Dao hai lưỡi

1. Trong bốn cặp đụng độ ở tứ kết Champions League vừa rồi, người viết bài này chỉ tập trung chú ý hai cuộc quyết đấu Liverpool - Chelsea và MU - Porto, đặc biệt sau khi lượt đi đã có kết quả hết sức bất lợi cho Liverpool lẫn MU - “giang hồ nhị quỷ” của châu Âu. Nhiều người đang chờ xem hai “quỷ đỏ” sẽ vượt qua những thử thách khắc nghiệt như thế nào. Và có chăng trường hợp chỉ sau một đêm cả thầy trò Benitez lẫn thầy trò Ferguson biến mất khỏi cuộc tranh giành ngôi minh chủ tại châu Âu?

Trước tiên phải nói rằng cả Chelsea lẫn Porto đã gây ngạc nhiên cho toàn thế giới khi bất ngờ tấn công ào ạt trong chuyến làm khách tại sân Anfield và sân Old Trafford. Đánh phủ đầu đội chủ nhà là một chiến thuật cực kỳ mạo hiểm, chưa kể đó là những chủ nhà sừng sỏ như Liverpool và MU. Thế nhưng Chelsea và Porto đã dám làm. Và làm thành công.

2.
Qua bốn mùa đối đầu nhau tại Champions League, lần đầu tiên tỷ số trận đấu giữa Chelsea - Liverpool có cách biệt... 2 bàn. Một thời gian dài, Benitez là bậc thầy về phòng thủ, còn Mourinho của Chelsea trước đây là tổ sư về... phòng ngự. “Phòng thủ” đụng độ “phòng ngự”: trước khung thành bên này là chiếc “thiết giáp”, trước cầu môn bên kia là chiếc... “xe tăng”, cầu thủ hai bên lần nào cũng ra sức ru ngủ lẫn nhau và ru ngủ cả... khán giả.

Kết quả: đa số các trận gặp nhau giữa họ đều kết thúc bằng các tỷ số 0-0 và 1-1 chán ngắt. Đến mức lần nào thấy kết quả bốc thăm cho ra cặp Chelsea - Liverpool là bàn dân thiên hạ lắc đầu ngán ngẩm.

Nhưng mùa này ngồi trên chiếc huấn luyện của Chelsea là Guus Hiddink. Đùng một cái, Lampard và đồng đội dâng lên đánh phá cầu môn của Reina dồn dập ngay tại sân Anfield khiến thầy trò Benitez trở tay không kịp, đành chấp nhận thất bại 1-3 một cách cay đắng.

Thầy trò Ferguson cũng rơi vào hoàn cảnh tương tự. Không ngờ Porto sẽ càn quét dữ dội ngay tại thánh địa Old Trafford, MU đành để đội bóng đến từ Bồ Đào Nha thủ hòa với tỉ số 2-2 và nơm nớp nghĩ đến chuyện bị loại ngay trên sân Dragao một tuần sau đó.

Porto: “thuyền chìm tại bến”.

3. Nếu Chelsea và Porto giống nhau đến thế khi đột ngột xua quân tấn công trên sân khách để giành những tỉ số có lợi thì họ cũng lại rất giống nhau khi cả hai thình lình đâm ra rụt rè khi trở về thi đấu trên sân nhà, vô tình biến thế trận tưởng đã an bài trở nên rất đáng xem.

Porto trên sân Dragao không còn Porto của trận lượt đi nữa. Họ chơi bóng vẽ vời, cá nhân, rối rắm, thiếu tính bất ngờ, lại hay trượt ngã - tóm lại là trông họ rất giống tuyển Bồ Đào Nha thời Ruis Costa, Luis Figo, Gomez: đẹp mắt nhưng lắt nhắt, kém hiệu quả.

Thực ra trong trận lượt về, sau khi dẫn trước Porto 1-0 ai cũng thấy HLV Ferguson chủ trương hạ thấp đội hình để chuyển qua chơi phòng ngự phản công nhằm bảo toàn tỉ số, và đó chưa hẳn là một ý tưởng hay. Bởi Porto chỉ cần ghi một bàn vào lưới thủ môn Van der Sar là MU sẽ bị loại. Thế mà cái bàn thắng hiếm hoi đó, Porto vẫn không sao làm được.

Có cảm giác ngay từ đầu Porto đã lúng túng không biết chọn thái độ như thế nào cho phù hợp với trận đấu lượt về trên chính sân nhà. Quy tắc thông thường: đá sân khách - phòng thủ; đá sân nhà - tấn công. Đây là quy tắc hầu như mọi đội bóng đều áp dụng.

Nhưng oái oăm ở chỗ: Porto đã phá vỡ quy tắc đó bằng cách ra sức tấn công trên sân khách và bất ngờ đạt kết quả khá tốt. Đến khi về sân Dragao, cái xu hướng tấn công trên sân nhà đã vô tình bị sự tính toán làm hỏng. Cái ý nghĩ chỉ cần thủ hòa 0-0 hay 1-1 là loại được MU đã khiến cầu thủ Porto hỏng cả tinh thần lẫn lối chơi.

Họ đã thi đấu như gà mắc tóc, hoàn toàn mất phương hướng, và như chúng ta đã biết, cuối cùng đã đánh mất cả chiếc vé vào bán kết sau khi bị MU hạ 1-0, điều mà chưa đội bóng Anh nào từng làm được trước đây.

4.
Chelsea của Hiddink cũng rơi vào tình thế và tâm trạng y hệt Porto. Nếu Liverpool nỗ lực thêm một chút hoặc may mắn thêm một chút khi tỉ số đang là 2-0 hoặc 4-3, có lẽ Chelsea sẽ nối gót Porto chia tay Champions League trong uất ức. Phải thi đấu như thế nào trên sân nhà sau khi đã thắng 3-1 trên sân khách là một câu hỏi tưởng dễ mà khó với thầy trò Hiddink.

Trong 45 phút hiệp 1 trận lượt về gặp Liverpool, thầy trò Hiddink đã bị Liverpool dẫn tới 2-0 và có vẻ như trận đấu đã tuột khỏi tầm kiểm soát của họ. Nếu Chelsea bị Liverpool loại khỏi bán kết trong buổi tối kỳ lạ đó thì không phải lực lượng thi đấu của họ yếu hơn mà vì quan niệm về trận đấu của họ kém rõ ràng hơn.

Dẫu sao trong cái rủi cũng có cái may: sau khi bị Liverpool dẫn trước 2-0 trong hiệp một, vào hiệp hai thầy trò Hiddink mới thực sự biết mình phải làm gì với trận đấu. Khi bị dồn vào cửa tử, ý thức cầu sinh mới được kích hoạt và nhiệm vụ của từng cầu thủ Chelsea trở nên cụ thể hơn bao giờ hết.

Tới đây thì trận đấu đã rẽ sang một bước ngoặt khác: Cả Liverpool và Chelsea đều đã say đòn, và trận đấu lập tức biến thành một cuộc trình diễn giữa hai tay kiếm quyết hạ gục đối phương bất chấp trên người mình đang lỗ chỗ những vết thương. Kết quả: Liverpool đâm Chelsea được 4 nhát, Chelsea cũng lụi lại Liverpool 4 nhát. Tỉ số hòa 4-4 giúp người thắng lẫn kẻ bại được suy tôn là người hùng và báo giới thể thao có dịp phô diễn các mỹ từ trên mặt báo: kịch tính, điên rồ, kỳ vĩ...

Ngay lập tức trận hòa 4-4 giữa Chelsea - Liverpool được các nhà thống kê xếp vào 10 trận đấu kinh điển ở Champions League. Nhưng nếu tỉ số là 5-3 để Liverpool loại Chelsea, trận đấu đó còn “kinh điển” hơn nữa, ít ra là ở khía cạnh cảnh báo: Kết quả thuận lợi trên sân khách lượt đi có khi là “con dao hai lưỡi” chứ chưa chắc đã là ngon! 

Chu Đình Ngạn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

(Từ trái qua) Leonardo Bonucci, Aubameyang, Alexis Sanchez, (hàng dưới) Mkhitaryan, Arjen Robben. Ảnh: ANSA

Đội tuyển các ngôi sao “lỡ tàu” World Cup 2018

Hãng thông tấn AFP hôm qua đã nảy sinh ý tưởng quy tụ đội hình tiêu biểu cho những ngôi sao lỡ hẹn với World Cup 2018. Một đội hình rất ấn tượng và có lẽ là đội hình “lỡ tàu”… mạnh nhất trong lịch sử World Cup.

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Sol Cambell trong vòng vây của fan hâm mộ CLB Arsenal tại sân bay Tân Sơn Nhất. Ảnh: ANH TRẦN

Sol Campbell bất ngờ trước fan hâm mộ TPHCM

Vào tối 16-11, Đại sứ CLB Arsenal – danh thủ Sol Campbell đã đến sân bay Tân Sơn Nhất trong sự chào đón của đông đảo fan hâm mộ. Bản thân của cựu cầu thủ CLB Arsenal cũng tỏ ra bất ngờ trước sự chào đón trên.

Quần vợt

Các môn khác

Quyền Anh: Kovalev muốn có “đại chiến nước Nga”

Dù phải đấu với võ sĩ Ucraina Vyacheslav Shabransky để tranh đai hạng bán nặng của WBO và IBA vào ngày 25-11 tới đây, nhưng với võ sĩ người Nga Sergei Kovalev, những trận đấu tiềm năng với các tay đấm đồng hương như Dmitri Bivol (giữ đai WBA) hay Artur Beterbiev (giữ đai IBF) mới là những trận đại chiến mà anh muốn hướng đến…