Hướng đến US Open: Thú vị… trước khi chính thức bắt đầu

Còn có một “cuộc chiến” khác...

US Open luôn được biết đến với những cuộc chiến không khoan nhượng trên sân đấu, là nơi những chiếc bóng to lớn của Juan Martin del Potro, Roger Federer (nam) hay Kim Clijsters, Serena Williams (nữ) tung hoành, nhưng vẫn còn có một “cuộc chiến” khác hiếm khi được nhắc tới, nằm chìm khuất đằng sao những vinh quang của các tay vợt lừng danh. Đó là một “cuộc chiến” của “những kẻ ngoài lề” - nhưng lại đóng góp một phần rất quan trọng cho thành công của US Open.

Nicolas Mahut trong vòng vây của người hâm mộ

Trên các nhà ga xe điện ngầm ở thành phố New York vào lúc này, những tấm băng rôn, khẩu hiệu quảng bá cho US Open 2010 - in hình những tay vợt nổi tiếng - được treo đầy rẫy. Hiếm có một hành khách nào đi vào khu ga xe điện ngầm mà không liếc mắt hay thậm chí là dừng lại ngắm nhìn kỹ càng  những người anh hùng của mình. Tất cả đều được những tấm băng rôn đầy màu sắc thông báo rằng, ngày 30-8 tới đây sẽ là một ngày thật sự trọng đại với quần vợt Mỹ. Nhưng… đừng vội tin vào điều đó. Thật ra, ngày 24-8 mới là một cái ngày đáng nhớ hơn, xứng đáng được nhắc đến hơn dù rằng chưa bao giờ được quan tâm đầy đủ. Đó là ngày của người lao động…

Người lao động ở đây chính là những nhân công được tuyển chọn rất kỹ lưỡng để phục vụ ở trong khu Flushing Meadows. Họ sẵn sàng làm những công việc nặng nhọc như kê bàn ghế, tủ kéo đến những công việc khác như chăm sóc cho các tay vợt, hướng dẫn cho các tay vợt đi tìm đúng khu vực mình cần tìm, thông báo kết quả trận đấu, rót nước, dọn cơm, lau dọn phòng ốc. Để có thể hiện diện trong khu Flushing Meadows, những ứng viên phải trải qua một vòng thi gắt gao tương tự một giải đấu thật sự - có vòng loại, có vòng chính, trước khi nhận được quyết định chuẩn y sự hiện diện trong Flushing Meadows. Đó sẽ là một khoản tiền lương rất ấn tượng, nhưng cũng đòi hỏi những trách nhiệm rất cao và một thực tế rằng, anh sẽ không bao giờ được nhắc đến trong bất kỳ bài báo, bản tin truyền hình nào.

Đối với Mahut, US Open bắt đầu trước ngày 30-8

US Open 2010 chỉ chính thức bắt đầu từ hôm 30-8 tới đây, nhưng với Nicolas Mahut, nó phải bắt đầu từ trước đó mấy ngày. Để có thể góp mặt được ở vòng đấu chính thức của US Open năm nay, Mahut phải trải qua các vòng đấu loại, và ít nhất anh phải hạ gục 4 đối thủ nếu muốn hiện diện ở vòng 1 (vòng 128). Đối với tay vợt từng cùng John Isner tạo ra trận đấu dài nhất trong lịch sử của ATP ở Wimbledon, điều đó có vẻ gì đó hơi… bất công. Nhưng biết làm sao được, luật là luật, và nguyên tắc là nguyên tắc.

Một nhân viên phục vụ thầm lặng che dù cho Nadal ở US Open

Cũng chẳng sao, Mahut từng phải chơi từ vòng loại ở Wimbledon, với một tay vợt đã quen đánh vòng loại như anh, việc giành vé vào vòng chính không phải là vấn đề phức tạp. Có điều là liệu anh có tạo ra một trận đấu dài “đại loại” như ở Wimbledon, hay liệu anh có tái ngộ Isner ở US Open hay không? Dù sao thì với Mahut và nhiều tay vợt hạng thấp khác, US Open bắt đầu trước ngày 30-8…

TIỂU PHI

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Chủ tịch FAT Somyot Poompunmuang

LĐBĐ Thái Lan sẽ xử phạt nạn dàn xếp tỷ số

Theo thông tin từ tờ Bưu điện Bangkok, Liên đoàn bóng đá Thái Lan (FAT) sẽ công bố tên của các cá nhân liên quan tới nạn dàn xếp tỷ số ở các giải đấu quốc nội tại xứ sở chùa vàng.

Các môn khác

Sergei Kovalev (trái) trong trận thua Andre Ward hồi tháng 6

Quyền Anh: Kovalev muốn có “đại chiến nước Nga”

Dù phải đấu với võ sĩ Ucraina Vyacheslav Shabransky để tranh đai hạng bán nặng của WBO và IBA vào ngày 25-11 tới đây, nhưng với võ sĩ người Nga Sergei Kovalev, những trận đấu tiềm năng với các tay đấm đồng hương như Dmitri Bivol (giữ đai WBA) hay Artur Beterbiev (giữ đai IBF) mới là những trận đại chiến mà anh muốn hướng đến…