Key Biscayne – Miami Masters 2016: Serena thắng trận thứ… 750

Serena Williams đang tiến lại rất gần cái thành tích mà tự ban đầu, bản thân nó cũng đã là một thứ kỷ lục “vô tiền khoáng hậu”. Đó là ngôi vô địch thứ 9 ở Key Biscayne – Miami Open. Trong lịch sử 31 năm phát triển của giải đấu (từ năm 1985 cho đến nay), một người được xưng tụng là “huyền thoại” như Steffi Graf cũng chỉ sở hữu có 5 danh hiệu, thế mà Serena đã có 8 danh hiệu trong bộ sưu tập và chỉ còn cách danh hiệu thứ 9 đúng… 4 trận thắng nữa.

Sau cột mốc 750 trận thắng trong sự nghiệp, Serena Williams đang quyết liệt săn đuổi danh hiệu Miami Open thứ 9.

Nhưng, khoan đã nào. Đó sẽ là câu chuyện của thì tương lai gần, còn ở thì hiện tại, hãy cùng nói về một câu chuyện khác, cũng rất đáng giá, rất “hoành tráng”. Serena mới vừa đánh bại Zarina Diyas (Kazakhstan, hạng 97 WTA). Trận thắng này vốn là trận thắng thứ 20 liên tiếp của Serena ở Crandon Park. Tại Miami Open, Serena đang sở hữu thành tích 75 trận thắng – và 7 trận thua, nhưng quan trọng hơn, cô chưa thua một trận đấu nào kể từ khi thất thủ trước cô bạn thân người Đan Mạch là Caroline Wozniacki ở tứ kết giải đấu hồi năm 2012. Ở Miami Open, Serena “như cá gặp nước”, tha hồ vẫy vùng và không sớm thì muộn, cô cũng sẽ chạm tay vào ngôi vô địch thứ 9.

Nhưng, lại khoan đã. Lại hơi lạc đề. Điều mà Serena mới vừa làm được, chưa phải là danh hiệu Miami Open thứ 9 trong sự nghiệp, và thậm chí, nó còn giá trị hơn chuỗi thành tích 20 trận thắng liên tiếp ở Crandon Park, đó chính là… trận thắng thứ 750 trong sự nghiệp của cô. Với chiến thắng sau 2 ván đấu trước Diyas, Serena đã chính thức gia nhập CLB 750 và hiện chỉ còn xếp sau “đàn chị đồng hương” một thời của cô, cựu tay vợt Lindsay Davenport đúng 3 trận thắng. 750 trận thắng, đó là cả một chuyến hành trình rất, rất dài, và cực kỳ đáng tự hào.

Để đạt được cột mốc này, Serena phải trải qua những giây phút kịch chiến thật sự trên sân đấu khi Diyas vốn không phải “dạng vừa đâu”. Tay vợt 22 tuổi đã sử dụng những ưu thế đáng kể của mình – tốc độ, sự nhanh nhẹn, thể lực sung mãn – để gây ra vô vàn rắc rối cho “Nữ hoàng WTA” ngay trong thời điểm khởi đầu của ván đấu đầu tiên. Tuy nhiên, khi bản lĩnh bị dồn ép bởi những thử thách nghiệt ngã, ở vòng đấu trước đó cũng vậy (khi Serena chật vật đánh bại “đàn em đồng hương” Christina McHale sau 3 ván đấu), và giờ đây cũng vậy, Serena luôn tìm ra cách hóa giải rắc rối. Cô đã giành quyền kiểm soát ván đấu đầu tiên khi khoét sâu vào những cú giao bóng không ổn định của đối thủ.

Trong ván đấu thứ 2, Serena sớm thắng break-point để vượt lên dẫn trước đến 4/0. Một chút lơi tay đã khiến cô để cho đối thủ quay trở lại với trận đấu, rút ngắn điểm số xuống còn 3/4. Tuy nhiên, đối với Serena, như vậy là “quá đủ rồi”. Cô gái 34 tuổi nhưng vẫn chưa già này đã siết lại lối chơi, chiếm ngay lại quyền kiểm soát ván đấu và thắng liền 2 game đấu cuối cùng, khép lại trận đấu với chiến thắng nhọc nhằn nhưng cực kỳ thuyết phục. Trận thắng thứ 750 trong sự nghiệp đầy thăng trầm của Serena.

Serena nhận định về đối thủ của mình, nhất là thời điểm “chuyển mình”, từ bị dẫn 0/4 để rút ngắn điểm số xuống còn 3/4: “Tôi nghĩ cô ấy đã cầu viện HLV của mình, cô ấy hỏi ý kiến ông ấy và họ đã sử dụng một hệ thống chiến thuật hoàn toàn khác biệt trong phần còn lại của trận đấu. Nhưng tôi vẫn tính toán được tất cả mọi thứ. Dù sao, cũng phải công nhận là, đối thủ của tôi đã chơi rất tốt, đặc biệt với một tay vợt có thứ hạng 97 thế giới. Cô ấy có một tương lai cực kỳ tươi sáng ở phía trước, vì cô ấy còn trẻ. Nhưng tôi không vì thế mà nương tay, tôi đã quyết tâm khép lại trận đấu đến cùng và tôi đã làm được như vậy”.

Đối thủ của Serena ở vòng 4 Miami Open năm nay sẽ là “người bạn cũ” Svetlana Kuznetsova. Tay vợt Nga từng 2 lần đăng quang Grand Slam và được xem là một trong những tay vợt gạo cội của làng quần vợt thế giới. Cô không còn có phong độ cao như những ngày xưa, khi cô lên ngôi ở US Open 2004 rồi giành chức vô địch ở French Open 2009, nhưng cô vẫn biết đứng lên đầy quyết liệt trong một khoảnh khắc quan trọng. Kuznetsova mới vừa đánh bại tay vợt trẻ người Pháp Carolina Garcia với điểm số 4/6, 6/2, 7/6 (8-6). Trong quá khứ, Kuznetsova đã chạm mặt Serena cả thảy 10 lần. Dù đã để thua 8 trận, nhưng tay vợt Nga cũng thắng được 2 lần, đó là ở Porsche Grand Prix 2007 và tứ kết French Open 2009, khi Kuznetsova băng băng lao trên con đường đăng quang ngôi vô địch. Tuy nhiên, tại Miami này, Serena đã thắng Kuznetsova cả 2 lần (trong các năm 2008 và 2015). Liệu sẽ là cú hattrick – dù khó khăn – cho Serena chăng?

Những tay vợt có số trận thắng nhiều nhất lịch sử WTA

Martina Navratilova: 1.442 trận thắng

Chris Evert: 1.309 trận thắng

Steffi Graf: 902 trận thắng

Virginia Wade: 839 trận thắng

Arantxa Sanchez Vicario: 759 trận thắng

Lindsay Davenport: 753 trận thắng

Serena Williams: 750 trận thắng (*)

(*) Serena Williams là tay vợt duy nhất vẫn còn đang thi đấu.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bộ đôi Nadal- Federer trị giá 200 triệu USD lần đầu tiên sát cánh cùng nhau

Laver Cup 2017: Federer và Nadal – bộ đôi... 200 triệu USD

Laver Cup 2017 (một phiên bản như của Ryder Cup trong môn đánh golf) sẽ khai diễn vào ngày mai, thứ Sáu 22-9 tại Prague – CH Séc với sự góp mặt của nhiều tay vợt nam danh tiếng. Trong đó, bộ đôi trị giá... 200 triệu USD tiền thưởng của ATP – Roger Federer và Rafael Nadal sẽ dẫn dắt các tay vợt của đội châu Âu chống lại các tay vợt của đội Mỹ trong “3 ngày sôi động” ở Nhà thi đấu O2.