) đã giúp Arsenal giành trọn 3 điểm ngay tại Etihad dù họ chỉ kiểm soát bóng có 35% và thua kém Man.City về các số liệu thống kê, một phong cách lạ lẫm của Pháo thủ trong các trận đại chiến!

Còn ở trận thắng Man.United 2-1 tại thuộc khuôn khổ tứ kết cúp FA năm nay, Arsenal cũng chỉ kiểm soát bóng có 44% và chọn lối đá phản công sắc sảo trên sân đối thủ. Bàn thắng của Monreal xuất phát từ một pha lên bóng tốc độ và khó lường, còn bàn thứ hai của Welbeck là tận dụng tốt đường chuyền về bất cẩn của Valencia bên phía Man.United để ấn định chiến thắng ngay tại Old Trafford.

Đặc biệt, cuộc so tài với Liverpool tại vòng 31 Premier League mới đây là ví dụ điển hình nhất cho một Arsenal mới mẻ, mạnh mẽ và đặc biệt nguy hiểm ở mùa này. Dù kiểm soát bóng ít hơn đối thủ (49% thời gian của trận đấu) nhưng Arsenal lại vượt trội đối thủ về tổng số cú dứt điểm, số cơ hội nguy hiểm, tổng số lần phạt góc. Đặc biệt, bằng lối đá chủ động, đầy toan tính và cực kỳ hiệu quả, họ đã nhanh chóng hạ gục Liverpool chỉ trong hiệp 1 bằng ba bàn thắng của Bellerin, Oezil và Sanchez.

Khi Wenger đổi mới quan điểm, Arsenal bỗng dưng lột xác một cách mạnh mẽ và dường như họ đã tìm thấy được công thức chiến thắng tối ưu cho phù hợp với hoàn cảnh mới. Đã không còn một Arsenal “dễ đoán” hay “đơn điệu” như trước, giờ đây họ trở nên khó lường và nguy hiểm hơn bao giờ hết. Chỉ là “sở đoản” nhưng lối đá phòng ngự chủ động, phản công sắc sảo đang trở thành “vũ khí” đặc biệt lợi hại, là bí quyết chiến thắng của Arsenal. Giờ đây, với nguồn nhân lực dồi dào, chiến thuật linh hoạt cộng với phong độ cao của các ngôi sao trong đội hình, Arsenal đang trở thành đối thủ lớn nhất của Chelsea trên hành trình chinh phục ngôi vô địch. Và không chỉ ở mùa này, con đường hoan lộ đang chờ Pháo thủ ở mùa giải tới.

THÀNH PHẠM (TPHCM)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Thủ thành Salvatore Sirigu (trái, Torino) bắt  bóng trước Ciro Immobile (Lazio). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inzaghi quả quyết Lazio lại bị lừa lần nữa!

Sau khi bất ngờ thua Torino 1-3 trong trận đấu muộn của vòng 16, HLV Simone Inzaghi bộc bạch rằng Lazio “cảm thấy như bị lừa ở trận thứ 4 liên tiếp” bởi trọng tài và hệ thống VAR, làm rộ lên tin đồn về một âm mưu đẩy CLB thủ đô ra khỏi tốp 4.

Quần vợt

Rafael Nadal và Garbine Muguruza

Nadal, Muguruza là Nhà vô địch ITF của năm 2017

Cả Rafael Nadal lẫn Garbine Muguruza – 2 tay vợt người Tây Ban Nha chơi nổi bật nhất ở trong mùa giải 2017 – đã đồng loạt thắng giải Nhà vô địch ITF của năm, phần thưởng mà Liên đoàn quần vợt quốc tế dành tặng cho 2 tay vợt số 1 nam và nữ!