Del Potro cảm thấy như ở nhà

Delray Beach Open 2017

Vào lúc 23 giờ tối hôm nay, thứ ba ngày 21-2, Juan Martin del Potro sẽ bước ra sân đấu chơi trận đầu tiên kể từ khi anh giúp đội tuyển Argentina đăng quang ngôi vô địch Davis Cup hồi năm ngoái – với chiến thắng có tỷ số 3-2 trước tuyển Croatia trong các ngày 25-11, 26-11 và 27-11-2016, trong đó, Del Potro đã ghi dấu ấn đậm nét bằng các trận thắng đơn trước Ivo Karlovic và trước Marin Cilic.

Juan Martin del Potro trong trận đấu cuối cùng năm ngoái

Tay vợt số 1 của làng quần vợt Argentina không vội vàng khởi đầu mùa giải năm nay vì muốn chuẩn bị nền tảng thể lực cho thật tốt, và cho đến khi Delray Beach Open khởi tranh trên đất Mỹ, anh mới thật sự sẵn sàng.

Chỉ có một giải đấu duy nhất thuộc khuôn khổ ATP World Tour diễn ra ở quê nhà của Del Potro – mảnh đất Argentina ở vùng Tây Nam của lục địa châu Mỹ, đó là giải Argentina Open mới vừa kết thúc ở thành phố Buenos Aires. Tuy vậy, với Del Potro, một người thường xuyên thi đấu xa nhà, có một số thành phố, một số địa điểm và một số giải đấu, nơi anh có cảm nhận thân quen như khi được hiện diện ở quê nhà. Giải Delray Beach Open (sắp sửa khai diễn tại Trung tâm quần vợt Delray Beach, Florida) chính là một nơi như vậy. Đây là giải đấu mà Del Potro luôn nhận được sự quan tâm và ủng hộ từ đông đảo khán giả Mỹ hâm mộ, như kiểu người Mỹ đang cổ động cho một tay vợt… Mỹ ở trên sân. Del Potro từng đăng quang ngôi vô địch US Open 2009, vì thế, anh được người Mỹ yêu mến, thậm chí, tình cảm mà CĐV Mỹ dành cho anh cũng chẳng thua sút bao nhiêu so với mối quan tâm mà họ dành cho tay vợt huyền thoại người Thụy Sỹ Roger Federer vậy!

“Luôn là ý nghĩa rất nhiều khi nhận được sự ủng hộ nhiệt thành giống như vậy, bởi vì sẽ chẳng có mấy tay vợt có thể có được cái cảm giác ủng hộ thân thuộc này”, Del Potro tâm sự trong chương trình Khám phá ATP World Tour, “Khi tôi đi quanh thế giới để tham gia các giải đấu ở khắp nơi như là Mỹ, châu Âu hay châu Á, cảm giác của tôi giống như là, có rất nhiều điểm đến trở thành quê nhà thật sự của tôi, vì mọi người đều đến xem tôi thi đấu, và đều ủng hộ tôi nhiệt liệt. Họ không quan tâm là liệu tôi giành được chiến thắng hay là thất trận. Họ chỉ muốn được xem tôi thi đấu và điều đó là rất quan trọng đối với tôi”.

Đương nhiên, suy nghĩ này chỉ dành cho nhiều giải đấu khác, còn ở Delray Beach, như đã biết, Del Potro cảm thấy được chào đón nồng hậu hơn nữa. Anh từng lọt đến trận chung kết của Delrady Beach Open hồi năm 2011 và đã lên ngôi vô địch sau chiến thắng trước Janko Tipsarevic (Serbia). Giờ đây, anh sẽ bắt đầu mùa giải 2017 với mục tiêu tiếp nối chuỗi thành tích ấn tượng trong giai đoạn nửa sau mùa giải năm ngoái, và khán giả ở Delray Beach Open hẳn sẽ rất hào hứng với sự xuất hiện của một tay vợt mà họ luôn yêu mến. “Đây thật sự là một giải đấu hay để tôi khởi đầu mùa giải năm nay. Vì thế, tôi cảm thấy hạnh phúc khi được thi đấu ở đây. Ở đây là nơi mà tôi có nhiều ký ức tuyệt vời, tôi từng đăng quang ngôi vô địch Delray Beach Open hồi năm 2011. Ở giải đấu này hồi năm ngoái, tôi cũng đã lọt đến trận đấu bán kết (thua Sam Querrey, người sau đó lên ngôi vô địch), vì vậy, đó cũng là một ký ức tươi đẹp khác. Tôi trông  chờ một giải đấu đầy thành công ở đây”, Del Potro nhận định.

Del Potro đã rút lui khỏi hàng loạt giải đấu trên đất Úc, với đỉnh điểm là Australian Open ở Melbourne Park, để tích lũy thể lực, để đảm bảo cái cổ tay của anh không gặp nhiều vấn đề trong giai đoạn đầu mùa. Dù ca chấn thương cổ tay không còn là mối lo lắng thường xuyên – trong suốt giai đoạn thi đấu khởi sắc ở nửa sau mùa giải năm ngoái, nhờ đó, đã giúp Del Potro thắng danh hiệu đầu tiên sau 33 tháng chờ đợi và kỳ vọng (ngôi vô địch If Stockholm Open hồi tháng 10-2016), tay vợt người Argentina có nói rằng anh không còn cảm thấy nhói buốt cổ tay nữa, nhưng vấn đề là, anh vẫn phải thật cẩn thận, vì những bài học về tái phát chấn thương trong quá khứ đã khiến Del Potro cứ phải quay lại với bàn mổ và giường bệnh vì quá vội vàng quay trở lại thi đấu mà không lường trước những vấn đề.

Nhìn lại mùa giải 2016 và hướng đến mùa giải 2017, Del Potro lạc quan cho biết: “Tôi rất  hạnh phúc với cái cách mà tôi đã trải qua trong mùa giải năm ngoái. Tôi chỉ chơi vỏn vẹn 12 giải đấu, nhưng vẫn có thể hoàn tất mùa giải với một vị trí thuộc tốp 40 ATP (Del Potro đã kết thúc mùa giải 2016 với hạng 38 thế giới, cao hơn đến… 552 bậc so với thứ hạng khi anh khởi đầu mùa giải). Nhưng mùa giải năm nay sẽ là một thách thức lớn lao, bởi vì tôi muốn chờ xem tôi có thể thi đấu khoảng 20 giải đấu được hay không. Và liệu tôi có thể tiếp tục tiến lên trên bảng điểm xếp hạng và tiến sát các tay vợt hàng đầu? Giai đoạn đầu mùa giải năm nay của tôi là hoàn toàn khác biệt so với giai đoạn đầu mùa giải năm ngoái. Nhưng tôi đã xác định được đến 80%, 90% lịch đấu của tôi xuyên suốt 1 năm. Tôi đã tập luyện tích cực ở Tandil và đến Miami để kết thúc quá trình tập luyện. Tôi đã làm tất cả mọi thứ. Tôi luôn tập Yoga trước mỗi buổi tập và có những bài tập cổ tay riêng. Tất cả mọi thứ đều giúp tôi đạt được trạng thái cần thiết”.

Del Potro sẽ chơi trận đấu mở màn với tay vợt người Nam Phi Kevin Anderson. Dù trong quá khứ, Del Potro đã toàn thắng trong cả 5 lần đối mặt với Anderson, có một thực tế mà anh nên nhớ, Anderson chính là nhà vô địch của Delray Beach 2012, 1 năm sau khi Del Potro lên ngôi. “Tôi vẫn chưa biết năng lực của mình đang đạt mức nào. Ở giải đấu đầu tiên, trong trận đấu đầu tiên, cảm giác sẽ là khác biệt rất lớn so với trận đấu cuối cùng ở mùa trước. Tôi có một trận đấu đầy khó khăn ở trước mắt. Nhưng tôi thích được thi đấu ở đây. Bầu không khí ngoài sân đấy rất tuyệt vời. Điều đó sẽ mang lại cho tôi nhiều năng lượng”, Del Potro cho biết.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sắm vai người hùng, Federer giúp tuyển châu Âu đăng quang

Federer sắm vai người hùng, tuyển châu Âu đăng quang

Roger Federer lại tiếp tục “cháy hết mình” với những khoảnh khắc tuyệt vời trên sân đấu, như thể, tuổi 36 với anh, chỉ là một con số vô nghĩa trước không gian và thời gian. Lội dòng nước ngược để đánh bại Nick Kyrgios – “chiến binh” mạnh nhất của tuyển Mỹ và phần còn lại của thế giới – với điểm số 4-6, 7-6 (8-6), 11-9, tay vợt cựu số 1 thế giới người Thụy Sỹ đã sắm vai “siêu anh hùng”, giúp tuyển châu Âu đăng quang ngôi vô địch Laver Cup 2017.