Europa League trước loạt trận chót vòng bảng: Tranh nhau 9 suất còn lại

15 đội đã hoàn thành nhiệm vụ. 14 đội khác cũng đã xong việc, nhưng theo nghĩa ngược lại: chắc chắn bị loại. Còn lại là 19 đội, sẽ quyết chiến để tranh nhau 9 suất cuối cùng vượt qua vòng bảng Europa League, trong 2 đêm thi đấu giữa tuần này.

Trận địa Europa League vốn kém hấp dẫn, nay bỗng sôi động hẳn lên nhờ một sự kiện khách quan: 2 đội mạnh thành Manchester bất ngờ bị loại ở Champions League, sẽ giạt sang Europa League trong giai đoạn knock-out. Có khối “anh hào hạng hai” tại Europa League đang hào hứng chờ dịp so tài với gã khổng lồ M.U hoặc “nhà giàu mới” Man City. Không phải đợi lâu, khi lễ bốc thăm chia cặp cho vòng 1/16 sẽ diễn ra ngay cuối tuần này (16-12). Nhưng trước tiên là phải vượt qua vòng bảng.

Udinese (trái) và Celtic sẽ cạnh tranh nhau một suất

PAOK Salonika (bảng A), Standard Liege, Hannover (bảng B), PSV Eindhoven, Legia Warsaw (bảng C), Sporting Lisbon (bảng D), Stoke City (bảng E), Athletic Bilbao (bảng F), Metalist Kharkiv (bảng G), Braga (bảng H), Atletico Madrid (bảng I), Schalke (bảng J), Twente Enschede (bảng K), Anderlecht và Lokomotiv Moscow (bảng L) là các đội đã có vé. Như vậy, 6 trận đấu ở các bảng B, C và L coi như vô nghĩa. Bất quá, trận Anderlecht - Lokomotiv ở bảng L chỉ còn giá trị phân chia ngôi thứ. Dù sao đi nữa, cách chọn hạt giống phức tạp cho vòng đấu kế tiếp, với 8 đội chuyển sang từ Champions League, làm cho việc xếp nhất hay nhì bảng ở giai đoạn này cũng chẳng có gì quan trọng.

Hấp dẫn nhất có lẽ là cuộc đua ở bảng J – bảng duy nhất vẫn chưa có đội nào bị loại. Hơn 1 điểm so với cả Steaua Bucarest lẫn AEK Larcana, đại diện Israel Maccabi Haifa sẽ vào vòng trong nếu thắng trên sân nhà trong trận gặp Schalke – đội đã có vé. Đấy dĩ nhiên là một thuận lợi cho Maccabi Haifa. Ngoài ra, nếu họ thua trong khi cặp Steaua – AEK Larcana hòa thì cả 3 đội đồng điểm với nhau, và Maccabi Haifa cũng sẽ có vé nhờ kết quả đối đầu trực tiếp tốt nhất. Steaua hoặc AEK Larcana chỉ có vé trong trường hợp họ thắng nhau và Maccabi Haifa không thắng Schalke.

Tám bảng còn lại đều có 1 đội đã bị loại, 1 đội đã có vé, và 2 đội tranh nhau chiếc vé còn lại. Trong số này, chỉ có cuộc đua ở bảng I là diễn ra trực tiếp: Udinese tranh vé với đội khách Celtic. Udinese hiện hơn đến 3 điểm, nhưng 3 hay 1 thì cũng như nhau, bởi nếu Celtic thắng thì họ sẽ xếp trên Udinese nhờ kết quả đối đầu trực tiếp. Ở những bảng mà cuộc đua diễn ra một cách gián tiếp, tức các đội đang tranh vé không gặp nhau, tính may rủi sẽ khá cao. Các đội mạnh như Lazio, Paris SG, Tottenham đều dễ bị loại do không tự làm chủ được số phận của họ. Có thể xảy ra trường hợp cả 3 đội này đều thắng, và đều… bị loại. Cần lưu ý: Tottenham chính là ứng cử viên vô địch số 1 của Europa League ở thời điểm bắt đầu vòng bảng.

Cuối cùng là chuyện muôn thuở: có nên tiếp tục theo đuổi vinh quang “hạng Nhì” ở Europa League hay tập trung toàn lực vào giải VĐQG của mình? Ít nhất, đấy đang là câu hỏi hóc búa đối với Tottenham và Paris SG trong lúc này. Họ đều đang thành công ở Premier League hoặc Ligue 1, và đều không muốn mất nhịp. “Đá hay không đá”, đấy là câu hỏi thường trực ở Europa League.

TIỂU QUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Ronaldo vẫn đang thống trị giải thưởng Quả bóng vàng

Ronaldo chọn ra 6 cầu thủ có thể thay thế anh và Messi

Cristiano Ronaldo và Lionel Messi đã thống trị giải thưởng Quả bóng Vàng suốt một thập niên qua, nhưng dù tin mình vẫn còn sung sức, huyền thoại Real Madrid cũng nhận thức được thế hệ những siêu sao mới đang trên đường thay thế anh và Messi.

Premier League

La Liga

Lopetegui đã có buổi ra mắt Real. Ảnh AS.

Ra mắt Real, Lopetegui bày tỏ niềm tự hào

Chưa đầy 48 giờ kể từ khi bị LĐBĐ Tây Ban Nha sa thải, Julen Lopetegui đã chính thức có buổi ra mắt để đảm nhận cương vị thuyền trưởng Real Madrid mùa tới.

Serie A

Juventrus ăn mừng danh hiệu thứ 7 lei6n  tiếp trên sân Roma.

Juve già cỗi, xấu xí, nhưng luôn chiến thắng

Trận hòa AS Roma 0-0 tối Chủ nhật đã giúp Juve thực sự đăng quang Serie A lần thứ 7 liên tiếp – một thành tựu vô tiền khoáng hậu. Trung vệ Giorgio Chiellini cho rằng bất kể Juventus già cỗi và xấu xí, nhưng họ luôn giành chiến thắng sau cùng.

Bundesliga 1

Heynckes lại giúp Bayern vươn lên đỉnh vinh quang

Khi Jupp Heynckes rút lại quyết định giải nghệ để quay trở dẫn dắt Bayern Munich hồi tháng 10, chẳng ai có thể tưởng tượng nổi ông lão 72 tuổi có thể thực hiện màn nước rút khủng khiếp để giúp Hùm xám đăng quang sớm đến 5 vòng.

Ligue 1

Tiền đạo Mario Balotelli

Marseille lo mua hụt Mario Balotelli

Mario Balotelli chơi khá ấn tượng trong hai trận đấu trở lại tuyển Ý dưới thời tân HLv Roberto Mancini. Super Mario cũng sắp sửa hết hợp đồng Nice, hạn chót là 30-6-2018. Bất cứ đội bóng nào ký hợp đồng với tiền đạo Ý đều phải trả cho Nice 10 triệu euro.

Các giải khác