Đời có tên tụi mình

Lượt đi vòng 1/8 Champions League

Một cuộc thay da đổi thịt sẽ diễn ra ở Man.City vào cuối mùa giải này, khi Pep Guardiola đến thay thế Manuel Pellegrini. Theo giới truyền thông, bất cứ ai trong số những cầu thủ đã 30 tuổi hoặc trên 30 tuổi cũng đều có thể ra đi, nếu vị HLV mới của City cảm thấy họ không còn phù hợp nữa. Đó là Yaya Toure, Zabaleta, Kolarov, Demichelis, Jesus Navas, Gael Clichy, Sagna và thậm chí cả David Silva.

Họ đã tạo ra giai đoạn có thể gọi là thành công nhất trong lịch sử CLB. Trong 4 năm qua, những danh hiệu vô địch như Premier League (2 lần), Cúp FA và Cúp Liên đoàn đều đã đến với họ. Không chỉ có vậy, họ còn đang chờ trận chung kết Cúp Liên đoàn năm nay, họ cũng chưa phải là hết hy vọng ở mặt trận Premier League, tức là thành công đã nhiều nhưng vẫn có thể còn nhiều hơn nữa.

Mặc dù vậy, vẫn còn đó những dở dang, luyến tiếc. Giống như những gì David Silva từng thổ lộ cách đây không lâu: Anh đã có các danh hiệu vô địch quốc nội. Anh có cả chức vô địch châu Âu và vô địch thế giới cùng đội tuyển Tây Ban Nha. Nhưng “vẫn còn thiếu một thứ, vẫn còn một chiếc cúp mà tôi chưa hề có diễm phúc được sờ tay vào, đó là Champions League. Tôi rất mong chức vô địch ấy!”.

Manuel Pellegrini vẫn đang trăn trở về mục tiêu giúp Man.City tiến xa hơn ở Champions League.

Tại sao chưa? Vì không gặp may, vì tự bỏ lỡ cơ hội và cũng vì nhiều lần tự gây ra sai lầm. Theo báo chí Anh, đó là những lý do cốt yếu nhất khiến cho Man.City đã nhiều lần dự đấu trường Champions League nhưng chưa bao giờ vào được đến tứ kết.

Mọi chuyện bắt đầu từ hệ thống tính điểm “đồng hiệu quả” của UEFA. Mỗi CLB đều được UEFA xếp hạng dựa trên số điểm tính trong 5 năm gần nhất. Do Man.City là lính mới ở Champions League, họ phải nằm trong nhóm hạt giống số 2 hoặc thậm chí số 3. Họ luôn đụng phải những đối thủ rất khó nhằn mỗi khi bốc thăm vào vòng đấu bảng - 5 lần gặp một đội Đức, 3 lần gặp một đội Tây Ban Nha và cũng 3 lần gặp một đội Ý. Thế là Man.City bị loại sớm 2 lần. Trong 2 lần còn lại, họ cũng chỉ vào đến vòng 16 đội thì dừng bước do gặp ngay Barca. Có thể nói không ngoa rằng số phận của Man.City thật là... đen đủi.

Và những người nắm giữ số phận ấy lại chẳng làm cho nó sáng hơn. Như mùa bóng năm ngoái 2014-2015 chẳng hạn. Đáng lẽ ra Man.City có thể tránh gặp sớm Barca nếu nhà cầm quân Pellegrini nắm vững thể thức thi đấu. Ở lượt trận cuối cùng trên sân Bayern, đội bóng của ông dẫn 3-2, chỉ cần thắng thêm một bàn nữa là sẽ qua mặt đối phương trên bảng xếp hạng chung cuộc và được xếp hạt giống khi bốc thăm vòng 16 đội. Nhưng Pellegrini không nhận ra điều này. Ông rút tiền đạo Dzeko ra ngoài, giữ nguyên tiền đạo Aguero trên ghế dự bị, an phận với kết quả 3-2 và rốt cuộc chỉ đứng nhì bảng.

Tuy nhiên, có vẻ như cơ may của Man.City trong chiến dịch năm nay đã khá hơn rồi. Ở giai đoạn đấu vòng tròn, họ đã 2 lần bị đánh bại bởi Juventus nhưng nhờ những trận thắng trên sân Sevilla và Borussia Monchengladbach mà Man.City đã lấy được ngôi đầu bảng D.

Đó là một lợi thế đáng kể: Thứ nhất, Man.City chỉ phải gặp một đội nhì bảng khác - đó là Dynamo Kiev, một lá thăm tương đối nhẹ. Thứ nhì, Man.City sẽ được đá trận lượt về trên sân nhà.

Rất thận trọng, Pellegrini tuyên bố: “Đừng nghĩ là dễ, vì nếu chủ quan thì chắc chắn chúng ta sẽ bị loại. Tôi luôn nhớ đến hồi cầm quân cho Malaga. Lúc ấy, đội nào cũng thích đụng Malaga vì họ tưởng là sẽ dễ dàng. Thế là Malaga đã loại được một loạt đối thủ mạnh. Từ đó, tôi rút ra rằng gặp đối thủ nào thì cũng vậy mà thôi, phong độ và kết quả thi đấu mới thực sự quan trọng. Nếu muốn đi tiếp vào tứ kết, Man.City phải đá một trận thật tốt”.

Pellegrini đã chuẩn bị cho trận đấu ấy theo cách tốt nhất có thể: Bất chấp mọi chỉ trích, ông cất hết đội hình ưu tú, chỉ sử dụng đội hình đa phần là tuổi teen trong trận Cúp FA trên sân Chelsea mới đây. Man.City đã bị loại ở tỷ số 1-5, nhưng những cầu thủ thiện chiến nhất hiện nay như Silva, Toure, Aguero, Fernandinho, Raheem Sterling và Joe Hart thì đã được giữ sức cho cuộc gặp gỡ tại Kiev.

Ông ta tận tình với Champions League như thế này cũng phải. Chiến dịch năm nay đang khả quan hơn mọi năm trước đây. Đồng thời, đó cũng là chiến dịch cuối cùng của Pellegrini và nhiều cầu thủ Man.City. Hãy làm sao để “đời có tên tụi mình”...

Tiến Minh (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sau thất bại tại SEA Games 29, VFF đang bắt tay thực hiện nhiều vấn đề, giải pháp lâu dài để bóng đá Việt Nam thay đổi

Sóng gió từ đâu

Trong khi hầu hết thành viên VFF đang bắt tay thực hiện nhiều vấn đề, từ việc giải quyết hậu quả trong thất bại tại SEA Games đến các giải pháp tình thế và lâu dài để bóng đá Việt Nam thay đổi, thì không ít người lại cố tìm cách làm cho sự việc phức tạp thêm.