Key Biscayne (Miami Masters) 2015: “Tòa tháp” Isner

Ở Miami Masters 2015, chỉ còn có một ngọn hải đăng duy nhất soi sáng niềm tin của người Mỹ trước đêm trường tăm tối. Đó chính là “Tòa tháp” John Isner, niềm hy vọng của chủ nhà ở giải đơn nam.

Cao đến… 2m08, Isner được mệnh danh là một trong hai “Tòa tháp” của ATP World Tour - người còn lại là Ivo Karlovic (Croatia, cao 2m11). Danh xưng “hai Tòa tháp” xuất hiện lần đầu tiên khoảng 7, 8 năm về trước, khi Isner (lúc đó chỉ cao 2m05) và Karlovic (cũng chỉ cao 2m08) đánh cặp cùng nhau ở một giải đánh đôi và hoàn toàn chiếm lĩnh ưu thế áp đảo so với nhiều đối thủ khác nhờ những pha bóng từ tầm cao. Nếu như “2 tòa tháp” trong phim “Chúa tể những chiếc nhẫn” đại diện cho các thế lực u minh và hắc ám, Karlovic đại diện cho khát khao chiến đấu không ngừng của Croatia, còn Isner đại diện cho sự nổi dậy của làng quần vợt Mỹ thời hậu kỳ Andy Roddick.

“Tòa tháp” Isner không giỏi như Roddick, anh cũng không có dáng điệu tài năng như Mardy Fish, nhưng hóa ra, anh lại là “người kế thừa” những bước đi của Fish hay Roddick khi trở thành tay vợt Mỹ đầu tiên lọt vào bán kết đơn nam ở Key Biscayne kể từ năm 2011 cho đến nay (Fish chính là người lọt đến bán kết đơn nam ở Key Biscayne 2011). “Tòa tháp” Isner hiện đang là tâm điểm sự chú ý của giới mộ điệu quần vợt Mỹ quốc sau 2 chiến thắng ngoạn mục trước những đại biểu ưu tú thuộc tốp 10 thế giới – anh đã đánh bại “tay súng trẻ” Milos Raonic sau 3 ván đấu căng thẳng và nghẹt thở 6/7 (3-7), 7/6 (8-6), 7/6 (7-5) ở vòng 4, sau đó mới vừa đánh bại đương kim á quân US Open Kei Nishikori 6/4 và 6/3 ở tứ kết. Đối thủ của Isner ở bán kết chính là đương kim số 1 thế giới người Serbia Novak Djokovic - ứng cử viên nặng ký nhất cho ngôi vô địch đơn nam. Nếu Isner đánh bại được Novak, anh sẽ loại bỏ một “tay vợt xâm lăng” cực kỳ nguy hiểm, nếu không, anh cũng vẫn là một người anh hùng!

Kể từ khi “Đội trưởng Mỹ quốc” Andy Roddick giải nghệ, nước Mỹ chưa bao giờ tìm ra một tay vợt thật sự khiến họ cảm thấy tự hào, thật sự khiến họ có lại cảm giác vinh quang ở đấu trường Grand Slam. Mardy Fish tài hoa nhưng xui xẻo, liên tục dính chấn thương, “Hoa mai” Robby Ginepri chỉ dừng lại ở cái năng lực nở bung như hoa trước khi lại héo tàn vì chẳng có cánh hoa mai nào tồn tại mãi mãi. Sam Querrey chỉ dừng lại ở dạng tiềm năng. Donald Young mãi mãi không lớn. Còn những Jack Sock, Ryan Harrison hầu như chưa thứng tỏ gì nhiều.

“Tòa tháp" Isner nổi lên như là một tay vợt có khả năng tiệm cận tài năng của Roddick, của Fish, nhưng cũng chỉ ở mức tiệm cận. Giao bóng cực kỳ lợi hai nhờ vào ưu thế chiều cao và sải tay dài mạnh mẽ, điểm yếu của Isner vẫn là khả năng trả giao bóng để bẻ game giao bóng của đối phương. Nhưng trong một ngày đẹp trời, anh vẫn có khả năng biến những tay vợt mạnh đẳng cấp thế giới trở thành bại tướng. Nổi tiếng với những trận đấu giằng co kiểu marathon (như kiểu trận đấu dài 11 tiếng 5 phút đồng hồ trước Nicolas Mahut ở Wimbledon 2010 – trận đấu dài nhất trong lịch sử quần vợt thế giới), “Tòa tháp” Isner sẽ là một sát thủ lợi hại khi một tay vợt không thể tìm ra cách thắng break-point của anh, và một khi trận đấu càng kéo dài, càng hao tâm tổn sức, Isner càng dễ tìm ra cách khoan thủng lối chơi của các đối thủ…

Khó có khả năng Isner đánh bại Djokovic trong trận đấu diễn ra vào 6 giờ sáng nay. Anh cũng rất tôn trọng tay vợt người Serbia này: “Thi đấu với anh ấy luôn là thách thức, anh ấy là tay vợt vĩ đại nhất thế giới ngay ở vào thời điểm này”. Dù cao như một tòa tháp, tầm vóc của Isner chưa phải là một tầm vóc của một nhà vô địch Mỹ tại Key Biscayne kể từ khi Roddick lên ngôi hồi năm 2010. Tuy nhiên, người Mỹ vẫn cầu mong anh cố gắng hết sức, vì họ biết chắc chắn một thực tế rằng: “Phía sau lưng “Tòa tháp” Isner, nước Mỹ… không còn ai nữa!”.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Rafael Nadal, Roger Federer và những huyền thoại ở Laver Cup 2017

Laver Cup 2019: Khi Federer và Nadal lại cùng… “song kiếm hợp bích”

Laver Cup 2019 còn lâu mới diễn ra, vào ngày 20-9-2019 lận. Nhưng mới đây nhất, đã có 2 thông tin nóng hổi được công bố. Đầu tiên, Laver Cup sẽ về với quê hương của “người sáng lập” Roger Federer – đó là Geneva (Thụy Sỹ). Và thứ 2, Laver Cup 2019 sẽ có sự góp mặt trở lại của Rafael Nadal, Nadal và Federer sẽ lại “song kiếm hợp bích” cùng với nhau…

Bóng đá trong nước

Đội Việt Nam nhập cuộc Asian Cup 2019 với vị thế của nhà vô địch Đông Nam Á. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Giải nối giải

Không có nhiều thời gian để nghỉ ngơi sau khi lên ngôi số 1 ở giải vô địch Đông Nam Á 2018, đội tuyển Việt Nam lại chuẩn bị tập trung cho giải đấu có quy mô lớn hơn, đó là VCK Asian Cup 2019.

Bóng đá quốc tế

Arsenal (trái) và Tottenham sẽ có màn tái đấu nóng bỏng sau nửa tháng. Ảnh: Getty Images

Tứ kết Cúp Liên đoàn: Gà trống sẵn sàng cho màn phục thù

Hơn nửa tháng sau trận thua ngược đáng tiếc 2-4 tại Premier League, Tottenham sẽ trở lại sân Emirates với quyết tâm phục thù cao ngất. Đặc biệt, khi chiến thắng ở trận derby Bắc London cũng đồng nghĩa sẽ giúp Gà trống tiến gần hơn danh hiệu đầu tiên sau 10 năm chờ đợi.

Các môn khác

Các võ sĩ chụp ảnh lưu niệm cùng lãnh đạo trong buổi họp báo. Ảnh: Dũng Phương

Giải Muay quốc tế 2018: Tranh đai vô địch USC

Sẽ khai mạc vào ngày 23-12 tới tại NTĐ Nguyễn Du (TPHCM), Giải Muay quốc tế tranh đai vô địch USC hứa hẹn hấp dẫn khi có sự tham dự của nhiều võ sĩ khách mời đến từ Lào, Campuchia, Thái Lan, Malaysia, Trung Quốc, Iran và chủ nhà Việt Nam.