Hướng đến Roland Garros 2009, người Mỹ hy vọng một cuộc phục hưng

Mặt sân đất nện có thể là một mùa đông kéo dài lê thê với người Mỹ, nhưng những “hậu duệ” của các huyền thoại nổi danh như Jim Courier, Andre Agassi… hiện đang cố nỗ lực để mang mùa xuân quay về trên vùng đất vốn được mệnh danh là “miền đất dữ với người Mỹ” - các mặt sân đỏ quạch đầy bụi bặm!

Người Mỹ đang hy vọng rất nhiều vào một cuộc phục hưng sau quá nhiều thất bát ở mặt sân đất nện tại Paris - Roland Garros. Bây giờ hoặc… không bao giờ, cường quốc quần vợt của thế giới thì không thể có chuyện: không tìm ra một người hùng nào trên mặt sân đất nện. Nếu quả thật như vậy, Courier và Agassi sẽ xấu hổ xiết bao…

Ginepri - người khá nhất trong cái “vị đắng” kiểu Mỹ ở quá khứ

Với người Mỹ, dư vị đắng nghét ở Roland Garros 2007 vẫn còn ám ảnh đâu đó quanh đây. Đó là mùa giải chán ngán nhất của các tay vợt nước Mỹ ở Paris. Cả 9 tay vợt tham gia vòng chính đơn nam đầu tiên đều… bị loại ngay lập tức. 0-9, thành tích đó đã trở thành… kỷ lục về sự kém cỏi nhất của nền quần vợt một quốc gia ở các kỳ Grand Slam.

Đến mùa giải năm 2008, mọi thứ “ổn thỏa” hơn, khi có 5 tay vợt Mỹ giành quyền vào vòng 2 (bên cạnh 5 người khác bị loại ở vòng 1). Nhưng ở đất nước từng sản sinh ra những tay vợt chơi rất hay trên mặt sân đất nện như Jim Courier hay Andre Agassi, không thể chỉ có… ngần ấy nguồn lực và khả năng.

“Nhị độ mai” Robby Ginepri (hạng 58 ATP) là tay vợt chơi khá nhất trong “binh đoàn Yankee” tại Roland Garros 2008. Anh đã giành quyền lọt vào đến tận vòng 4 trước khi bị chặn đứng bởi Fernando Gonzalez của Chilê. Trong chuyến “phiêu lưu” của mình, Ginepri đã đánh bại đồng hương Donald Young ở vòng 1, Igor Andreev (Nga) ở vòng 2 và Florent Serra (Pháp) ở vòng 3. Ngược dòng lịch sử, chỉ có Michael Russell từng lọt đến tuần thi đấu thứ 2 ở Paris, nhưng đó là chuyện của 8 năm về trước. Nghĩa là kể từ năm 2001 đến nay, Ginepri mới là tay vợt Mỹ đầu tiên lọt đến vòng 4 Roland Garros…

Roddick - niềm hy vọng số 1... kiểu “nửa mùa”

Những thành tích “lẫn lộn” của “binh đoàn Yankee” trên mặt sân đất nện mùa này rất khó để lên kế hoạch rằng họ sẽ đối phó với Roland Garros (sẽ khai diễn vào Chủ nhật này, 24-5 theo giờ Paris) như thế nào.

Andy Roddick - niềm hy vọng số 1 của nước Mỹ ở Paris.

Tuy nhiên, sau hàng loạt thành tích đáng thất vọng ở Paris trong quá khứ, những “đội trưởng”, “đội phó” của “binh đoàn Yankee” như Andy Roddick (hạng 6 ATP), James Blake (hạng 16 ATP), Sam Querrey đang tỏ ra rất lạc quan và sẵn sàng cho “trận chiến” đạp đổ định mệnh ở Grand Slam thách thức nhất với nước Mỹ. Roddick sẽ được xếp hạt giống cao nhất trong số các tay vợt Mỹ tại Paris và đương nhiên, anh là hy vọng số 1.

Thế nhưng, thành tích của Roddick ở mùa giải năm nay rất… mỏng manh. Mới chơi có 2 trận ở Madrid (Masters) Open 2009, trong đó, anh đã thắng ngược Tommy Haas (Đức, hạng 75 ATP) sau khi để thua 5 rơ đấu đầu tiên và thoát khỏi 2 match-point ở vòng 2, vượt qua Nikolay Davydenko (Nga, hạng 11 ATP) vì… tay vợt người Nga bỏ cuộc không bước ra sân đấu và… để thua Roger Federer (Thụy Sĩ, hạng 2 ATP) lần thứ 18.

Roddick nói khi ở Madrid: “Có những thời điểm thật khó chịu, không có gì phải phủ nhận, nhưng vấn đề là bạn mong chờ quay trở lại sau 6 tuần. Do vậy, rất khó để mô phỏng lại các điều kiện của trận đấu”.

Không tham gia giải Tour quá nhiều trong thời gian qua, Roddick cũng không hề rảnh rỗi trong cuộc sống cá nhân. Sau khi làm đám cưới với người mẫu áo tắm Brooklyn Decker hồi trung tuần tháng 4 và trải qua một kỳ nghỉ tuần trăng mật ngắn, Roddick quyết định rút lui khỏi Rome Masters để cải thiện lại nền tảng thể lực của mình.

Do vậy, anh là một trong số vài tay vợt Mỹ nhập cuộc khá chậm ở mùa giải sân đất nện năm nay. Roddick cho biết: “Rõ ràng, với đám cưới và mọi chuyện khác, tôi quyết định tự cho bản thân một cơ hội để cải thiện lại thể lực và những bài bản tập luyện tốt trong 3 tuần”.

Khi được hỏi liệu anh có cảm thấy lo lắng vì có quá ít những trận đấu tập và thi đấu chính thức trên mặt sân đất nện trước khi Roland Garros 2009 khai cuộc, Roddick vừa cười toe toét, vừa cho biết: “Tôi đã từng cố gắng ở đây theo nhiều cách, nhưng phần lớn đều không thành công. Vì thế, nếu tôi lại chơi không tốt ở đây, không chắc chúng ta có thể đổ thừa cho cái lịch thi đấu”.

 

Mardy Fish - một niềm hy vọng khác.

 

Sam Querrey - tay vợt trẻ đầy hứa hẹn của
quần vợt Mỹ.

Với những gì đã nói, rõ ràng Roddick cũng… không chắc chắn lắm về khả năng của anh ở Roland Garros - nơi anh chưa bao giờ phiêu lưu quá… vòng 3. Nhưng có lẽ, Roddick lại đang cảm thấy thoải mái và thoải mái thì sẽ không chịu áp lực.

Quyết tâm của Blake

Bên cạnh Roddick, Blake cũng rất muốn cải thiện phong độ của mình tại Paris. Sau khi trải qua 3 tuần lễ liên tục tham gia các giải sân đất nện tại châu Âu (Rome, Estoril và Madrid), Blake đã bay trở về quê nhà để chuẩn bị sẵn sàng trước khi quay trở về châu Âu với đích đến là Paris.

Blake tiết lộ: “Tôi đã trải qua rất ít thời gian nằm trên cái giường ấm êm của mình, tôi cũng có rất ít thời gian vui vầy bên bạn bè. Tôi đã không gặp họ kể từ Giáng sinh năm ngoái cho đến bây giờ. Vì thế, tôi sẽ đến French Open với một điệu bộ hoàn toàn tươi mới, ngẩng cao đầu để sẵn sàng cho một hy vọng cư trú lâu dài tại Paris”.

James Blake - niềm hy vọng số 2.

Sau mấy mùa giải nằm trong tốp 10 thế giới, Blake đã rơi khỏi khu vực danh giá này và hiện đang đứng ở vị trí số 16 (nghĩa là Blake vẫn thuộc… tốp 20 ATP). Thành tích của anh ở mùa giải đất nện năm nay đáng kể hơn Roddick rất nhiều - anh lọt đến chung kết Estoril Open, thắng Victor Hanescu và Ivo Karlovic trước khi bị Federer chặn đứng ở vòng 3 Madrid (Masters) Open.

Với “cơ sở và nền tảng ấy”, Blake đang rất mong chờ một tương lai khả quan hơn ở Paris: “Tôi luôn mong chờ mình sẽ làm được thứ tốt hơn ở French Open, và có lẽ năm nay, tôi sẽ có cơ hội đó - lọt vào một nhánh thăm thuận lợi, hoặc chơi thứ quần vợt tốt nhất của mình”.

Suy nghĩ những  tay vợt khác

Thách thức của Blake và các đồng đội không chỉ đơn thuần là sự khác biệt về mặt sân đấu (đa phần các tay vợt Mỹ đều trưởng thành trên mặt sân cứng, nếu được trau dồi khả năng thì cũng là tập luyện trên các mặt sân đất nện kiểu Mỹ - cứng hơn, ít đất hơn) và đó còn là sự khác biệt về thói quen, lối sống, văn hóa ở 2 quốc gia cách nhau bởi Đại Tây dương.

Những tay vợt Mỹ khác đáng được
 nhắc đến tại Roland Garros 2009 bao gồm: Wayne Odesnik (từng lọt đến vòng 3 Roland Garros hồi năm ngoái), Bobby Reynolds, Kevin Kim và John Isner (thắng giải play-off tranh suất đặc cách của USTA). Hy vọng, vài người trong số họ sẽ khiến cho Courier và Agassi được nở mày nở mặt.

Mardy Fish (hạng 24 ATP) thú nhận: “Tôi không hề cảm thấy thoải mái trên đất Pháp. Đương nhiên, tôi thấy lạ lẫm như một người ngoại quốc vì tôi sinh ra và lớn lên ở một thị trấn nhỏ như Minnesota. Tôi chỉ ru rú ở xó nhà, yêu mến cái giường của mình và luôn thấy thứ rào cản vô hình trên đất Pháp”.

Sự lạ lẫm khi sống tạm trên đất Pháp hẳn đã khiến Fish lạc lõng trên mặt sân đấu tại Paris. Thế nhưng, anh lại thuộc tuýp những tay vợt Mỹ… chơi “thành công” nhất ở Roland Garros - với 2 lần lọt đến vòng 3 (2003 và 2006). Dù tin rằng không có lý do gì khiến lối chơi tấn công của bản thân không thể hữu ích trên mặt sân đất nện, nhưng Fish thấu hiểu những khó khăn đang chờ đợi anh: “Đây chỉ là 1 mặt sân hơi ổn đối với tôi. Đơn giản là không có một trận đấu dễ dàng trên sân đất nện. Trên sân cứng, nếu tôi giao bóng tốt, tôi vẫn có thể ủi văng một số anh chàng. Trên mặt sân này lại khác”.

Ở tuổi 21, Querrey là một trong số ít các tay vợt trẻ nước Mỹ có niềm vinh dự khi đứng trong hàng ngũ 100 tay vợt hàng đầu ATP. Dù mới chỉ thắng được 1 trận trên mặt sân đất nện mùa này, sự tươi tắn của tuổi trẻ, những hoài bão của tuổi trẻ đang khiến Querrey rất tự tin.

Cho biết sau chiến thắng trước Radek Stepanek và sau trận thua Andreas Seppi trong 3 ván ở Madrid, Querrey nói: “Tôi đang cảm thấy rất tốt trên mặt sân đất nện. Và tôi đang đánh bóng rất tốt. Nếu tôi phải chọn một giải đấu sân đất nện để chơi tốt, đó sẽ là French Open. Hy vọng, giải đấu này sẽ là nơi phong độ tôi đạt được đỉnh cao nhất”.

TIỂU PHI

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Jana Novotna với chiếc cúp vô địch Wimbledon 1998

Cựu tay vợt nữ từng vô địch Wimbledon qua đời vì ung thư

Bà Jana Novotna – người từng đăng quang ngôi vô địch Wimbledon năm 1998 – đã qua đời ở tuổi 49 sau một thời gian dài chống chọi với căn bệnh ung thư quái ác. Theo WTA, bà Novotna đã qua đời hôm Chủ nhật, 20-11 (theo giờ địa phương), trong vòng tay của gia đình tại CH Séc. 

Bóng đá trong nước

Quảng Nam (áo trắng) vẫn còn rộng cửatrong cuộc đua vô địch cùng Hà Nội và Thanh Hóa. Ảnh: MINH HOÀNG

Cờ trong tay ai?

Quảng Nam vừa thua 0-1 trong trận đấu bản lề trước Hà Nội trên sân Hàng Đẫy. Song, cơ hội của đội bóng xứ Quảng vẫn còn khi trận cuối mùa được đá trên sân nhà với nhiều lợi thế…

Bóng đá quốc tế

Oleg  Blokhin khi huấn luyện tuyển Ucraina

Oleg Blokhin muốn quay lại huấn luyện Dinamo Kyev

Huyền thoại bóng đá Ucraina Oleg Blokhin cho biết ông đã sẵn sàng quay trở lại với sự nghiệp làm HLV của mình, và mục tiêu của ông không gì khác hơn là tái ngộ với đội bóng giàu truyền thống Dinamo Kiev.

Các môn khác

VTF ra mắt Ban chấp hành khóa V. Ảnh: ANH TRẦN

Taekwondo Việt Nam phấn đấu 2 suất tham dự Olympic 2020

Ngày 21-11, đại hội LĐ Taekwondo Việt Nam (VTF) khoá V (2017-2020) đã kết thúc tại khách sạn Đệ Nhất – TPHCM để xác định Ban chấp hành nhiệm kỳ mới và đề ra hướng phát triển trong giai đoạn kế tiếp.