Hùm xám chống Kền kền

Với phong độ kinh hoàng của Ronaldo và tiềm lực ghê gớm của Real Madrid, năm nay các CĐV sân Bernabeu tràn trề hy vọng đội bóng của HLV Ancelotti lần đầu xóa “lời nguyền”, bảo vệ ngôi vương ở kỷ nguyên Champions League. Ngoài Hùm xám xứ Bavaria, liệu còn đội nào đủ lực ngăn Kền kền lập kỳ tích này?

Nhận diện tứ đại gia

Kết thúc vòng đấu bảng Champions League, các giới chức UEFA có lẽ phải xoa tay hài lòng bởi đây là lần hiếm hoi các đội hạt giống đều vượt qua vòng bảng. Không có trường hợp nào bị loại đáng tiếc và đa số các đội đầu bảng đều về đích sớm. Các chuyên gia cũng kịp nhận diện nhóm ứng viên đăng quang mùa này, gồm Real Madrid, Atletico, Bayern, Barcelona, Paris SG, Chelsea. Tờ Gazzetta dello Sport còn bàn rằng những đội thiếu cá tính như Porto, Dortmund, Juventus, Arsenal, Man.City đừng mơ mộng vinh quang.

Nghe có lý như lời thừa nhận của người trong cuộc như Max Allegri, HLV Juventus: “Chúng tôi có đội hình đủ mạnh để đi đến cùng ở đấu trường châu Âu. Nhưng Juve tự biết sức mình, chúng tôi hài lòng khi bắt cặp với Dortmund. Thực tế ở giải năm nay, Barcelona, Real Madrid, Chelsea và Bayern vượt trội các đối thủ, nhưng chúng tôi chắc chắn có thể cạnh tranh với phần còn lại”.

Một mùa xuân êm ả?

Nói như Allegri, nếu lá thăm may mắn tránh được tứ đại gia (Real, Barca, Bayern và Chelsea), Juventus có thể vào đến chung kết. Khác với nhiều người, Allegri không nói là “nếu may mắn chúng tôi có thể thắng giải”, vì ông biết giới hạn của Juve, như thủ thành Gigi Buffon thừa nhận: Để vươn tới vinh quang, Juve cần có một cầu thủ như Messi hay Ronaldo.

Liệu có bất ngờ nào xảy đến trong những vòng đấu khốc liệt ở Champions League sắp tới? Liệu có đại gia nào bị loại sớm khi một chú ngựa ô tung vó? Cây bút Tim Daniels của trang web Bleacher Report khẳng định là Champions League sẽ có được một mùa xuân êm ả khi bất ngờ sẽ không bùng nổ trong vòng 16 đội, có nghĩa là những đội mạnh hơn (vốn đứng đầu vòng bảng) sẽ thắng. Chelsea, Atletico, Bayern, Monaco, Barca, Dortmund, Real Madrid và Porto sẽ lọt vào vòng tứ kết.

Nhưng một khái niệm khác cần lưu ý về cuộc chiến ở vòng knock-out chính là tiềm lực và phong độ của các đội bóng có thể thay đổi một cách khó lường. Nhiều đội chơi rất hay đầu mùa, nhưng bất chợt sa sút trong mùa xuân. Chính Allegri thừa nhận: “Champions League là giải khác thường bởi vì trong tháng 2 bạn đối mặt với một bước khởi đầu hoàn toàn khác. Bạn cần tiếp cận các trận đấu với điều kiện thể lực và tinh thần hoàn hảo. Hy vọng là chúng tôi sẽ thích ứng với nó”.

Giả dụ như kết quả vòng 16 đội đúng với dự báo của Bleacher Report, cuộc chiến ở vòng tứ kết sẽ rất căng thẳng khi có đến 3 đội Liga và 2 đại diện của Đức. Ở vòng này, các đội cùng quốc gia không được phép tránh nhau, nên hoàn toàn có thể xảy ra những trận derby máu lửa trên đấu trường châu lục.

Sẽ thật tuyệt vời nếu tứ đại gia tránh được nhau để cùng hội ngộ ở bán kết, nhưng những kết quả quá hoàn hảo thường không mang đến nhiều hào hứng. Chúng tôi tin Real Madrid có thể vào đến chung kết nếu họ tránh được Barcelona và Bayern ở tứ kết hay bán kết. Chelsea cũng có thể vào chung kết nếu họ không đụng Real hay Barca.

Suy cho cùng, Kền kền là ứng viên sáng giá nhất, đội mạnh nhất và chơi hay nhất, nhưng nếu quy luật của Champions League vẫn tiếp tục ứng nghiệm để ngăn không cho đội nào bảo vệ được ngôi vương, đây sẽ là năm của Bayern hay Chelsea. Nếu Real  chạm trán Bayern trong trận chung kết, nhiều khả năng Hùm xám sẽ thắng. Còn nếu Bayern vào chung kết với Chelsea, xin hãy dành vinh quang cho The Blues.

TIẾN TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Ông Pochettino tự tin sẽ cản bước Man.City.

Pochettino: “Tottenham sẽ ngăn bước Man.City”

HLV Mauricio Pochettino tự tin Tottenham với phong độ thăng hoa và một kế hoạch tốt có thể khiến Man.City hứng chịu thất bại đầu tiên của mùa giải ngay tại Etihad vào thứ bảy này.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Thủ thành Salvatore Sirigu (trái, Torino) bắt  bóng trước Ciro Immobile (Lazio). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inzaghi quả quyết Lazio lại bị lừa lần nữa!

Sau khi bất ngờ thua Torino 1-3 trong trận đấu muộn của vòng 16, HLV Simone Inzaghi bộc bạch rằng Lazio “cảm thấy như bị lừa ở trận thứ 4 liên tiếp” bởi trọng tài và hệ thống VAR, làm rộ lên tin đồn về một âm mưu đẩy CLB thủ đô ra khỏi tốp 4.

Bundesliga 1

Ligue 1

Paris SG ăn mừng danh hiệu vô địch mùa đông. Ảnh: Getty Images.

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.