“Dao kề cổ”, Bafana tìm kiếm phép màu trước Senegal

SGGPO
HLV Bafana, Stuart Baxter thừa nhận là đội bóng Nam Phi của ông đang bị “dao kề trên cổ” khi họ nỗ lực tìm kiếm kết quả tích cực trong 2 lượt trận cuối vòng loại World Cup 2018 để giành quyền đi Nga mùa hè tới.

George Maluleka (trái, Nam Phi) tranh bóng với Jacques Faty (Senegal). Ảnh Getty Images.

George Maluleka (trái, Nam Phi) tranh bóng với Jacques Faty (Senegal). Ảnh Getty Images.

Đội cuối bảng Bafana sẽ phải đối mặt Senegal ở Polokwane vào thứ Sáu và Dakar vào thứ Ba với mục tiêu phải thắng cả 2 lượt để giành lấy ngôi đầu bảng D. Senegal đang chiếm ngôi đầu với 8 điểm sau 4 trận, xếp sau là Burkina Faso (6 điểm) và Cape Verde (5 điểm) trong lúc đội bóng Nam Phi chỉ mới có vỏn vẹn 4 điểm. Sở dĩ Nam Phi và Senegal phải đá thêm 1 trận trong dịp này cũng chỉ vì chiến thắng 2-1 của Bafana hồi tháng 11 đã bị hủy kết quả khi FIFA phát hiện trọng tài Ghana đã phạm tội “thao túng trận đấu”.

HLV sinh ra ở Anh, Baxter đã cố lên gân tuần qua khi quả quyết là Nam Phi có thể thắng Senegal trong cả 2 trận. “Bây giờ chúng tôi bị dao kề trên cổ, nhưng có lẽ Bafana sẽ giành suất World Cup qua khe cửa hẹp. Áp lực đang đè nặng lên Senegal bởi tất cả mọi người đều kỳ vọng họ vượt qua vòng loại. Bản thân họ cũng không muốn đánh mất chiếc vé trong túi. Chúng tôi phải lặp lại màn trình diễn hung hãn giúp giành chiến thắng trước Burkina Faso hồi tháng trước”. Baxter năm nay đã 64 tuổi và ông từng thất bại trong việc đưa Nam Phi đến World Cup 2006 ở chặng đầu sự nghiệp.

Nam Phi sau đó đã trưởng thành hơn nhờ đăng cai World Cup 2010, nhưng trong thời điểm khốc liệt này, vận đen lại đeo bám Bafana khi Baxter nhận lãnh nhiều cú sốc trong tuần qua. Nam Phi mất 2 tiền vệ khi Hlompho Kekana rút lui sau khi mẹ vợ qua đời, còn Thulani Serero tránh né lệnh triệu tập khi biết mình không chắc suất đá chính. Tuy nhiên, Baxter vui mừng chào đón Itumeleng Khune đến sân tập chỉ 2 ngày sau khi thủ thành này bị nứt xương hố mắt và các bác sĩ nói anh phải dưỡng thương đến 6 tuần. Người gác đền 30 tuổi này sẽ đối mặt Senegal với mặt mạ bảo vệ.

Chưa kịp mừng thì Baxter lại đâm lo khi hay tin tiền đạo Senegal Sadio Mane đã hồi phục chấn thương và thậm chí cuối tuần qua còn giúp Liverpool đè bẹp West Ham ở Premier League. Baxter nói: “Tôi chẳng muốn mất 5 giây cho Mane, anh ta giờ đã có đủ đầu, 2 tay và 2 chân như mọi người khác”. Mane chắc chắn là liều thuốc độc cho Bafana của Baxter bởi khi Nam Phi trong thế không được hòa, phải dâng cao săn tìm bàn thắng thì họ rất dễ thủng lưới bởi tốc độ kinh hoàng của tiền đạo Liverpool.

“Dao kề cổ”, Bafana tìm kiếm phép màu trước Senegal ảnh 1 Tiền vệ Serey Die (trái, Bờ Biển Ngà) sút bóng trước Faycal Fajr (Morocco). Ảnh: Getty Images.
 Hai vé còn lại cho Tunisia, Bờ Biển Ngà hay Morocco?

Châu Phi sẽ gửi 5 đội tuyển sang Nga mùa hè tới và cho đến nay, đã xác định 2 vị trí là Nigeria và Ai Cập.

Ở bảng A, Tunisia đang có hơn Cộng hòa Congo 3 điểm và chỉ cần hòa trên sân nhà trước đối thủ khó đoán Libya là đảm bảo suất vé sang Nga. Trong trường hợp Tunisia bất ngờ để thua Libya, họ vẫn có thể giành vé sang Nga nếu Cộng hòa Congo thắng Guinea 1-0 ở Kinshasa.

Một kết quả hòa cũng sẽ giúp Morocco trở lại World Cup sau thời gian dài vắng mặt. Morocco đang có hơn Bờ Biển Ngà 1 điểm ở bảng C, nhưng cầm hòa trên sân Abidjan của Bầy Voi là chuyện không đơn giản chút nào.

HLV người Pháp Herve Renard đã bận rộn suốt tuần qua để lên kế hoạch đánh úp Bờ Biển Ngà, đội bóng mà ông từng dẫn dắt đến ngôi vô địch Cúp các quốc gia châu Phi 2015. Herve Renard hy vọng có thể giúp Morocco dự World Cup lần đầu tiên kể từ năm 1998 và họ phải đánh đổ chuyên gia thắng vòng loại như Bờ Biển Ngà, vốn dự cả 3 giải gần nhất tại Đức, Nam Phi và Brazil. “Tôi tin là đội bóng chặt chẽ nhất, có tính tổ chức nhất sẽ đi đến Nga, và tôi hy vọng đó sẽ là Morocco”.

Đối thủ của Herve Renard là HLV người Bỉ Marc Wilmots đã vất vả từ khi được thuê dẫn dắt Bầy Voi hồi năm ngoái, khi để thua Gabon ngay trên sân nhà – một cú sốc thực sự ở vòng loại World Cup. Nhưng cựu tiền đạo tuyển Bỉ Marc Wilmots từ chối xem trận đấu như là cuộc thách thức cá nhân giữa ông và Renard khi nói với cánh phóng viên: "Tôi chưa bao giờ thấy một HLV ghi bàn thắng",

Cầu thủ chạy cánh của Crystal Palace Wilfried Zaha đã hồi phục chấn thương để trở lại Bờ Biển Ngà, cỏn tiền đạo kỳ cựu Salomon Kalou cùng Gervinho sẽ mang đến kinh nghiệm cho cuộc chiến ở Abidjan, nơi đội chủ nhà biết cách giành lấy 3 điểm quyết định trên sân nhà.

 

DUY THƯỢNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Gigi Buffon có thể rút lại tuyên bố giải nghệ để cùng Italia đến World Cup 2018. Ảnh: Getty Images

World Cup 2018: Sốc với khả năng Italia thay Peru giờ chót!

Báo chí Peru hôm qua cảnh báo rằng đội tuyển quốc gia xứ này có thể bị FIFA cấm cửa ở World Cup 2018, và báo chí châu Âu nhanh chóng đồn đoán là Italia sẽ được chọn thay thế trong ngày hội lớn ở Nga mùa hè tới.

Champions League

Premier League

Jose Mourinho hy vọng Henrikh Mkhitaryan (phải) sẽ tái tạo lại động lực sau đòn trừng phạt vừa qua. Ảnh: Getty Images

Mourinho thừa nhận trừng phạt Miki

HLV Jose Mourinho khẳng định việc gạch tên Henrikh Mkhitaryan khỏi kế hoạch của 2 trận đấu gần nhất chính là đòn cảnh tỉnh đối với thái độ và động lực của ngôi sao chạy cánh 28 tuổi người Armenia.

La Liga

Valencia (trắng) liệu có cản được Barca? Ảnh: Getty Images

La Liga trước vòng 13: Chờ Bầy dơi hóa siêu anh hùng

Barcelona hiện tại sẵn sàng nuốt chửng mọi đối thủ cản đường hướng đến chức vô địch. Cho nên ở vòng đấu này, Valencia được kỳ vọng hóa vai siêu anh hùng để chặn đà tiến “con quái vật” trên.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.