Euro 1996 - Nuối tiếc Tam sư

Sở hữu “thế hệ vàng” lại được thi đấu trên sân nhà, nhưng tuyển Anh đành nói lời chia tay EURO 1996 khi không vượt qua người Đức ở bán kết. Thất bại trên để lại một sự tiếc nuối lớn trong lòng người hâm mộ xứ sương mù lúc bấy giờ.

Bóng đá Anh gắn liền với trang sử buồn

Chỉ cần vào trang Wikipedia, gõ tên tuyển Anh, không khó để tìm kiếm thông tin suốt chiều dài hơn thế kỷ của nơi sản sinh ra môn bóng đá hiện đại. Tuy nhiên trang sử Tam sư dù dày đặc đến mấy thì đa phần chỉ mang đậm chất “bi”, không có nhiều hình ảnh lạc quan và những ký ức đầy hào quang...

World Cup 1966, tuyển Anh lần đầu bước lên bục vinh quang thế giới nhờ bàn thắng gây tranh cãi của Geoff Hurst ở phút 101 trước CHLB Đức. 40 năm sau, người ta dùng công nghệ xác minh lại đấy không phải pha làm bàn hợp lệ, và tuyển Anh làm Vua thế giới trên bức tranh màu hồng xuất hiện nhiều nét chấm phá “màu đen” không thể xóa nhòa cho đến tận bây giờ.

"Thế hệ vàng" của tuyển Anh ở Euro 1996

Nhục nhã ư? người Anh biết điều đó chứ. Vì làm sao một tờ báo Anh như Mirror trích dẫn câu nói từ một vị quan chức trong LĐBĐ Nam Phi: “Không phải, chức vô địch năm 1966 không bao giờ được thừa nhận và người Anh chưa từng vô địch” là gián tiếp mỉa mai xứ sương mù lắm nhân tài nhưng bất lực, phải nhờ đến những sai lầm “kép” để bước lên đỉnh vinh quang. Dân Anh muốn xóa ký ức buồn đó, họ cần chứng minh điều ngược lại, dù không phải phạm vi thế giới nhưng EURO 1996 cũng là một giá trị đáng xem trọng.

Kết thúc vòng bảng, chủ nhà Anh đứng đầu bảng A. Tứ kết, Tam sự hạ gục Tây Ban Nha của Fernando Hierro, Alberto Belsue... trong loạt sút luân lưu. Tất cả như gia cố thêm niềm tin cho người hâm mộ xứ sương mù, khi đội tuyển tiến hơn 1/2 chặng đường đến chức vô địch. Làm sáng hơn cái ước muốn để thế giới thấy Hà Lan, Đan Mạch, Đức có thể vô địch EURO thì Anh cũng làm được, huống chi đây là cái “nôi” của môn thể thao vua.

Trớ trêu thay, ở bán kết, đoàn quân HLV Terry Venables dừng chân trước Mannschaft trên chấm 11 mét. Southgate đá hỏng quả phạt thứ 6, tạo điều kiện để Moller giật tấm vé vào chung kết cho Đức, đồng thời giúp những cỗ xe tăng lần thứ 3 vô địch châu Âu ngay trên đất Anh.

Cứ thế cho đến tận bây giờ ở những sân chơi cấp quốc gia, giải nào kết thúc, trang sử Tam sư cũng dày đặt thêm những dòng chữ nữa. Nhưng đa phần, đấy cũng chỉ những trang sử mang đậm chất “bi” hơn là anh hùng ca...

Tiếc một thế hệ

Nói đến “thế hệ vàng” bóng đá Anh, có thể chọn ra 3 giai đoạn. Năm 1966 với Bobby Charlton, Geoff Hurst, Bobby Moore... Năm 1996 của Teddy Sheringham, Alan Shearer, Paul Gascoigne... Cuối cùng là năm 2006 với David Beckham, Michael Owen, Frank Lampard, John Terry...

Nhưng người ta chỉ tiếc cho thế hệ ở EURO 1996, bởi thời điểm đó trong tay HLV Terry Venables quá nhiều nhân tài. Nhìn vào 11 cái tên chính thức chạm trán với tuyển Đức, từ thủ thành David Seaman (chơi cho Arsenal thời điểm đó), cho đến tiền đạo Teddy Sheringham (thi đấu dưới màu áo Tottenham cùng thời điểm)... cá nhân nào cũng có “số má” trong màu áo CLB cả.

Nguồn nhân tài nhiều đến độ khiến HLV Venables rơi vào cơn đau đầu “nhẹ”, khi ông khó khăn trong việc chọn lựa những cái tên có thể đá chính. Robbie Fowler thừa hưởng tài năng săn bàn thượng thừa đến mấy cũng đành dự bị chẳng dám kêu ca.
Trong trận đấu, McManaman không thể ghi bàn đã có Sheringham hay Shearer làm thế. Bất chợt Gascoigne cũng làm thủng lưới đối phương trên tư cách tiền vệ thuần túy. Đối với Tam sư năm 1996, họ như dàn đồng ca và một khi tất cả hợp lại, bản giao hưởng tuyệt vời được sinh ra vốn dĩ không lạ gì.

Đương thời, tờ Goal từng đưa ra khẳng định, Gascoigne là một trong những tiền vệ hay nhất lúc bấy giờ. Nói xa hơn, Gazza chính là bàn đạp để Sheringham - Shearer tỏa sáng, ngoài ra phụ trợ giúp Paul Ince - Tony Adams ít mệt mỏi hơn trong nhiệm vụ phòng ngự.

Có địa lợi kiêm luôn nhân hòa, ấy thế tuyển Anh vẫn không thể vô địch. Người ta tiếc cho việc lỡ chức vô địch là 9, nhưng hoang phí cho một “thế hệ vàng” chẳng có thành công là 10.

Và khi nhìn tuyển Anh năm 1996 so với Tam sư 2016, rõ ràng đẳng cấp “một trời một vực”. Liệu rằng người hâm mộ Anh phải đợi thêm vài kỳ EURO nữa chăng?

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Cristiano Ronaldo và Gonzalo Higuain

Higuain: Juventus “đá” tôi ra vì Ronaldo

Tiền đạo người Argentina Gonzalo Higuain chiều nay thừa nhận là sự nghiệp của anh ở Juventus thay đổi nhanh chóng kể từ khi Cristiano Ronaldo đặt chân đến Turin.

Champions League

Paulo Dybala trong màu áo Argentina.

Paulo Dybala chấn thương đầu gối, nguy cơ bỏ lỡ trận Man United

Juventus đang đánh giá mức độ chấn thương của Paulo Dybala sau trận Argentina thua Brazil 0-1 ở Saudi Arabia, song giới thạo tin cho rằng tiền đạo tài hoa này có thể bỏ lỡ trận cầu quan trọng ở Champions League khi Lão Phu nhân kéo quân đến sân Old Trafford.

Premier League

Mohamed Salah kịp thời tỏa sáng để giúp Liverpool vượt qua gian khó. Ảnh: Getty Images

Thắng chật vật, thầy trò Liverpool vẫn… ăn mừng

Tiền đạo Mohamed Salah có lý do vui mừng khi việc giải cơn khát bàn thắng cũng giúp anh chạm đến cột mốc ghi 50 bàn tại bóng đá Anh, trong khi HLV Jurgen Klopp hài lòng với bản lĩnh mà các học trò đang thể hiện.

La Liga

Lionel Messi rất đau đớn sau chấn thương. Ảnh: Getty Images

Gãy xương tay phải, Messi nghỉ trận Siêu kinh điển

Lionel Messi sẽ phải nghỉ 3 tuần sau khi bị xác định gãy một xương ở cánh tay phải, đồng nghĩa đội trưởng của Barcelona sẽ vắng mặt ở trận El Clasico tiếp đón Real Madrid vào Chủ nhật tới.

Serie A

Trận derby thành Milan: Bao giờ cho đến ngày xưa

Tối nay là chủ nhật, thời điểm mà các đội bóng lớn thường không thi đấu do phải đá sớm để chuẩn bị cho Champions League giữa tuần sau. Thế nhưng, trận derby Milano vẫn diễn ra, phần nào đó nói lên hoàn cảnh hiện tại của họ.

Bundesliga 1

Lịch thi đấu giải Ngoại hạng Anh ngày 29-9 (Mới cập nhật)

Vòng 7 Premier League diễn ra vào cuối tuần này sẽ là bước ngoặt quyết định cho cuộc đua căng thẳng ở ngôi đầu bảng khi Liverpool kéo quân đến sân Chelsea để bảo vệ chuỗi trận toàn thắng của mình. Manchester United cũng đối mặt với thách thức lớn lao trên sân West Ham, nơi báo chí đồn là số phận Jose Mourinho sẽ được định đoạt.

Ligue 1

Khởi đầu không vui với Thierry Henry

Tân HLV Thierry Henry quyết định “làm mới” Monaco bằng việc thay đổi 4 vị trí ở đội hình xuất phát so với trận cuối cùng của người tiền nhiệm Leonardo Jardim. Tuy nhiên, nỗ lực ấy của Henry không thành công khi để thua chủ nhà Strasbourg 1-2

Các giải khác