Europa League trước loạt trận chót vòng bảng: Tranh nhau 9 suất còn lại

15 đội đã hoàn thành nhiệm vụ. 14 đội khác cũng đã xong việc, nhưng theo nghĩa ngược lại: chắc chắn bị loại. Còn lại là 19 đội, sẽ quyết chiến để tranh nhau 9 suất cuối cùng vượt qua vòng bảng Europa League, trong 2 đêm thi đấu giữa tuần này.

Trận địa Europa League vốn kém hấp dẫn, nay bỗng sôi động hẳn lên nhờ một sự kiện khách quan: 2 đội mạnh thành Manchester bất ngờ bị loại ở Champions League, sẽ giạt sang Europa League trong giai đoạn knock-out. Có khối “anh hào hạng hai” tại Europa League đang hào hứng chờ dịp so tài với gã khổng lồ M.U hoặc “nhà giàu mới” Man City. Không phải đợi lâu, khi lễ bốc thăm chia cặp cho vòng 1/16 sẽ diễn ra ngay cuối tuần này (16-12). Nhưng trước tiên là phải vượt qua vòng bảng.

Udinese (trái) và Celtic sẽ cạnh tranh nhau một suất

PAOK Salonika (bảng A), Standard Liege, Hannover (bảng B), PSV Eindhoven, Legia Warsaw (bảng C), Sporting Lisbon (bảng D), Stoke City (bảng E), Athletic Bilbao (bảng F), Metalist Kharkiv (bảng G), Braga (bảng H), Atletico Madrid (bảng I), Schalke (bảng J), Twente Enschede (bảng K), Anderlecht và Lokomotiv Moscow (bảng L) là các đội đã có vé. Như vậy, 6 trận đấu ở các bảng B, C và L coi như vô nghĩa. Bất quá, trận Anderlecht - Lokomotiv ở bảng L chỉ còn giá trị phân chia ngôi thứ. Dù sao đi nữa, cách chọn hạt giống phức tạp cho vòng đấu kế tiếp, với 8 đội chuyển sang từ Champions League, làm cho việc xếp nhất hay nhì bảng ở giai đoạn này cũng chẳng có gì quan trọng.

Hấp dẫn nhất có lẽ là cuộc đua ở bảng J – bảng duy nhất vẫn chưa có đội nào bị loại. Hơn 1 điểm so với cả Steaua Bucarest lẫn AEK Larcana, đại diện Israel Maccabi Haifa sẽ vào vòng trong nếu thắng trên sân nhà trong trận gặp Schalke – đội đã có vé. Đấy dĩ nhiên là một thuận lợi cho Maccabi Haifa. Ngoài ra, nếu họ thua trong khi cặp Steaua – AEK Larcana hòa thì cả 3 đội đồng điểm với nhau, và Maccabi Haifa cũng sẽ có vé nhờ kết quả đối đầu trực tiếp tốt nhất. Steaua hoặc AEK Larcana chỉ có vé trong trường hợp họ thắng nhau và Maccabi Haifa không thắng Schalke.

Tám bảng còn lại đều có 1 đội đã bị loại, 1 đội đã có vé, và 2 đội tranh nhau chiếc vé còn lại. Trong số này, chỉ có cuộc đua ở bảng I là diễn ra trực tiếp: Udinese tranh vé với đội khách Celtic. Udinese hiện hơn đến 3 điểm, nhưng 3 hay 1 thì cũng như nhau, bởi nếu Celtic thắng thì họ sẽ xếp trên Udinese nhờ kết quả đối đầu trực tiếp. Ở những bảng mà cuộc đua diễn ra một cách gián tiếp, tức các đội đang tranh vé không gặp nhau, tính may rủi sẽ khá cao. Các đội mạnh như Lazio, Paris SG, Tottenham đều dễ bị loại do không tự làm chủ được số phận của họ. Có thể xảy ra trường hợp cả 3 đội này đều thắng, và đều… bị loại. Cần lưu ý: Tottenham chính là ứng cử viên vô địch số 1 của Europa League ở thời điểm bắt đầu vòng bảng.

Cuối cùng là chuyện muôn thuở: có nên tiếp tục theo đuổi vinh quang “hạng Nhì” ở Europa League hay tập trung toàn lực vào giải VĐQG của mình? Ít nhất, đấy đang là câu hỏi hóc búa đối với Tottenham và Paris SG trong lúc này. Họ đều đang thành công ở Premier League hoặc Ligue 1, và đều không muốn mất nhịp. “Đá hay không đá”, đấy là câu hỏi thường trực ở Europa League.

TIỂU QUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Morata đã lập hattrick, nhưng chỉ là... chân phải

Morata – vẫn còn... chân trái anh nha!

Cú hattrick “bằng chân” vào lưới Stoke City của Alvaro Morata sẽ giúp anh dẹp yên mọi chỉ trích? Chưa hẳn là như vậy, vì sự kỳ vọng vào anh vẫn là quá lớn lao, trong nỗi ám ảnh khủng khiếp về chiếc áo số 9 mà Fernando Torres từng mang ngày nào, và vì vẫn còn rất, rất nhiều anti fan không muốn thừa nhận sự thành công của chàng “soái ca” Tây Ban Nha.

Premier League

Mesut Oezil (trái) tin chỉ có HLV Jose Mourinho mới giúp anh tìm lại hạnh phúc chơi bóng cũng như thành công. Ảnh: Getty Images

Oezil đã xác định, chỉ muốn đến Man.United

Theo Mirror, tiền vệ Mesut Oezil chắc chắn không ký hợp đồng mới với Arsenal vì đã có mục tiêu rất rõ ràng là tái hợp với ông thầy cũ Jose Mourinho tại Old Trafford.

La Liga

Barca (đỏ xanh) có chiến thắng may mắn trước Girona. Ảnh: Getty Images

Girona - Barcelona 0-3: May mắn mỉm cười

Trong ngày mà chủ nhà Girona có đến 2 tình huống phản lưới nhà, cùng với đó bàn thắng của Luis Suarez đã mang về 3 điểm cho Barcelona, qua đó giúp duy trì ngôi đầu.

Serie A

Sami Khedira (trái, Juventus) tranh bóng quyết liệt với Lucas Boye (Torino). Ảnh: Getty Images.

Serie A, vòng 6: Nóng bỏng trận derby thành Turin

Vòng 6 không có nhiều trận cầu đinh nên cuộc chiến nội bộ thành Turin trở thành tâm điểm của dư luận. Torino quả quyết sẽ cầm chân được Juventus, khi họ biết Lão Phu nhân phải dành sức cho cuộc chiến ở Champions League giữa tuần.

Bundesliga 1

Niềm vui của Pierre-Emerick Aubameyang sau khi ghi bàn vào lưới của Gladbach, giúp Dortmund đè bẹp đối thủ đến 6-1. Ảnh: Getty Images

Điều gì xảy ra nếu Aubameyang ở lại?

Với cú hat-trick vào lưới Gladbach, Pierre-Emerick Aubameyang đã ghi được 132 bàn thắng cho Dortmund ở mọi giải, đe dọa phá vỡ kỷ lục ghi bàn của Michael Zorc vào cuối mùa.  

Ligue 1

Trước vòng 7: Không thể gây sức ép cho Paris SG

Được thi đấu sớm hơn, AS Monaco sẽ cố gắng để gây sức ép lên Paris SG nhưng xem ra điều đó khó mang lại hiệu quả, bởi đội bóng thủ đô quá mạnh so với Montpellier.  

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.

Champions League