Hướng đến US Open 2008 - Del Potro sẽ là ngựa ô của giải?

Trong khi dư luận đang lên cơn sốt với chuyến hành trình chinh phục ngôi số 1 mới đây của Rafael Nadal, có một tay vợt người Argentina đang “âm thầm” ghi dấu ấn bằng những chiến thắng cũng rất ấn tượng. Đó là tay vợt trẻ 19 tuổi Juan Martin Del Potro.

Chiến thắng ở giải Legg Mason Tennis Classic cuối tuần rồi đã mang về cho Del Potro danh hiệu thứ 4 trong mùa. Đáng chú ý hơn, đó lại cũng là danh hiệu thứ 4 liên tiếp của Del Potro sau… 19 trận thắng liên tiếp (kể từ ngày 7-7 đến nay). Tay vợt này sẽ gây bất ngờ ở US Open 2008 sắp sửa diễn ra?

Del Potro đang chơi rất ấn tượng.

Del Potro (cao 1m98) hiện đang xếp hạng 17 thế giới. Anh là tay vợt trẻ duy nhất (dưới 20 tuổi) có mặt trong tốp 20 của ATP trong thời điểm này. Có thể Del Potro cao to, nhưng vóc dáng anh vẫn chưa thể sánh bằng những người khổng lồ như Ivo Karlovic hay John Isner. Tuy nhiên, xét về thực lực hiện tại, Del Potro “cao” hơn cả Karlovic lẫn Isner rất nhiều. Phong độ của Del Potro đang tiến bộ sau từng tuần lễ.

Chiến thắng trên mặt sân đất nện ở Stuttgart và Kitzbuehel, sau đó là trên mặt sân cứng ở Los Angeles và Washington đã chứng tỏ sự linh hoạt và tự tin ngày một mạnh mẽ hơn của Del Potro.

Sau ngôi vô địch ở Washington, tay vợt người Argentina này (hiện còn “nổi” hơn cả David Nalbandian) quyết định nghỉ ngơi một tuần lễ để có thể bước vào US Open với sự sung sức cao độ. Theo Del Potro, anh vẫn còn trên chuyến hành trình dài hơi để được xem xét là một triển vọng thật sự ở một Grand Slam bất kỳ. Tuy nhiên, Del Potro cũng yêu thích bất ngờ, nhất là một bất ngờ do chính tay anh tạo nên. Phát biểu trên Reuters trong một cuộc phỏng vấn gần đây, Del Potro cho biết: “Với tôi, năm nay rất quan trọng vì tôi đã được xếp hạt giống ở US Open.

Del Potro nói tiếp: “Nhưng bạn sẽ không bao giờ biết thứ gì sẽ xảy đến ở một kỳ Grand Slam. Mọi tay vợt hiện diện ở đây đều rất mạnh, và ai cũng muốn giành chiến thắng. Tôi sẽ rất hạnh phúc nếu tôi có thể tồn tại qua đến tuần thứ 2, hoặc ở tứ kết, hoặc hơn nữa… Còn bây giờ, tôi đang thưởng thức những khoảnh khắc thành công vừa qua”.

Trong chuyến hành trình chinh phục danh hiệu ở Los Angeles, Del Potro đã đánh bại 2 tay vợt nằm trong tốp 10 - số 1 nước Pháp Richard Gasquet và tay vợt Mỹ Andy Roddick (người đã bỏ cả Olympic để chuẩn bị cho US Open Series nhưng chơi rất nhạt nhòa).

Del Potro nói: “Khi tôi chơi với Roger Federer, tôi đã làm anh ấy hơi khiếp vía. Nadal và Novak Djokovic cũng vậy. Họ là những tay vợt hàng đầu, nhưng giờ đây, có lẽ tôi có thể chơi tốt khi ra sân chống lại họ. Hay thậm chí cả những tay vợt khác cũng cảm thấy khiếp vía khi thi đấu với tôi, vì tôi đã thắng quá nhiều giải đấu. Tôi cũng không biết nữa. Nếu tôi chơi theo cách của mình, tôi có nhiều cơ hội chống lại và chiến thắng bất kỳ tay vợt nào”. Không giống như những đồng hương rất thích chơi trên mặt sân đất nện, sở trường của Del Potro là sân cứng và anh sẽ là người gây nhiều hiểm nguy ở New York.

Nói về khả năng thi đấu trên mặt sân cứng của mình, Del Potro tiết lộ: “Với những cú giao bóng của tôi và những cú thuận tay của tôi sẽ thể hiện tốt hơn trên mặt sân cứng. Đương nhiên, tôi cũng thích chơi trên mặt sân đất nện vì đây là mặt sân mà tôi bắt đầu tập luyện và trưởng thành. Nhưng tôi muốn là một tay vợt tốt hơn và tôi muốn chơi tốt trên mặt sân cứng hơn. Nếu muốn chọn ra một danh hiệu Grand Slam để giành lấy, tôi sẽ chọn US Open. Có những mặt sân cứng ở New York, Manhattan, nơi tôi rất thích thi đấu vì không khí tuyệt vời ở đó”.

Từng lọt đến vòng 2 Wimbledon (hồi tháng 6 năm nay), Del Potro thổ lộ: “US Open là một trong những giấc mơ của tôi. Wimbledon có truyền thống và lịch sử, năm nay, tôi cũng yêu giải đấu Grand Slam trên mặt sân cỏ này. Nhưng tôi vẫn yêu mến US Open hơn rất nhiều”.

Với chiều cao của mình Del Potro có thể dễ dàng trở thành… một cầu thủ bóng rổ, nhưng tình yêu đầu tiên của anh không phải là bóng rổ, cũng không phải là quần vợt mà là… bóng đá. Anh còn đùa: “Các bạn biết cầu thủ Lionel Messi chứ? Anh ấy là cầu thủ bóng đá đang chơi cho Barcelona và Argentina đó. Tôi chơi bóng cũng… giống anh ấy lắm”.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Mateo Kovacic chỉ vào sân khi Real cần phạm lỗi với Messi (Barcelona).

Không có chỗ cho Mateo Kovacic ở Real Madrid

Tuyển thủ Croatia Mateo Kovacic trải qua 3 năm sắm vai phụ ở Real Madrid, nhưng giờ anh biết mình cũng chẳng còn chỗ trong hệ thống của tân HLV Julen Lopetegui và sẵn sàng rời khỏi sân Bernabeu trong mùa hè.

Các môn khác

Joseph Parker (phải) và Dillian Whyte

Quyền Anh: Parker cay cú vì AJ không đủ tôn trọng anh

“Cựu Quyền vương châu Đại dương” Joseph Parker, trước trận kịch chiến với Dillian Whyte, đã chĩa mũi dùi về phía “Quyền vương Anh quốc và châu Âu” là Anthony Joshua. Theo võ sĩ còn được mệnh danh là “Tù trưởng Samoa”, AJ đã không có đủ sự tôn trọng dành cho anh sau trận đấu hồi tháng 3 năm nay.