Kẻ nâng đẳng cấp, người hồi danh vọng

Trước trận derby Manchester

Trận derby Manchester vào cuối tuần vẫn đang được luận bàn chủ yếu lấy tiêu điểm “Cuộc chiến Mou-Pep”. Tuy nhiên, đó không phải là điều hay nhất của cuộc đấu này mặc dù chính Mou-Pep là chất tạo nên sự hấp dẫn của trận đấu.

Trong 5 chức vô địch gần đây, Man.City 2 lần chiến thắng, điều đó nói lên được sức mạnh của nửa xanh thành Manchester nhưng lại chưa đủ lột tả được những phẩm chất cần thiết của một nhà vô địch nước Anh.

Người ta chỉ làm một cuộc so sánh nhẹ: Các chức vô địch của Man.United (2013), Chelsea (2015) và ngay cả Leicester vừa qua đều đến trước 2-3 vòng đấu. Ngược lại, 2 lần đăng quang của Man.City đều là ở vòng đấu cuối cùng, có cùng 1 kịch bản là …hồi hộp hết sức.

“Cuộc chiến Mou-Pep” sẽ tạo nên sự hấp dẫn của trận derby Manchester.

Người ta bảo, đó là vấn đề đẳng cấp. Là cái lằn ranh mà Man.City đã cố vượt qua nhưng có vẻ như vẫn không thể. Những thất bại tại Champions League phần nào cho thấy sự thật đó. Ngoài ra, việc phải mất đến mấy chục năm kể từ 1969 mới có danh hiệu đầu tiên thì lẽ dĩ nhiên, không thể coi Man xanh ở một đẳng cấp thế giới chỉ trong vài mùa bóng.

Đó cũng chính là ý nghĩa của sự hiện diện Pep Guardiola trong mùa giải này. Pep là bản hợp đồng giá trị nhất của các ông chủ Ả rập kể từ năm 2009 đến nay. Pep không chỉ bảo đảm cho thành công, quan trọng hơn, đó là cơ sở để Man.City tin rằng, họ sẽ có một đẳng cấp thực thụ của nhà vô địch.

***

Nhưng trước tiên, Pep phải giúp Man xanh thắng Man đỏ trong trận lượt đi cuối tuần này. Đây không chỉ là vấn đề danh dự mà còn có ý nghĩa chuyên môn. Hồi mùa giải 2011-2012, những chiến thắng 6-1 và 1-0 trước Man.United chính là yếu tố then chốt để Man xanh vô địch lần đầu trong kỷ nguyên Ả rập. Thời điểm đó, Man.United kết thúc mùa bóng với 89 điểm, đó là số điểm cao nhất mà một đội không vô địch từng có được. Nói như vậy để thấy việc đánh bại trực tiếp Man đỏ quan trọng đến thế nào. Tình hình bây giờ càng không khác trước. Họ cùng Chelsea đang có khởi đầu rất tham vọng, và kiểu trận cầu 6 điểm như cuối tuần này có ý nghĩa như một trận chung kết.

Nhưng như đã nói, không chỉ là yếu tố thắng – thua, mà còn là đẳng cấp. Đây là thời điểm 2 đội bóng thành Manchester đang có những chuyển biến sâu sắc về vị thế. Pep đang cố thổi vào màu áo xanh nhạt của Man.City thứ bóng đá của những "kẻ giết người hàng loạt”, nâng cấp kiểu chơi kiểm soát bóng dưới thời Pellegrini thành một thứ bản năng hành hạ con mồi trước khi xuống tay. Nếu Man.City thuần thục ngón đòn đó, họ sẽ bước ra châu Âu với những vũ khí thật sự nguy hiểm. Trong khi đó, công việc của Mourinho nặng nề hơn nhiều bởi khác với Man.City, vấn đề của Man.United là phải đạt đến những cột mốc của triều đại Sir Alex Ferguson bằng nền tảng gần như tan hoang sau 3 năm dưới bàn tay David Moyes, Van Gaal.

***

Có một điều trùng hợp: Mùa trước, cả 2 gần như có cùng điểm số, chỉ hơn kém nhau vị trí đứng trên bảng xếp hạng. Man.City cũng kết thúc chu kỳ của một đội hình thành công, Man.United thì cũng vừa chấm dứt 3 năm thử nghiệm. Họ bắt đầu mùa giải mới với 2 HLV bậc thầy và 2 đội hình có qua điểm thi đấu hoàn toàn khác mùa trước. Một sự khởi đầu mới nhưng vẫn là một câu chuyện cũ: Thắng trong trận derby Manchester không chỉ là 3 điểm mà còn là để lại cho đối phương một vết thương.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Gary Cahill (trái) và Chelsea phải sốc lại tinh thần nhanh nhất có thể. Ảnh: Getty Images

Vòng 17: Khởi đầu một hành trình… khó chịu

Cuối tuần qua, tại vòng 16, đồng loạt các đội trong tốp 5 đều đánh rơi điểm số. Và khi đội đầu bảng Man.City đã xuất sắc giành chiến thắng ngay tại Old Trafford ở trận đấu muộn nhất, thì họ xem như đã không còn đối thủ trong cuộc đua vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Thủ thành Salvatore Sirigu (trái, Torino) bắt  bóng trước Ciro Immobile (Lazio). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inzaghi quả quyết Lazio lại bị lừa lần nữa!

Sau khi bất ngờ thua Torino 1-3 trong trận đấu muộn của vòng 16, HLV Simone Inzaghi bộc bạch rằng Lazio “cảm thấy như bị lừa ở trận thứ 4 liên tiếp” bởi trọng tài và hệ thống VAR, làm rộ lên tin đồn về một âm mưu đẩy CLB thủ đô ra khỏi tốp 4.

Bundesliga 1

Ligue 1

Paris SG ăn mừng danh hiệu vô địch mùa đông. Ảnh: Getty Images.

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.