Vòng loại World Cup 2006

Đêm buồn của người Anh tại Belfast

Một cảnh tượng đau buồn bao quanh phòng thay quần áo của các tuyển thủ Anh – giống như nó đã từng xảy ra trên đất Đan Mạch hồi mấy tuần trước. Chỉ trong vòng chưa đầy 1 tháng, tuyển Anh dưới thời ông Sven-Goran Eriksson đã đi vào lịch sử với… 2 trận thua để đời!

Trong số các đội bóng nằm trong khối Liên hiệp Anh, Bắc Ireland là đội bóng “thấp cổ bé họng” nhất. So với Scotland, xứ Wales hay Ireland, Bắc Ireland còn thua kém rất xa. Thế mà, sau khi không gặp nhiều vấn đề trên sân nhà của xứ Wales, tuyển Anh lại gánh chịu một thất bại nhục nhã và đau đớn tại Belfast. Chuyện gì đang xảy ra với các học trò ông Eriksson?

Cú sút “định mệnh” của David Healy.

Kể từ năm 1972, tuyển Anh chưa bao giờ thua Bắc Ireland. Còn nếu tính ngay tại Belfast thì đã 78 năm rồi (kể từ năm 1927), tuyển Anh chưa biết thua khi gặp người “láng giềng dễ tính” này. Nhưng mọi chuyện đã thay đổi, như thể nếu nó đã từng thay đổi cách đây mấy tuần thì không thể dừng lại được nữa!

Bàn thắng của tiền đạo David Healy (ở phút 73) là sự tận dụng thời cơ triệt để của Bắc Ireland – một cơ hội duy nhất và một bàn thắng vừa đủ.

Tuy nhiên, ngay từ khi bắt đầu trên sân, các học trò ông Lawrie Sanchez (người đã ghi bàn thắng giúp Câu lạc bộ Wimbledon bất ngờ đánh bại Liverpool ở trận chung kết Cúp FA năm 1988) đã gây ra không ít rắc rối cho những tuyển thủ nổi danh của Anh bằng lối đá áp sát triệt để, “tắc” bóng dữ dội.

Lối chơi của “những gã điên” (khiến người ta hồi tưởng đến Sanchez và Wimbledon “điên khùng” hồi năm 1988) đã ngăn cản triệt để mọi khả năng thể hiện mình của tuyển Anh. Kết quả là những Michael Owen, Wayne Rooney, Shaun Wright-Phillips, Steven Gerrard rồi David Beckham hoàn toàn bất lực. Và khi đó, chỉ mỗi một bàn thắng của Healy là đủ để cho người Anh cảm thấy đau thắt ở trong lòng…

Ông Eriksson vẫn tỏ ra rất kiên quyết sau thất bại thứ 2 của tuyển Anh trong chưa đầy 1 tháng: “Tôi sẽ không từ chức. Tôi sẽ cố gắng làm mọi chuyện trở nên đúng vào tháng 10, thắng 2 trận đấu còn lại và giành quyền vào vòng chung kết World Cup”.

Tuy nhiên, người Anh – với nỗi đau ngập tràn – chắc chắn đang hoài nghi lời nói (giống như lời thề) này! Người Anh sẽ không thể đi đâu cả nếu cứ chơi như vậy, vì Bắc Irealnd vẫn chỉ là một thử thách giản đơn, vì ở ngoài kia còn rất nhiều đối thủ khó chịu hơn, với lối chơi còn kinh người hơn!

Đội trưởng Beckham nói: “Có một chút lúng túng với những cầu thủ trẻ và tối nay chắc chắn đau đớn hơn bất kỳ tối nào khác. Nhưng chúng tôi phải sát cánh cùng nhau, đó là tất cả những thứ chúng tôi có thể làm. Nếu chúng tôi thắng 2 trận đấu tiếp, chúng tôi sẽ giành ngôi đầu bảng. Đó cũng là tất cả những gì chúng tôi phải làm”.

Nỗi thất vọng của Rooney.

Rõ ràng cái đêm ấy không may cho tuyển Anh lẫn cá nhân Beckham. Ngay trong hiệp một, cú sút phạt tuyệt đẹp của anh đưa quả bóng đập đúng vào góc thượng khung thành Bắc Ireland.

Tuyển Anh vẫn còn cơ hội qua mặt Ba Lan ở bảng 6. Họ thua Ba Lan 5 điểm nhưng còn 1 trận chưa đá. Chỉ cần thắng Áo và thắng chính Ba Lan, tuyển Anh sẽ giành ngôi đầu bảng và không phải lo đá play-off (tranh vé vớt). Mọi chuyện trong tầm tay, nhưng tầm tay của người Anh hiện thời có thể nắm được những gì?

Ở bảng 7, cuộc thư hùng giữa Tây Ban Nha và Serbia & Montenegro đã diễn ra bất phân thắng bại. Raul Gonzalez mở tỷ số cho Tây Ban Nha ở phút 18, nhưng Mateja Kezman đã gỡ hòa cho đội bóng Đông Âu ở phút 68. Với kết quả này, Serbia vẫn giữ ngôi đầu bảng 7 với 16 điểm.

Tây Ban Nha xếp sau với 14 điểm. Chỉ cần thắng trong trận đấu cuối cùng gặp Bosnia-Herzegovina trên sân nhà, tuyển Serbia & Montenegro sẽ giành suất đi thẳng đến Đức, đẩy Tây Ban Nha vào nỗi lo play-off (hoặc phải xét thành tích đội đứng thứ nhì).

Trận đấu đáng chú ý giữa Ireland và tuyển Pháp ở bảng 4 đã kết thúc với chiến thắng mong manh 1-0 nghiêng về phía “con gà trống Gaulois” (Thierry Henry ghi bàn thắng duy nhất ở phút 67). Chiến thắng này giúp tuyển Pháp leo lên ngôi nhì bảng 4 với 16 điểm (bằng điểm Thụy Sĩ nhưng thua hiệu số). Xếp thứ 3 là Israel (vừa thắng Faroe 2-0) với 15 điểm. Ireland bị tụt xuống thứ 4 với 13 điểm và trở thành đội bóng bất lợi nhất.

Tình hình ở các bảng đấu còn lại vẫn chưa rõ ràng, cho dù các đội tuyển như Bồ Đào Nha (bảng 3), Hà Lan (bảng 1) và Ý (bảng 5) ngày một tiến gần đến chiếc vé trực tiếp đi Đức vào năm sau.

Ở khu vực CONCACAF, chiến thắng đậm đà 5-0 của Mexico trước Panama đồng nghĩa với việc họ trở thành đội bóng thứ 9 trên thế giới (và thứ 2 trong khu vực) giành suất đi thẳng đến Đức vào năm sau. Một suất rưỡi còn lại của khu vực này vẫn đang nằm trong tầm tranh chấp của Costa Rica đang có ưu thế nhất, Guatemala và Trinidad & Tobago.

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Chủ tịch FAT Somyot Poompunmuang

LĐBĐ Thái Lan sẽ xử phạt nạn dàn xếp tỷ số

Theo thông tin từ tờ Bưu điện Bangkok, Liên đoàn bóng đá Thái Lan (FAT) sẽ công bố tên của các cá nhân liên quan tới nạn dàn xếp tỷ số ở các giải đấu quốc nội tại xứ sở chùa vàng.

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Sol Campbell thị phạm cùng các cầu thủ nhí trên sân Thống Nhất. Ảnh: ANH TRẦN

Một ngày bận rộn của Đại sứ CLB Arsenal Sol Campbell

Sáng ngày 18-11 tại SVĐ Thống Nhất, dưới sự hỗ trợ của LĐBĐ TPHCM, CLB Arsenal đã tổ chức một trong những hoạt động chính thức trong chuỗi sự kiện trở lại Việt Nam lần này: Hội thảo sống khỏe và tập luyện đúng cách với sự tham dự của 50 học sinh độ tuổi dưới 12 từ CLB Bóng đá Học đường Thăng Long và phụ huynh của các em cũng đến tham dự. 

Quần vợt

Các môn khác

Quyền Anh: Kovalev muốn có “đại chiến nước Nga”

Dù phải đấu với võ sĩ Ucraina Vyacheslav Shabransky để tranh đai hạng bán nặng của WBO và IBA vào ngày 25-11 tới đây, nhưng với võ sĩ người Nga Sergei Kovalev, những trận đấu tiềm năng với các tay đấm đồng hương như Dmitri Bivol (giữ đai WBA) hay Artur Beterbiev (giữ đai IBF) mới là những trận đại chiến mà anh muốn hướng đến…