Kẻ kiên trì, người bỏ cuộc

Vòng 36 Premier League chứng kiến 2 thái cực của cuộc đua tranh, Liverpool bất kể không còn nhiều hy vọng, vẫn quyết tâm giành chiến thắng đến cùng, trong lúc Aston Villa đã thực sự buông trôi tất cả khi đã đạt được điều họ mong muốn.

Liverpool sẽ chiến đấu đến cùng 

Trên sân Upton Park, Liverpool đã vào cuộc với quyết tâm cao nhất và họ lập tức bùng nổ bằng bàn mở tỷ số của Steven Gerrard chỉ sau 76 giây: Từ quả chọc khe của Fernando Torres, Gerrard thoát qua hàng phòng thủ West Ham, đẩy bóng qua thủ thành Robert Green, và dễ dàng sút vào lưới trống. Đến phút 38, Luis Boa Morte đẩy ngã Torres trong khu cấm và Gerrard lại có cơ hội sút phạt đền. Cú sút đầu tiên của anh đã bị Green đỡ được nhưng Gerrard đã nhanh chóng lao vào, sút bồi vào lưới, nhân đôi cách biệt.

Tiền vệ Steven Gerrard (trái, Liverpool) đi bóng qua thủ thành Robert Green (West Ham).

West Ham nuôi tham vọng giành suất dự Europa League nên đã gắng sức vùng dậy nhưng họ không sao tiếp cận được khung thành Liverpool và chỉ tung ra đúng 2 cú sút vào cầu môn Pep Reina. Ngược lại, họ nhận lãnh bàn thua thứ 3 phút 84 khi tiền đạo dự bị Ryan Babel đánh đầu từ đường chuyền chính xác của Dirk Kuyt, Green vẫn ương bướng xô bóng ra nhưng Babel dễ dàng đá bồi tung lưới.

Chiến thắng giúp Liverpool tạm ngự trên ngôi đầu bảng trong 24 giờ khi họ hơn Man.United hiệu số thắng bại, dù thi đấu nhiều hơn đến 2 trận. Gerrard nói với đài Setanta Sports 1: “Chúng tôi phải duy trì, duy trì công việc của mình và phải thắng trong tất cả những trận cầu còn lại, kể từ trận hôm nay. Chúng tôi hạnh phúc với kết quả, hạnh phúc với chiến thắng mà giữ sạch mành lưới. Chúng tôi tin mình đã gây chút áp lực lên Manchester United”.

Những nỗ lực của Liverpool sẽ chẳng có ý nghĩa gì nếu Man.United giành 7 điểm trong 4 trận đấu còn lại, nhưng họ nhất định không bỏ cuộc mà sẽ chiến đấu đến phút cuối cùng. Gerrard nói với giọng đầy triết lý: “Chúng tôi phải làm công việc của mình và nếu họ thắng những trận đấu của họ thì công bằng mà nói, họ xứng đáng với ngôi vô địch”.

Villa đã sớm buông xuôi

Trong lúc Liverpool vẫn chiến đấu trong vô vọng thì Aston Villa tỏ thái độ bạc nhược khi ban phát điểm số một cách thoải mái sau khi đã hoàn thành chỉ tiêu khiêm tốn của mình. Villa vốn dĩ là ứng viên cho suất dự Champions League nhưng việc thua 5 trong 6 trận hồi giữa tháng 3 khiến họ bị Arsenal qua mặt, và sau 3 trận hòa từ đầu tháng 4, họ tạm hài lòng với suất dự Europa League sau trận thắng Hull tuần trước.

Tuần này họ buông xuôi dễ dàng trên sân Craven Cottage khi để thua Fulham 1-3. Villa chỉ thực sự cầm cự trong hiệp đầu: sau khi Danny Murphy sút thắng quả 11m cho chủ nhà phút thứ 6, Ashley Young đã gỡ hòa phút 14. Nhưng ở hiệp 2, đội khách đã buông cho đối thủ mặc sức tung hoành và hai bàn thắng mà Diomansy Kamara ghi được (phút 46 và 60) vẫn là quá ít so với số cơ hội Fuulham tạo dựng.

HLV Martin O’Neill than thở: “Chúng tôi chơi không tốt trong hiệp 2 và Fulham thắng xứng đáng. Chúng tôi để lọt lưới sớm và chẳng bao giờ hồi phục được. Hiệp đầu và hiệp 2 khác nhau như ngày và đêm, bạn sẽ chẳng nhận ra được một Villa đang đứng thứ 6 Premier League với 45 phút tệ hại như vậy”.

Vòng 36 cũng là thời khắc quyết định số phận của nhiều đội bóng. Hull City sau khi để thua Stoke City 1-2  trên sân nhà xem như đã ghi tên mình vào danh sách rớt hạng. Hull hiện đang đứng thứ 17 với 34 điểm, nhưng họ khó lòng cải thiện điểm số khi phải chơi trận tới trên sân Bolton và đá trận cuối với Man.United.

Blackburn đã chính thức trụ hạng với chiến thắng Portsmouth 2-0. Hai bàn thắng của Morten Gamst Pedersen và Benni McCarthy đã đảm bảo cho đội chủ sân Ewood Park đạt điểm số 40, hoàn tất hành trình kỳ diệu dưới tay HLV Sam Allardyce. Trong 6 tháng, Big Sam đã đưa đội từ vị trí chót bảng (13 điểm sau 17 trận) để về đích khi giành hạng 14 hiện thời (đoạt 27 điểm trong 19 trận). Ông nói: “Tôi sẽ vui thú đêm nay và hy vọng các cầu thủ cũng thế. Họ xứng đáng được ngợi khen vì những nỗ lực của mình”.

TIẾN TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Đội tuyển Việt Nam. Ảnh: MINH HOÀNG

Bảng xếp hạng FIFA tháng 11/2017 - Việt Nam tụt 4 bậc

Phong độ xuất sắc ở vòng loại AFC Asian Cup 2019 mang lại vị trí 82 trên bảng xếp hạng FIFA tháng 11-2017 cho Palestine. Đó là thứ hạng tốt nhất của đội tuyển này và đoàn quân của Abdel Nasser Barakat tiến sát tới tốp 10 chỉ tính riêng khu vực châu Á, với vị trí 11.

Bóng đá quốc tế

Gigi Buffon có thể rút lại tuyên bố giải nghệ để cùng Italia đến World Cup 2018. Ảnh: Getty Images

World Cup 2018: Sốc với khả năng Italia thay Peru giờ chót!

Báo chí Peru hôm qua cảnh báo rằng đội tuyển quốc gia xứ này có thể bị FIFA cấm cửa ở World Cup 2018, và báo chí châu Âu nhanh chóng đồn đoán là Italia sẽ được chọn thay thế trong ngày hội lớn ở Nga mùa hè tới.

Thể thao - Văn hóa quốc tế

SCG đưa chị em golf thủ hàng đầu thế giới tới Việt Nam

Tiếp tục sứ mệnh hỗ trợ phát triển con người qua thể thao và nâng tầm chất lượng cuộc sống người Việt Nam, lần đầu tiên tập đoàn SCG sẽ đưa 2 golf thủ nữ xếp hạng đầu thế giới Ariya Jutanugarn (May) và chị gái Moriya Jutanugarn (Mo) tới Việt Nam.  

Quần vợt

Dsvid Goffin (phải) và Lucas Pouille

Chung kết Davis Cup 2017: Goffin và Pouille – Bằng hữu ngoài đời, đối thủ trong sân

Vào lúc 20 giờ tối nay, thứ Sáu 24-11 (theo giờ Việt Nam), trận chung kết Davis Cup 2017 giữa tuyển Pháp và tuyển Bỉ sẽ chính thức khai diễn với trận đấu “tiên phong” đáng chú ý giữa Lucas Pouille và David Goffin. Cả Pouille lẫn Goffin đều là bằng hữu ở ngoài đời, nhưng điều đó sẽ không thể ngăn trở họ xem nhau là địch thủ trong sân đấu…

Các môn khác

Anthony Joshua: ““Fury chỉ là kẻ trộm cắp bảo vật”

Dù đánh giá Tyson Fury cao hơn 2 đối thủ chủ yếu nhất của mình ngay vào lúc này – đó là Josheph Parker (giữ đai WBO) và Deonday Wilder (giữ đai WBC), với Anthony Joshua, “gã béo” vẫn chỉ là “một kẻ trộm cắp bảo vật”, theo phong cách mà Fury thi đấu với Vladimir Klitschko hồi năm 2015…