Chuyển động WTA Tour: Chuyện… “miệt dưới”

Làng quần vợt của xứ… “miệt dưới” – biệt danh của đất nước Australia – đang có những biến chuyển đầy màu sắc trong thời gian gần đây. Nếu như ở hệ giải nam, câu chuyện của những tài năng trẻ như Nick Kyrgios, Bernard Tomic hay Thanasi Kokkinakis luôn trở thành chủ đề “hot” của báo giới, thì ở hệ giải nữ, sự sôi động đang quay trở lại để thay thế cho những giá trị xưa cũ và “cằn cỗi” như là Sam Stusur.

Sam và Daria tranh ngôi Nữ hoàng

Từng bước lên ngôi vô địch US Open hồi năm 2011 (sau khi thắng chính Serena Williams trong trận chung kết), Sam Stosur là tay vợt số 1 của làng quần vợt nữ xứ “miệt dưới” vốn là chuyện chẳng có gì phải bàn cãi. Vấn đề là, tiếng tăm của Sam đã không còn được như xưa, huy hoàng ở Flushing Meadows đã là câu chuyện hồi 5 năm về trước, và giờ đây, với thứ hạng 21 thế giới, Sam là tiêu biểu của một sự “xa xưa và cũ kỹ”, khi một tay vợt cơ bắp vẫn thống trị quê nhà dù phong độ đã sa sút rất, rất nhiều. Hồi đầu mùa giải năm nay, “bàn dân thiên hạ” đồng loạt chào đón sự xuất hiện của Daria Gavrilova ở trong đội hình đội tuyển Fed Cup Australia, dù rằng, Sam vẫn đang “chễm chệ” ngồi ở đó. Tại sao, vì Daria trẻ trung, xinh đẹp, và quan trọng nhất, là mang dáng dấp của sự đổi mới.

Bắt đầu vươn lên hàng ngũ những tay vợt tốp đầu của Australia từ năm 2006, đến tháng 10-2008, Sam đã chính thức qua mặt Casey Dellacqua để trở thành “Nữ hoàng” của xứ “miệt dưới”. Kể từ đó cho đến nay, suốt 8 năm trời trôi qua, Sam luôn là “biểu tượng duy nhất” khi người ta nói về ảnh hưởng của Australia ở đấu trường WTA. Nhưng cô đã không còn là một tay vợt hàng đầu thế giới. Hồi tháng 9-2014, cô tuột xuống hạng 21 thế giới, và khi Dellacqua leo lại lên vị trí thứ 26 trên bảng điểm của WTA, người ta mong có một sự đổi ngôi, dù chỉ đơn giản là “người cũ giành lại vị trí của người mới”. Nhưng không được! Hay như hồi đầu năm nay, khi Sam xếp hạng 27 thế giới, Daria đã vươn lên vị trí thứ 33 trên bảng điểm của WTA. Để rồi, khi mùa giải năm nay khép lại, Sam vẫn là số 1.

Daria Gavrilova (trái) và Sam Stosur ở Olympic Rio de Janeiro

Nhưng, mọi chuyện đã cận kề lắm rồi. Sam kết thúc năm 2016 với vị trí thứ 21 trên bảng điểm của WTA. Daria chỉ xếp sau… 4 bậc, ở vị trí thứ 25, với khoảng cách chưa đến 500 điểm. Đổi ngôi “Nữ hoàng” sẽ là chuyện không sớm thì muộn xảy ra giữa Sam và Daria. Chính Stosur, cũng ý thức được vấn đề “tre gia, măng mọc” ở đây. Cô cho biết: “Tôi thật sự nhìn thấy điều đó gần đây, bởi vì khi tôi kiểm tra bảng điểm xếp hạng, để biết vị trí của mình khi kết thúc mùa giải năm nay, tôi nhìn thấy Dasha không cách xa tôi mấy. Đương nhiên, tôi đã lao động cật lực để cố giữ lấy vị trí này, và tôi đã giữ được nó trong một thời gian đáng kể. Thật tốt nếu tôi tiếp tục giữ được nó. Nhưng Dasha là một tay vợt giỏi, cô ấy đã kết thúc mùa giải năm nay với thành tích thật tốt. Cô ấy đã bùng nổ rất nhiều, cô ấy sẽ ở quanh đây trong thời gian sắp tới”.

Daria đã chơi rất ấn tượng trong mùa giải năm nay. Cô gái 22 tuổi gốc Nga đã lọt đến vòng 4 Úc mở rộng, tứ kết Madrid Open, vòng 3 Western & Southern Open ở Cincinnati sau 4 trận toàn thắng (trong đó có trận thắng tay vợt hạng 19 thế giới người Ucraina là Elina Svitolina), tứ kết China Open, bán kết giải Hong Kong Open (thắng đương kim số 1 thế giới Angelique Kerber với điểm số 6/3, 6/1 ở tứ kết), chung kết Kremlin Cup, với chuỗi 10 trận thắng trong 13 trận đấu  cuối cùng của mùa giải. Đó là lý do, Daria tỏ ra rất lạc quan trước cơ hội giành ngôi “Nữ hoàng” của xứ “miệt dưới” trong tay Stosur: “Tôi sẽ không nói dối đâu, sẽ là rất tuyệt vời nếu vượt qua được cô ấy. Tôi nghĩ, quần vợt là một môn thể thao mang tính cạnh tranh rất cao, và bất kỳ ai  tham gia môn đấu này đều muốn giành ngôi số 1”.

Tay vợt sinh năm 2000 đầu tiên dự Grand Slam

Với chiến thắng ở giải đấu VĐQG dành cho lứa tuổi U18, Destanee Aiava đã giành được suất wild-card trực tiếp tham gia vòng đấu chính đơn nữ ở Australian Open 2017. Năm nay mới 16 tuổi, Aiava đã trở thành tay vợt sinh năm 2000 đầu tiên giành quyền tham dự đấu trường Grand Slam từ vòng chính đơn. Đây sẽ là một cột mốc lịch sử trọng đại trong sự nghiệp còn rất non trẻ của cô gái có quê gốc ở New Zealand và có dòng máu Maori trong người (mẹ của Aiava là một người Samoa). Và cũng chính vì vậy, Aiava đang trở thành tâm điểm mới nhất của giới một điệu làng quần vợt nữ của xứ “miệt dưới”. Không chỉ giành vé tham dự giải đơn, Aiava cũng giành suất wild-card tham dự giải đôi nữ sau khi thắng trận chung kết play-off tranh vé wild-card mới vừa kết thúc tại Melbourne Park.

Trước mắt, Aiava sẽ khởi đầu mùa giải năm mới bằng việc thay thế cho Ajla Tomljanovic (bạn gái của Kyrgios) ở giải đấu giao hữu biểu diễn Kooyong Classic (sẽ diễn ra từ ngày 10-1-2017 đến ngày 13-1-2017). Aiava sẽ đối mặt với những tay vợt hàng đầu ở giải đấu này, như là Sabine Lisicki (Đức), Sorana Cirstea (Rumani) hay Qiang Wang (Trung Quốc).  Đây sẽ là màn chuẩn bị đầy giá trị trước khi Aiava đến với Australian Open (diễn ra từ ngày 16-1-2017 đến ngày 29-1-2017). Aiava cho biết trên tờ Herald Sun: “Những tuần lễ vừa qua là rất tuyệt vời, với việc giành suất wild-card tham dự Australian Open và được mời tham gia giải Kooyong Classic. Với tôi, việc được thi đấu ở Kooyong, được tập luyện ở Melbourne trước đám đông khán giả nhà là những trải nghiệm tuyệt vời. Và việc được thi đấu với Lisicki, Sorana hay Quiang sẽ là sự chuẩn bị hoàn hảo cho Australian Open. Tôi không thể chờ đến lúc đó”.

* Michelle Waterson (ảnh) đã đánh bại Paige VanZant trong trận đấu thu hút 4,8 triệu lượt xem trong một trận đấu thuộc khuôn khổ UFC Show trên Fox. Đây là trận đấu có lượng khán giả xem đông nhất kể từ trận Denson Henderson đánh bại Gilbert Melendez hồi tháng 4-2013.

* Chỉ một ngày sau khi mất chuỗi 10 trận thắng liên tiếp, đội bóng rổ Houston Rockets đã đánh bại Phoenix Suns với điểm số 125-111 để giành lấy trận thắng thứ 22 trong mùa (họ mới chỉ thua 8 trận đấu). James Harden (ảnh) tiếp tục gánh vác trọng trách ghi điểm cho Rockets với 27 điểm, anh cũng có 14 tình huống kiến tạo ghi điểm thành công.

H.D

 ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sharapova và Dimitrov - Tình chỉ đẹp khi còn... dang dở

Sharapova và chuyện tình với Dimitrov

Một “thiên tình sử” giữa “máy bay” Maria Sharapova và “gã phi công tình trường” Grigor Dimitrov trong khoảng thời gian 3 năm, từ 2012 cho đến 2015, cũng đã được tiết lộ trong cuốn Tự truyện của tay vợt nữ người Nga, cuốn sách mang tên: “Không thể chận đứng – Cuộc đời tôi đến giờ”. Một phần trích đoạn của “thiên tình sử” này đã được sớm đăng tải trên mặt báo…