Key Biscayne (Miami Masters) 2015: “Tòa tháp” Isner

Ở Miami Masters 2015, chỉ còn có một ngọn hải đăng duy nhất soi sáng niềm tin của người Mỹ trước đêm trường tăm tối. Đó chính là “Tòa tháp” John Isner, niềm hy vọng của chủ nhà ở giải đơn nam.

Cao đến… 2m08, Isner được mệnh danh là một trong hai “Tòa tháp” của ATP World Tour - người còn lại là Ivo Karlovic (Croatia, cao 2m11). Danh xưng “hai Tòa tháp” xuất hiện lần đầu tiên khoảng 7, 8 năm về trước, khi Isner (lúc đó chỉ cao 2m05) và Karlovic (cũng chỉ cao 2m08) đánh cặp cùng nhau ở một giải đánh đôi và hoàn toàn chiếm lĩnh ưu thế áp đảo so với nhiều đối thủ khác nhờ những pha bóng từ tầm cao. Nếu như “2 tòa tháp” trong phim “Chúa tể những chiếc nhẫn” đại diện cho các thế lực u minh và hắc ám, Karlovic đại diện cho khát khao chiến đấu không ngừng của Croatia, còn Isner đại diện cho sự nổi dậy của làng quần vợt Mỹ thời hậu kỳ Andy Roddick.

“Tòa tháp” Isner không giỏi như Roddick, anh cũng không có dáng điệu tài năng như Mardy Fish, nhưng hóa ra, anh lại là “người kế thừa” những bước đi của Fish hay Roddick khi trở thành tay vợt Mỹ đầu tiên lọt vào bán kết đơn nam ở Key Biscayne kể từ năm 2011 cho đến nay (Fish chính là người lọt đến bán kết đơn nam ở Key Biscayne 2011). “Tòa tháp” Isner hiện đang là tâm điểm sự chú ý của giới mộ điệu quần vợt Mỹ quốc sau 2 chiến thắng ngoạn mục trước những đại biểu ưu tú thuộc tốp 10 thế giới – anh đã đánh bại “tay súng trẻ” Milos Raonic sau 3 ván đấu căng thẳng và nghẹt thở 6/7 (3-7), 7/6 (8-6), 7/6 (7-5) ở vòng 4, sau đó mới vừa đánh bại đương kim á quân US Open Kei Nishikori 6/4 và 6/3 ở tứ kết. Đối thủ của Isner ở bán kết chính là đương kim số 1 thế giới người Serbia Novak Djokovic - ứng cử viên nặng ký nhất cho ngôi vô địch đơn nam. Nếu Isner đánh bại được Novak, anh sẽ loại bỏ một “tay vợt xâm lăng” cực kỳ nguy hiểm, nếu không, anh cũng vẫn là một người anh hùng!

Kể từ khi “Đội trưởng Mỹ quốc” Andy Roddick giải nghệ, nước Mỹ chưa bao giờ tìm ra một tay vợt thật sự khiến họ cảm thấy tự hào, thật sự khiến họ có lại cảm giác vinh quang ở đấu trường Grand Slam. Mardy Fish tài hoa nhưng xui xẻo, liên tục dính chấn thương, “Hoa mai” Robby Ginepri chỉ dừng lại ở cái năng lực nở bung như hoa trước khi lại héo tàn vì chẳng có cánh hoa mai nào tồn tại mãi mãi. Sam Querrey chỉ dừng lại ở dạng tiềm năng. Donald Young mãi mãi không lớn. Còn những Jack Sock, Ryan Harrison hầu như chưa thứng tỏ gì nhiều.

“Tòa tháp" Isner nổi lên như là một tay vợt có khả năng tiệm cận tài năng của Roddick, của Fish, nhưng cũng chỉ ở mức tiệm cận. Giao bóng cực kỳ lợi hai nhờ vào ưu thế chiều cao và sải tay dài mạnh mẽ, điểm yếu của Isner vẫn là khả năng trả giao bóng để bẻ game giao bóng của đối phương. Nhưng trong một ngày đẹp trời, anh vẫn có khả năng biến những tay vợt mạnh đẳng cấp thế giới trở thành bại tướng. Nổi tiếng với những trận đấu giằng co kiểu marathon (như kiểu trận đấu dài 11 tiếng 5 phút đồng hồ trước Nicolas Mahut ở Wimbledon 2010 – trận đấu dài nhất trong lịch sử quần vợt thế giới), “Tòa tháp” Isner sẽ là một sát thủ lợi hại khi một tay vợt không thể tìm ra cách thắng break-point của anh, và một khi trận đấu càng kéo dài, càng hao tâm tổn sức, Isner càng dễ tìm ra cách khoan thủng lối chơi của các đối thủ…

Khó có khả năng Isner đánh bại Djokovic trong trận đấu diễn ra vào 6 giờ sáng nay. Anh cũng rất tôn trọng tay vợt người Serbia này: “Thi đấu với anh ấy luôn là thách thức, anh ấy là tay vợt vĩ đại nhất thế giới ngay ở vào thời điểm này”. Dù cao như một tòa tháp, tầm vóc của Isner chưa phải là một tầm vóc của một nhà vô địch Mỹ tại Key Biscayne kể từ khi Roddick lên ngôi hồi năm 2010. Tuy nhiên, người Mỹ vẫn cầu mong anh cố gắng hết sức, vì họ biết chắc chắn một thực tế rằng: “Phía sau lưng “Tòa tháp” Isner, nước Mỹ… không còn ai nữa!”.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Branislav Ivanovic (trái) đang chơi rất hay trong màu áo của Zenit

Người cũ của Chelsea ngất ngây vì “cú xe đạp chổng ngược”

Dù đã 3 ngày trôi qua kể từ khi lập cú… “siêu phẩm kiểu xe đạp chổng ngược” vào lưới của Real Sociedad ở đấu trường Europa League, người cũ của Chelsea – hậu vệ Branislav Ivanovic – vẫn đang cảm thấy lâng lâng và ngây ngất. Đây chính là bàn thắng đẹp nhất trong sự nghiệp của hậu vệ khét tiếng một thời của The Blues.

Các môn khác

Chủ tịch UFC Dana White

Quyền Anh - White dọa kiện Pacquiao nếu tiếp xúc với McGregor

Gần đây, thông tin Manny Pacquiao muốn thượng đài với “Gã Ailen láo xược” Conor McGregor đã dậy lên khắp nơi. Chủ tịch UFC, ông DanaWhite tỏ ra rất bực mình với thông tin này, một phần vì McGregor gần đây quá xao nhãng chuyện kiếm tiền ở nơi khác mà không thèm thượng đài ở UFC. White đã dọa diện Pacquiao…