“Dao kề cổ”, Bafana tìm kiếm phép màu trước Senegal

SGGPO
HLV Bafana, Stuart Baxter thừa nhận là đội bóng Nam Phi của ông đang bị “dao kề trên cổ” khi họ nỗ lực tìm kiếm kết quả tích cực trong 2 lượt trận cuối vòng loại World Cup 2018 để giành quyền đi Nga mùa hè tới.

George Maluleka (trái, Nam Phi) tranh bóng với Jacques Faty (Senegal). Ảnh Getty Images.

George Maluleka (trái, Nam Phi) tranh bóng với Jacques Faty (Senegal). Ảnh Getty Images.

Đội cuối bảng Bafana sẽ phải đối mặt Senegal ở Polokwane vào thứ Sáu và Dakar vào thứ Ba với mục tiêu phải thắng cả 2 lượt để giành lấy ngôi đầu bảng D. Senegal đang chiếm ngôi đầu với 8 điểm sau 4 trận, xếp sau là Burkina Faso (6 điểm) và Cape Verde (5 điểm) trong lúc đội bóng Nam Phi chỉ mới có vỏn vẹn 4 điểm. Sở dĩ Nam Phi và Senegal phải đá thêm 1 trận trong dịp này cũng chỉ vì chiến thắng 2-1 của Bafana hồi tháng 11 đã bị hủy kết quả khi FIFA phát hiện trọng tài Ghana đã phạm tội “thao túng trận đấu”.

HLV sinh ra ở Anh, Baxter đã cố lên gân tuần qua khi quả quyết là Nam Phi có thể thắng Senegal trong cả 2 trận. “Bây giờ chúng tôi bị dao kề trên cổ, nhưng có lẽ Bafana sẽ giành suất World Cup qua khe cửa hẹp. Áp lực đang đè nặng lên Senegal bởi tất cả mọi người đều kỳ vọng họ vượt qua vòng loại. Bản thân họ cũng không muốn đánh mất chiếc vé trong túi. Chúng tôi phải lặp lại màn trình diễn hung hãn giúp giành chiến thắng trước Burkina Faso hồi tháng trước”. Baxter năm nay đã 64 tuổi và ông từng thất bại trong việc đưa Nam Phi đến World Cup 2006 ở chặng đầu sự nghiệp.

Nam Phi sau đó đã trưởng thành hơn nhờ đăng cai World Cup 2010, nhưng trong thời điểm khốc liệt này, vận đen lại đeo bám Bafana khi Baxter nhận lãnh nhiều cú sốc trong tuần qua. Nam Phi mất 2 tiền vệ khi Hlompho Kekana rút lui sau khi mẹ vợ qua đời, còn Thulani Serero tránh né lệnh triệu tập khi biết mình không chắc suất đá chính. Tuy nhiên, Baxter vui mừng chào đón Itumeleng Khune đến sân tập chỉ 2 ngày sau khi thủ thành này bị nứt xương hố mắt và các bác sĩ nói anh phải dưỡng thương đến 6 tuần. Người gác đền 30 tuổi này sẽ đối mặt Senegal với mặt mạ bảo vệ.

Chưa kịp mừng thì Baxter lại đâm lo khi hay tin tiền đạo Senegal Sadio Mane đã hồi phục chấn thương và thậm chí cuối tuần qua còn giúp Liverpool đè bẹp West Ham ở Premier League. Baxter nói: “Tôi chẳng muốn mất 5 giây cho Mane, anh ta giờ đã có đủ đầu, 2 tay và 2 chân như mọi người khác”. Mane chắc chắn là liều thuốc độc cho Bafana của Baxter bởi khi Nam Phi trong thế không được hòa, phải dâng cao săn tìm bàn thắng thì họ rất dễ thủng lưới bởi tốc độ kinh hoàng của tiền đạo Liverpool.

“Dao kề cổ”, Bafana tìm kiếm phép màu trước Senegal ảnh 1 Tiền vệ Serey Die (trái, Bờ Biển Ngà) sút bóng trước Faycal Fajr (Morocco). Ảnh: Getty Images.
 Hai vé còn lại cho Tunisia, Bờ Biển Ngà hay Morocco?

Châu Phi sẽ gửi 5 đội tuyển sang Nga mùa hè tới và cho đến nay, đã xác định 2 vị trí là Nigeria và Ai Cập.

Ở bảng A, Tunisia đang có hơn Cộng hòa Congo 3 điểm và chỉ cần hòa trên sân nhà trước đối thủ khó đoán Libya là đảm bảo suất vé sang Nga. Trong trường hợp Tunisia bất ngờ để thua Libya, họ vẫn có thể giành vé sang Nga nếu Cộng hòa Congo thắng Guinea 1-0 ở Kinshasa.

Một kết quả hòa cũng sẽ giúp Morocco trở lại World Cup sau thời gian dài vắng mặt. Morocco đang có hơn Bờ Biển Ngà 1 điểm ở bảng C, nhưng cầm hòa trên sân Abidjan của Bầy Voi là chuyện không đơn giản chút nào.

HLV người Pháp Herve Renard đã bận rộn suốt tuần qua để lên kế hoạch đánh úp Bờ Biển Ngà, đội bóng mà ông từng dẫn dắt đến ngôi vô địch Cúp các quốc gia châu Phi 2015. Herve Renard hy vọng có thể giúp Morocco dự World Cup lần đầu tiên kể từ năm 1998 và họ phải đánh đổ chuyên gia thắng vòng loại như Bờ Biển Ngà, vốn dự cả 3 giải gần nhất tại Đức, Nam Phi và Brazil. “Tôi tin là đội bóng chặt chẽ nhất, có tính tổ chức nhất sẽ đi đến Nga, và tôi hy vọng đó sẽ là Morocco”.

Đối thủ của Herve Renard là HLV người Bỉ Marc Wilmots đã vất vả từ khi được thuê dẫn dắt Bầy Voi hồi năm ngoái, khi để thua Gabon ngay trên sân nhà – một cú sốc thực sự ở vòng loại World Cup. Nhưng cựu tiền đạo tuyển Bỉ Marc Wilmots từ chối xem trận đấu như là cuộc thách thức cá nhân giữa ông và Renard khi nói với cánh phóng viên: "Tôi chưa bao giờ thấy một HLV ghi bàn thắng",

Cầu thủ chạy cánh của Crystal Palace Wilfried Zaha đã hồi phục chấn thương để trở lại Bờ Biển Ngà, cỏn tiền đạo kỳ cựu Salomon Kalou cùng Gervinho sẽ mang đến kinh nghiệm cho cuộc chiến ở Abidjan, nơi đội chủ nhà biết cách giành lấy 3 điểm quyết định trên sân nhà.

 

DUY THƯỢNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Tin Jedvaj ăn mừng với bàn thắng quyết định. Ảnh: Reuters

Nations League: Thua sốc phút cuối, Tây Ban Nha mất quyền tự quyết

Tây Ban Nha đã không thể trở thành đội đầu tiên giành quyền vào bán kết Nations League, và thậm chí, bàn thắng phút 30+3 của Tin Jedvaj để mang về chiến thắng 3-2 cho Croatia còn khiến thầy trò HLV Luis Enrique đối mặt nguy cơ lớn không thể kết thúc bảng 4 ở ngôi đầu.

Champions League

Bao giờ Monaco gượng dậy?

Thierry Henry vẫn chưa thể giúp Monaco có được chiến thắng sau 5 trận cầm quân (2 thua, 3 hòa) trên các đấu trường. Monaco đã trải qua 15 trận không thắng và nguy cơ chuỗi trận này sẽ kéo lên con số 16 vì cuối tuần này họ phải tiếp đội đầu bảng PSG ở Ligue 1.

Premier League

Dejan Lovren tranh bóng với Harry Kane (phải, Anh)

Sao Liverpool sẵn sàng đương đầu tuyển Anh

Trung vệ Croatia Dejan Lovren quả quyết là anh sẵn sàng cho trận cầu máu lửa với tuyển Anh vào đêm Chủ nhật, trận đấu mà chỉ có thắng Croatia mới tránh bị rớt hạng.

La Liga

Cựu danh thủ Argentina Diego Maradona

Solari sẽ không trụ lại lâu ở Real Madrid

Đấy là lời tiên đoán của Cậu bé vàng Diego Maradona, khi huyền thoại người Argentina nghi ngờ tương lai của người đồng hương Santiago Solari ở Real Madrid.

Serie A

Gonzalo Higuain lãnh thẻ đỏ vì thét vào mặt trọng tài.

Higuain xin lỗi vì chiếc thẻ đỏ trận gặp Juventus

Rất nhiều cầu thủ đã vượt qua được áp lực khi đối mặt với đội bóng đã phụ rẫy mình, nhưng Gonzalo Higuain đã không kềm chế được khi sút hỏng quả phạt đền và lãnh thẻ đỏ trong trận Milan thua Juventus 0-2.

Bundesliga 1

Dortmund - Bayern Munich: Siêu kinh điển của nước Đức (Mới cập nhật)

Lần đầu tiên trong nhiều năm, Borussia Dortmund qua mặt Bayern Munich để chiếm ngôi đầu bảng khiến trận cầu đỉnh cao giữa họ trở nên hấp dẫn và kịch tính hơn trước. Dortmund đang lên chân, còn Bayern lại đang xuống dốc. liệu ai sẽ thắng ở Signal Iduna Park…

Ligue 1

Benjamin Heinrichs (Monaco)

5 cầu thủ Ligue 1 có thể sang Premier League vào tháng Giêng tới

Ligue 1 là giải VĐQG cung cấp nhiều cầu thủ cho Premier League. Cụ thể hơn là ngoại trừ Burnley thì 19 CLB còn lại ở Premier League mùa này đều có ít nhất 1 cầu thủ Ligue 1 trong đội. Tháng Giêng cũng là mùa mua sắm sôi động của Premier League nhắm vào Ligue 1. Dưới đây là 5 ngôi sao có thể từ Pháp chuyển sang xứ sở sương mù thi đấu từ đầu năm 2019 tới.

Các giải khác

Nations League: Anh - Croatia 2-1, Harry Kane đưa Tam Sư vào chung kết

Khác với lần gặp ở World Cup, tuyển Anh chơi bùng nổ và tấn công cực kỳ sắc bén với 2 mũi nhọn Harry Kane và Raheem Sterling bỏ qua hàng loạt cơ hội trong 45 phút đầu. Nhưng điều không tưởng vẫn cứ xảy đến trong bóng đá: Bất kể tuyển Anh lấn lướt và chơi hay hơn, Croatia vẫn ghi bàn trong tình huống tưởng chừng là không thể.