Houston Clay Court Championships 2009

Hewitt lọt vào trận chung kết sân đất nện đầu tiên sau 1 thập kỷ

Hewitt đang trên đường quay trở lại...

Tay vợt Lleyton Hewitt - cựu số 1 nam thế giới người Australia - cuối cùng cũng đã lọt được vào trận chung kết giải đấu sân đất nện đầu tiên sau 1 thập kỷ dài dằng dặc kiên trì đấu tranh và chờ đợi.

Tay vợt hiện vẫn đang là sự lựa chọn số 1 của quần vợt Australia này (hiện anh đang xếp ở vị trí thứ 88 trên bảng điểm của ATP) đã đánh bại tay vợt Evgeny Korolev (Nga, hạng 83 ATP) ở trận bán kết đầu tiên của giải sân đất nện Houston Championships 2009 sau 2 ván với điểm số 7/6 (7-4), 6/4. Đây cũng là lần đầu tiên sau 2 năm trời mòn mỏi đợi chờ, Hewitt mới lọt vào trận chung kết ở giải đấu trên một mặt sân bất kỳ…

Lleyton Hewitt nóng lòng chờ đợi khoảnh khắc quay trở lại với ngôi vô địch thật sự.

Trận thắng thứ 498 trong sự nghiệp giúp Hewitt kéo gần khoảng cách với Roger Federer và Carlos Moya trên bảng danh sách những tay vợt còn thi đấu đạt ngưỡng 500 trận thắng (hoặc hơn). Đó là một khích lệ lớn lao với người từng là số 1 thế giới cách đây 8 năm, nhưng giờ đây, Hewit thường xuyên phải tranh đấu chật vật với chấn thương, với phong độ trồi sụt thất thường.

Hewitt đang tìm kiếm danh hiệu đầu tiên kể từ Las Vegas ngày 4-3-2007. Anh cũng đang tìm kiếm danh hiệu sân đất nện đầu tiên kể từ Delray Beach hồi tháng 5-1999. Nếu đăng quang ở Houston, Hewitt sẽ có được 27 danh hiệu trong sự nghiệp vốn cũng rất đáng chú ý của mình.

Mùa giải 2008 là mùa giải cực kỳ kém cỏi của Hewitt. Đó là lần đầu tiên kể từ khi anh chuyển sang chơi chuyên nghiệp (hồi năm 1998), anh không thể giành nổi một danh hiệu nào. Kết thúc mùa giải 2008, Hewitt rơi xuống vị trí thứ 67 trên bảng điểm ATP, và cho đến đầu năm nay, thứ hạng của anh lại tiếp tục tuột xuống vị trí thứ 88 - kết quả của việc ít ra sân thi đấu do phải tốn thời gian hồi phục vì phẫu thuật hông vào cuối tháng 8 năm ngoái.

Hewitt đã tích cực tập luyện trong thời gian qua, và có vẻ như những cố gắng của anh đã đơm hoa ở Houston. Tất nhiên, Hewitt vẫn còn cần đến một chiến thắng nữa để chứng minh anh đã thật sự quay trở lại.

Phát biểu sau chiến thắng trước Korolev, Hewitt cho biết một cách đầy vui sướng: “Thắng ở bất kỳ giải đấu nào luôn là một điều thật tuyệt vời và tràn đầy ý nghĩa. Sau khi phải làm rất nhiều việc để cố gắng phục hồi phong độ, mọi chuyện vụt trở nên có rất nhiều ý nghĩa nếu bạn lại bắt đầu với những lần đăng quang các ngôi vị vô địch. Năm ngoái là một năm cực kỳ thất vọng đối với tôi. Đó chính là năm đầu tiên trong sự nghiệp mà tôi không vớ lấy nổi một danh hiệu nào. Sẽ rất tuyệt vời nếu tôi giành được chiến thắng vào ngày mai. Trở lại quãng thời gian khi tôi còn là số 1 thế giới, tôi đã thắng liên tục ở 5 hay 6 giải đấu trong một năm”.

Trong trận đấu khá kịch tính này, không có tay vợt nào đối mặt với nguy cơ thua break-point cho đến rơ cuối cùng của ván 2, khi Korolev bị dẫn 0-40 lúc đang cầm giao bóng và để thua ngay ở match-point (cũng là break-point) đầu tiên vì đánh một cú trái tay kém chính xác, khiến bóng bay ra ngoài đường biên bên phần sân của Hewitt.

Trong khi đó, do không bị ám ảnh bởi một nguy cơ break-point nào, Hewitt đã tỉnh táo kiểm soát loạt tie-break ván 1, sau đó tận dụng tốt cơ hội mà Korolev trao cho anh ở cuối ván thứ 2. Đó là lý do khiến Korolev không thể lặp lại kết quả bất ngờ khi từng thắng Guillermo Canas (Argentina) ở tứ kết.

Hewitt thừa nhận, với giọng điệu không kém phần nể phục đối thủ xếp hơn anh 5 bậc trên bảng điểm của ATP: “Đây là một trận đấu mà cả hai bên chúng tôi đều chứng tỏ rằng mình là những người cầm giao bóng tốt thật sự. Và đây cũng là một trận đấu có chất lượng cao, đặc biệt là khi chơi trên mặt sân đất nện, bạn khó có thể cầm giao bóng tốt như chúng tôi đã thể hiện. Tôi đã có một số cơ hội đáng kể trong ván đấu đầu tiên, còn Korolev cũng đã tạo ra một số điểm số rất có ấn tượng”. Ở chung kết, Hewitt sẽ đấu với tay vợt chủ nhà Wayne Odesnik, người vừa đánh bại Bjorn Phau (Đức, hạng 77 ATP) 6/4, 6/3 trong trận bán kết còn lại.

“Kẻ cản đường” Odesnik

Với Odesnik (hạng 100 ATP), đây mới là lần đầu tiên anh chàng người Mỹ gốc Do Thái nhưng sinh tại Nam Phi này lọt vào chung kết một giải đấu thuộc khuôn khổ ATP. Odesnik đang cố gắng trở thành người Mỹ đầu tiên đăng quang giải đấu sân đất nện ở Houston kể từ khi Mardy Fish làm được điều này hồi năm 2006 (và cũng cố gắng trở thành người Mỹ đầu tiên đăng quang một giải đấu sân đất nện bất kỳ). Odesnik sinh ngày 21-11-1985 lại Johannesburg (thủ đô của Nam Phi). Chơi chuyên nghiệp từ năm 2004, Odesnik từng leo lên vị trí cao nhất trên bảng xếp hạng ATP - hạng 87.

Sự hiện diện của Odesnik ở trận chung kết mặt sân đất nện tại Houston Championships là một sự bất ngờ lớn cho khán giả Mỹ. Lý do là dù rất nổi tiếng trong cộng đồng các tay vợt Do Thái (như Dudi Sela, Ram Andy, Shahar Peer), Odesnik lại được ít người Mỹ biết đến.

Anh cho biết: “Tôi sẽ cố giành lấy thêm một chiến thắng tại giải đấu này. Tôi đang cố chơi tốt hơn qua từng trận đấu một. Hiện tại, tôi đang tỏ ra rất hạnh phúc vì đã có lần đầu tiên lọt vào một trận chung kết ở giải đấu thuộc khuôn khổ ATP. Trong năm nay, tôi chưa từng chơi ở đẳng cấp này. Tôi đang rất hứng khởi và hy vọng sẽ gặt hái được nhiều thành công”.

Nếu Hewitt đăng quang, đó sẽ là một kết quả xứng đáng cho những đóng góp mà tự bản thân anh đã rất nỗ lực chứng tỏ trong thời gian qua. Đó sẽ là một khởi đầu muộn màng nhưng ngọt ngào cho một tay vợt đã lăn lộn quá nhiều ở hệ thống các giải đấu chuyên nghiệp. Tất nhiên, nếu chiến thắng thuộc về “kẻ cản đường” Odesnik, điều đó cũng hoàn toàn xứng đáng.

Nhưng lại một lần nữa, người Mỹ phải nhìn lại bản thân. Đã quá lâu rồi họ không có một nhà vô địch sân đất nện đúng nghĩa (vô địch trên sân nhà đã khó, huống hồ còn vô địch ở châu Âu). Một nhà vô địch gốc Do Thái sẽ lại khiến giới chuyên môn thêm âu lo hơn về tương lai của quần vợt Mỹ…

TIỂU PHI
(SGGP thể thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Hoàng Nam có cơ hội là hạt giống số 1 tại SEA Games 2017. Ảnh  DŨNG PHƯƠNG

Tăng 5 bậc, Lý Hoàng Nam đứng đầu Đông Nam Á

Bảng xếp hạng mới nhất công bố tối 14-8 của quần vợt chuyên nghiệp thế giới ATP giúp Lý Hoàng Nam có vị trí cao nhất Đông Nam Á và triển vọng là hạt giống số 1 tại SEA Games 2017.