“Dao kề cổ”, Bafana tìm kiếm phép màu trước Senegal

SGGPO
HLV Bafana, Stuart Baxter thừa nhận là đội bóng Nam Phi của ông đang bị “dao kề trên cổ” khi họ nỗ lực tìm kiếm kết quả tích cực trong 2 lượt trận cuối vòng loại World Cup 2018 để giành quyền đi Nga mùa hè tới.

George Maluleka (trái, Nam Phi) tranh bóng với Jacques Faty (Senegal). Ảnh Getty Images.

George Maluleka (trái, Nam Phi) tranh bóng với Jacques Faty (Senegal). Ảnh Getty Images.

Đội cuối bảng Bafana sẽ phải đối mặt Senegal ở Polokwane vào thứ Sáu và Dakar vào thứ Ba với mục tiêu phải thắng cả 2 lượt để giành lấy ngôi đầu bảng D. Senegal đang chiếm ngôi đầu với 8 điểm sau 4 trận, xếp sau là Burkina Faso (6 điểm) và Cape Verde (5 điểm) trong lúc đội bóng Nam Phi chỉ mới có vỏn vẹn 4 điểm. Sở dĩ Nam Phi và Senegal phải đá thêm 1 trận trong dịp này cũng chỉ vì chiến thắng 2-1 của Bafana hồi tháng 11 đã bị hủy kết quả khi FIFA phát hiện trọng tài Ghana đã phạm tội “thao túng trận đấu”.

HLV sinh ra ở Anh, Baxter đã cố lên gân tuần qua khi quả quyết là Nam Phi có thể thắng Senegal trong cả 2 trận. “Bây giờ chúng tôi bị dao kề trên cổ, nhưng có lẽ Bafana sẽ giành suất World Cup qua khe cửa hẹp. Áp lực đang đè nặng lên Senegal bởi tất cả mọi người đều kỳ vọng họ vượt qua vòng loại. Bản thân họ cũng không muốn đánh mất chiếc vé trong túi. Chúng tôi phải lặp lại màn trình diễn hung hãn giúp giành chiến thắng trước Burkina Faso hồi tháng trước”. Baxter năm nay đã 64 tuổi và ông từng thất bại trong việc đưa Nam Phi đến World Cup 2006 ở chặng đầu sự nghiệp.

Nam Phi sau đó đã trưởng thành hơn nhờ đăng cai World Cup 2010, nhưng trong thời điểm khốc liệt này, vận đen lại đeo bám Bafana khi Baxter nhận lãnh nhiều cú sốc trong tuần qua. Nam Phi mất 2 tiền vệ khi Hlompho Kekana rút lui sau khi mẹ vợ qua đời, còn Thulani Serero tránh né lệnh triệu tập khi biết mình không chắc suất đá chính. Tuy nhiên, Baxter vui mừng chào đón Itumeleng Khune đến sân tập chỉ 2 ngày sau khi thủ thành này bị nứt xương hố mắt và các bác sĩ nói anh phải dưỡng thương đến 6 tuần. Người gác đền 30 tuổi này sẽ đối mặt Senegal với mặt mạ bảo vệ.

Chưa kịp mừng thì Baxter lại đâm lo khi hay tin tiền đạo Senegal Sadio Mane đã hồi phục chấn thương và thậm chí cuối tuần qua còn giúp Liverpool đè bẹp West Ham ở Premier League. Baxter nói: “Tôi chẳng muốn mất 5 giây cho Mane, anh ta giờ đã có đủ đầu, 2 tay và 2 chân như mọi người khác”. Mane chắc chắn là liều thuốc độc cho Bafana của Baxter bởi khi Nam Phi trong thế không được hòa, phải dâng cao săn tìm bàn thắng thì họ rất dễ thủng lưới bởi tốc độ kinh hoàng của tiền đạo Liverpool.

“Dao kề cổ”, Bafana tìm kiếm phép màu trước Senegal ảnh 1 Tiền vệ Serey Die (trái, Bờ Biển Ngà) sút bóng trước Faycal Fajr (Morocco). Ảnh: Getty Images.
 Hai vé còn lại cho Tunisia, Bờ Biển Ngà hay Morocco?

Châu Phi sẽ gửi 5 đội tuyển sang Nga mùa hè tới và cho đến nay, đã xác định 2 vị trí là Nigeria và Ai Cập.

Ở bảng A, Tunisia đang có hơn Cộng hòa Congo 3 điểm và chỉ cần hòa trên sân nhà trước đối thủ khó đoán Libya là đảm bảo suất vé sang Nga. Trong trường hợp Tunisia bất ngờ để thua Libya, họ vẫn có thể giành vé sang Nga nếu Cộng hòa Congo thắng Guinea 1-0 ở Kinshasa.

Một kết quả hòa cũng sẽ giúp Morocco trở lại World Cup sau thời gian dài vắng mặt. Morocco đang có hơn Bờ Biển Ngà 1 điểm ở bảng C, nhưng cầm hòa trên sân Abidjan của Bầy Voi là chuyện không đơn giản chút nào.

HLV người Pháp Herve Renard đã bận rộn suốt tuần qua để lên kế hoạch đánh úp Bờ Biển Ngà, đội bóng mà ông từng dẫn dắt đến ngôi vô địch Cúp các quốc gia châu Phi 2015. Herve Renard hy vọng có thể giúp Morocco dự World Cup lần đầu tiên kể từ năm 1998 và họ phải đánh đổ chuyên gia thắng vòng loại như Bờ Biển Ngà, vốn dự cả 3 giải gần nhất tại Đức, Nam Phi và Brazil. “Tôi tin là đội bóng chặt chẽ nhất, có tính tổ chức nhất sẽ đi đến Nga, và tôi hy vọng đó sẽ là Morocco”.

Đối thủ của Herve Renard là HLV người Bỉ Marc Wilmots đã vất vả từ khi được thuê dẫn dắt Bầy Voi hồi năm ngoái, khi để thua Gabon ngay trên sân nhà – một cú sốc thực sự ở vòng loại World Cup. Nhưng cựu tiền đạo tuyển Bỉ Marc Wilmots từ chối xem trận đấu như là cuộc thách thức cá nhân giữa ông và Renard khi nói với cánh phóng viên: "Tôi chưa bao giờ thấy một HLV ghi bàn thắng",

Cầu thủ chạy cánh của Crystal Palace Wilfried Zaha đã hồi phục chấn thương để trở lại Bờ Biển Ngà, cỏn tiền đạo kỳ cựu Salomon Kalou cùng Gervinho sẽ mang đến kinh nghiệm cho cuộc chiến ở Abidjan, nơi đội chủ nhà biết cách giành lấy 3 điểm quyết định trên sân nhà.

 

DUY THƯỢNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lịch thi đấu Bóng đá châu Âu giữa tuần, ngày 26-9 (Mới cập nhật)

Lịch thi đấu Bóng đá châu Âu giữa tuần, ngày 26-9 (Mới cập nhật)

Trong các ngày giữa tuần (26 và 27-9), Premier League tạm dừng để nhường chỗ cho Cúp Liên đoàn Anh, song các giải vô địch quốc gia khác (Italia, Tây Ban Nha, Đức và Pháp) vẫn tiếp diễn. Xin cập nhật lịch thi đấu bóng đá giữa tuần để bạn đọc tiện theo dõi.

Champions League

Virgil Van Dijk hiện là trung vệ nhanh nhất châu A76u.

Ai chạy nhanh hơn Salah, Mbappe và Sadio Mane?

Trận quyết chiến giữa Liverpool và Paris SG ở Anfield còn mang trong nó những cuộc đua ngấm ngầm, nơi người ta tự hỏi ai chạy nhanh hơn giữa Kylian Mbappe, Sadio Mane và Mo Salah. Nhưng đáp án khiến mọi người ngạc nhiên: Cầu thủ chạy nhanh nhất trên sân hôm ấy là… trung vệ  Virgil Van Dijk!

Premier League

La Liga

Coutinho đã có những màn trình diễn tốt vừa qua. Ảnh Getty Images.

Ngoài Messi, chỉ có Coutinho làm Barca trở nên tối ưu

Barcelona đang trông cậy rất nhiều vào hàng tiền vệ, điều này không cần bàn cãi. Nhưng để gọi một người có thể đưa lối chơi đội chủ sân Camp Nou lên tầm tối ưu ngoài Lionel Messi ra, chỉ có thể là Philippe Coutinho.

Serie A

Juventus - Bologna: Chào đón cặp song sát Ronaldo - Dybala

Cristiano Ronaldo đã viện cớ bận thi đấu giữa tuần cho Juventus mà vắng mặt trong lễ trao giải FIFA The Best 2018 ở London, nơi anh được chọn vào Đội hình tiêu biểu mùa qua. Người ta tự hỏi liệu trận đấu với Bologna quan trọng đến độ nào mà CR 7 phải từ bỏ cơ hội vinh danh cá nhân mình.

Bundesliga 1

Nabil Fekir thoải mái ở Lyon, nhưng….

Cuộc chuyển nhượng sang Liverpool đổ vỡ hồi đầu hè khiến tiền vệ Nabil Fekir của Lyon giờ vẫn chông chênh chưa biết tương lai mình sẽ ra sao. Nhưng anh thừa nhận là rất hạnh phúc khi ở lại Lyon.

 

Ligue 1

Tiền vệ trẻ Tanguy Ndombele (Lyon)

Ligue 1 chảy máu ngôi sao

Thị trường chuyển nhượng mùa hè đóng cửa chưa đầy 1 tháng và kỳ chuyển nhượng tháng Giêng 2019 còn hơn 3 tháng nữa mới mở nhưng đã có những thông tin về khả năng các ngôi sao Ligue 1 sẽ bị lôi cuốn ra khỏi nước Pháp.

Các giải khác