Europa League trước loạt trận chót vòng bảng: Tranh nhau 9 suất còn lại

15 đội đã hoàn thành nhiệm vụ. 14 đội khác cũng đã xong việc, nhưng theo nghĩa ngược lại: chắc chắn bị loại. Còn lại là 19 đội, sẽ quyết chiến để tranh nhau 9 suất cuối cùng vượt qua vòng bảng Europa League, trong 2 đêm thi đấu giữa tuần này.

Trận địa Europa League vốn kém hấp dẫn, nay bỗng sôi động hẳn lên nhờ một sự kiện khách quan: 2 đội mạnh thành Manchester bất ngờ bị loại ở Champions League, sẽ giạt sang Europa League trong giai đoạn knock-out. Có khối “anh hào hạng hai” tại Europa League đang hào hứng chờ dịp so tài với gã khổng lồ M.U hoặc “nhà giàu mới” Man City. Không phải đợi lâu, khi lễ bốc thăm chia cặp cho vòng 1/16 sẽ diễn ra ngay cuối tuần này (16-12). Nhưng trước tiên là phải vượt qua vòng bảng.

Udinese (trái) và Celtic sẽ cạnh tranh nhau một suất

PAOK Salonika (bảng A), Standard Liege, Hannover (bảng B), PSV Eindhoven, Legia Warsaw (bảng C), Sporting Lisbon (bảng D), Stoke City (bảng E), Athletic Bilbao (bảng F), Metalist Kharkiv (bảng G), Braga (bảng H), Atletico Madrid (bảng I), Schalke (bảng J), Twente Enschede (bảng K), Anderlecht và Lokomotiv Moscow (bảng L) là các đội đã có vé. Như vậy, 6 trận đấu ở các bảng B, C và L coi như vô nghĩa. Bất quá, trận Anderlecht - Lokomotiv ở bảng L chỉ còn giá trị phân chia ngôi thứ. Dù sao đi nữa, cách chọn hạt giống phức tạp cho vòng đấu kế tiếp, với 8 đội chuyển sang từ Champions League, làm cho việc xếp nhất hay nhì bảng ở giai đoạn này cũng chẳng có gì quan trọng.

Hấp dẫn nhất có lẽ là cuộc đua ở bảng J – bảng duy nhất vẫn chưa có đội nào bị loại. Hơn 1 điểm so với cả Steaua Bucarest lẫn AEK Larcana, đại diện Israel Maccabi Haifa sẽ vào vòng trong nếu thắng trên sân nhà trong trận gặp Schalke – đội đã có vé. Đấy dĩ nhiên là một thuận lợi cho Maccabi Haifa. Ngoài ra, nếu họ thua trong khi cặp Steaua – AEK Larcana hòa thì cả 3 đội đồng điểm với nhau, và Maccabi Haifa cũng sẽ có vé nhờ kết quả đối đầu trực tiếp tốt nhất. Steaua hoặc AEK Larcana chỉ có vé trong trường hợp họ thắng nhau và Maccabi Haifa không thắng Schalke.

Tám bảng còn lại đều có 1 đội đã bị loại, 1 đội đã có vé, và 2 đội tranh nhau chiếc vé còn lại. Trong số này, chỉ có cuộc đua ở bảng I là diễn ra trực tiếp: Udinese tranh vé với đội khách Celtic. Udinese hiện hơn đến 3 điểm, nhưng 3 hay 1 thì cũng như nhau, bởi nếu Celtic thắng thì họ sẽ xếp trên Udinese nhờ kết quả đối đầu trực tiếp. Ở những bảng mà cuộc đua diễn ra một cách gián tiếp, tức các đội đang tranh vé không gặp nhau, tính may rủi sẽ khá cao. Các đội mạnh như Lazio, Paris SG, Tottenham đều dễ bị loại do không tự làm chủ được số phận của họ. Có thể xảy ra trường hợp cả 3 đội này đều thắng, và đều… bị loại. Cần lưu ý: Tottenham chính là ứng cử viên vô địch số 1 của Europa League ở thời điểm bắt đầu vòng bảng.

Cuối cùng là chuyện muôn thuở: có nên tiếp tục theo đuổi vinh quang “hạng Nhì” ở Europa League hay tập trung toàn lực vào giải VĐQG của mình? Ít nhất, đấy đang là câu hỏi hóc búa đối với Tottenham và Paris SG trong lúc này. Họ đều đang thành công ở Premier League hoặc Ligue 1, và đều không muốn mất nhịp. “Đá hay không đá”, đấy là câu hỏi thường trực ở Europa League.

TIỂU QUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Dù rất nỗ lực nhưng AS Monaco (phải) vẫn không thể giành trọn 3 điểm trên sân của Besiktas. Ảnh: Getty Images

Monaco vẫn chìm ở đáy bảng

HLV Leonardo Jardim có cảm xúc trái ngược sau khi chứng kiến AS Monaco để vuột mất 2 điểm quan trọng trong trận đấu trên sân của Besiktas ở vòng bảng Champions League.

Premier League

Zlatan Ibrahimovic (trái) và Paul Pogba cùng lúc trở lại là tin vui với Man.United. Ảnh: Getty Images

Man.United sẽ chơi với hai “siêu tiền đạo”

HLV Jose Mourinho đang khiến người hâm mộ sân Old Trafford nức lòng khi khẳng định Man.United có thể chơi với bộ đôi tiền đạo hàng đầu thế giới Romelu Lukaku và Zlatan Ibrahimovic.

La Liga

Serie A

Các ngôi sao Napoli đều phải ra điều trần trước các công tố viên. Ảnh Getty Images.

Napoli bị điều tra mối liên kết với Mafia

Napoli đang bị điều tra để làm sáng tỏ việc liệu họ có vô tình tặng vé vào xem bóng đá cho các thành viên băng đảng mafia Camorra hay không. Tháng trước, Chủ tịch CLB Juventus đã bị phạt vạ vì tội tương tự và không loại trừ việc các cầu thủ Napoli cũng bị câu lưu vì giao du với băng đảng tội phạm.

Bundesliga 1

Ligue 1

Niềm vui của Edinson Cavani sau khi ghi bàn thắng thứ 2.500 cho Paris SG ở Ligue 1. Ảnh: Getty Images

Cavani ghi bàn thắng thứ 2.500 cho Paris SG

Vào rạng sáng 28-10 (theo giờ VN), tiền đạo Edinson Cavani đã giúp Paris SG đạt đến cột mốc 2.500 bàn thắng ở Ligue 1 trong chiến thắng 3-0 trước Nice.  

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.