Cúp FA: Trước trận Man.United – Tottenham (hôm nay, 27-1)

Chỉ cần một niềm tin...

1- Lần gần đây nhất Man.United và Tottenham gặp nhau là ngày 26-8-2007, tức là đã 5 tháng nay rồi. Một cú sút xa 30 thước ở phút thứ 68 của tiền vệ Nani đã phớt nhẹ trên đầu Tevez trước khi bay xẹt vào góc cao cầu môn Paul Robinson, xóa sổ mọi nỗ lực tấn công do Berbatov khởi xướng. Đến bây giờ, vẫn có người bảo rằng Tottenham – và cựu HLV Martin Jol – rất không may mới thua 0-1 ở trận đấu ấy dù thực ra cũng chưa chắc là do không may.

Trận đấu hôm 26-8-2007: Lẽ ra Berbatov đã ghi được bàn thắng bằng một cú với chân xỉa bóng, nếu Rio Ferdinand không kịp phá ra ngay từ vạch cầu môn.

Nhưng dù sao đi nữa, Tottenham bây giờ khác nhiều rồi. Trung vệ đội trưởng Ledley King đã trở lại thi đấu. Phía trên, vẫn là Lennon và Malbranque ở 2 bên cặp tiền vệ trung tâm và vẫn là bộ đôi Robbie Keane – Berbatov ở hàng tiền đạo, nhưng vị trí thủ môn không còn Paul Robinson vốn thường hay sai sót. Anh ta đã bị Cerny lấy chỗ. Cố nhiên cũng chẳng còn HLV Martin Jol. Ông ta đã bị thay bằng Ramos và nhà cầm quân vốn mát tay với thể thức đấu loại trực tiếp ấy đã đưa Tottenham vào chung kết Cúp Liên đoàn sau khi hạ gục Arsenal tới 5-1 cách đây mấy hôm.

Thời Martin Jol, đá 5 trận với Man.United thì thua hết 4, hòa 1; đá hơn 20 trận với 4 tên tuổi hàng đầu bóng đá Anh thì chỉ thắng mỗi một lần. Thời Ramos, giới mộ điệu Tottenham cũng như nhiều ngôi sao trong đội hình Tottenham đang mong rằng trận thắng Arsenal đã lật sang một trang sử mới.

Trận thắng ấy, Tottenham đã tấn công hài hòa, vũ bão, khôn khéo như chính Arsenal trong giai đoạn hay nhất và nếu duy trì được sức sống ấy thì họ chẳng sợ bất kỳ đối thủ nào ở nước Anh. Berbatov đã nói: chỉ cần đồng đội của anh dám tin nơi chính mình.

2- Tâm lý ấy là một yếu tố quan trọng, bởi chỉ cần kém một chút niềm tin là Tottenham coi như đã thua từ trước khi bước chân vào “nhà hát của những ước mơ”. Tottenham hôm nay sống trong một sức sống mới, nhưng Man.United hôm nay cũng đã khác hẳn lần đụng độ năm ngoái.

Trước đây, hàng tiền vệ Man.United đã nhiều lúc để cho những Jenas, Huddlestone, Gareth Bale lấn lướt là vì Michael Carrick cùng Owen Hargreaves chưa thật sung sức, chàng tân binh Anderson chưa thực sự hòa nhập để chơi thật hay như bây giờ.

Trước đây, Tevez còn quá bỡ ngỡ vì mới đầu quân cho Man.United chưa được một tháng, nên chẳng biết phối hợp thế nào cho tốt và cũng chẳng có Rooney (lúc đó bị chấn thương) hay Cristiano Ronaldo (đang bị treo giò) để mà hy vọng phối hợp cho tốt. Do vậy mà hàng tấn công Man.United lúc ấy không đủ lực mạnh để vạch ra toàn bộ chỗ yếu nơi hàng hậu vệ vốn rất yếu của Tottenham. Tương ứng, hàng phòng thủ Man.United cũng đã nhiều lần chao đảo và nhiều phen suýt thủng lưới trước trình độ đi bóng và kiểm soát bóng bậc thầy của Berbatov.
 
Tuy nhiên, sau những thử thách như vậy, sức mạnh tấn công cũng như độ vững trong phòng thủ của Man.United đã dần dần nâng lên. Sự chặt chẽ ở cả 3 tuyến tăng cao. Tính cân bằng trong chiến thuật được duy trì, dù HLV Ferguson tung ra phương án chiến thuật nào – mà Sir Alex lại có nhiều phương án đa dạng hơn bất cứ đối thủ nào khác nhờ lực lượng quá dồi dào.

Trước cuộc tái ngộ Tottenham, Man.United đã thắng liền 4 trận mà không lọt lưới một quả. Rooney mới ghi một bàn bằng cú vẩy chân tuyệt kỹ giữa lúc đang đua tốc độ với các hậu vệ Reading ở trận thắng 2-0 trên sân Madejski, trận đấu mà Ronaldo cũng đã ghi bàn thứ 23 cho mình ở mùa bóng hiện thời – anh chỉ cần vài tháng để đạt tới tổng số bàn thắng của cả mùa giải năm ngoái.

3- Cả 2 bàn thắng ấy của Rooney và Ronaldo đều diễn ra trong 10 phút chót. Đã nhiều lần họ thắng đối phương trong giai đoạn chót như vậy rồi. Không cần giấu giếm điều gì, Sir Alex nói luôn: “Những gì ấn tượng nhất về các cầu thủ của tôi hiện nay là khi gặp Aston Villa, Newcastle, chúng tôi đều tỏ ra tràn trề sức lực trong hiệp nhì. Thứ Bảy tuần trước, trận đấu với Reading là một cuộc trắc nghiệm nặng nề về thể lực, Reading khiến chúng tôi phải di chuyển nhiều hơn bất cứ đối thủ nào khác. Thế nhưng, thống kê trung bình mỗi vị trí thì Man.United có sức bền cao nhất và chúng tôi đã đặc biệt mạnh trong 20 phút chót trên sân Reading. Nói cách khác, đội hình Man.United có đủ sức chịu đựng mọi cuộc so tài và điều đó làm tôi phấn khởi”.

Đó là sự khác biệt rất lớn với Tottenham. Đã bao nhiêu lần họ bị thủng lưới một cách oan uổng trong 20-30 phút cuối và vì thế để vuột luôn những kết quả có lợi? Ramos thay thế Martin Jol trên chiếc ghế HLV trưởng, Ramos thay luôn thủ thành hay sai sót Paul Robinson bằng Cerny và Ramos đã mang lại chiến thắng lịch sử 5-1 trước Arsenal. Thế nhưng, Ramos chưa hoàn toàn bứng hết những tàn dư từ thời Martin Jol. Bàn thua thứ nhì trong trận thua Chelsea 0-2 là ở phút thứ 81. Bàn gỡ của Arsenal là ở phút thứ 70. Đó là những lúc độ tập trung đã giảm xuống đáng kể.

Cho nên, gặp lại Man.United kỳ này, trong một trận cầu mà có lẽ yếu tố may rủi sẽ ở mức thấp nhất, ắt hẳn giới mộ điệu Tottenham đang thầm mong niềm hứng khởi từ trận thắng Arsenal sẽ giúp các mũi tấn công tiếp tục thi đấu xuất thần, ghi được vài bàn sớm ở Old Trafford để rồi có thủng lưới sau đó cũng... chẳng sao. Tuy nhiên, đã biết Tottenham rồi, dễ gì Old Trafford để yên cho họ tung hoành...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

VĐV đối chuyền Phạm Thị Nguyệt Anh (phải) phải chia tay đ0ội tuyển vì tai nạn hi hữu. Ảnh: THIÊN HOÀNG

Choáng váng với sự cố ở Đội tuyển bóng chuyền nữ Việt Nam

Mấy ngày qua, không khí tập luyện ở Đội tuyển bóng chuyền nữ Việt Nam chùng hẳn xuống vì nhiều tuyển thủ chưa hết sốc khi đón nhận thông tin vụ tai nạn xảy đến bất ngờ với VĐV Phạm Thị Nguyệt Anh khiến cô đối đối diện với nguy cơ phải nghỉ thi đấu dài hạn, xấu nhất là phải chia tay sự nghiệp bóng chuyền đỉnh cao một khi không thể hồi phục thể trạng như ban đầu.

Bóng đá trong nước

Tiến Linh tiếp tục bám sát Oseni và Toure trong cuộc đua Vua phá lưới. Ảnh: PHƯƠNG ANH

Vòng 20 Nuti Cafe V-League 2018: CLB Hà Nội gần cán đích

Trong 4 trận đấu vào chiều 21-7, có đến 2 trận mang ý nghĩa quan trọng ở cuộc đua tranh tại hai đầu bảng xếp hạng. Qua đó, CLB Hà Nội đã tiến một bước dài đến ngôi vô địch mùa bóng năm nay. Trong khi Nam Định cũng không quá thất vọng qua trận hòa trên sân nhà trước Quảng Nam. 

Bóng đá quốc tế

HLV Jurgen Klopp tự tin trước thềm mùa giải mới. Ảnh: Getty Images

Klopp đã thay đổi như thế nào?

HLV Jurgen Klopp thừa nhận ông đã thật sự thay đổi về những nhận xét trước đây đối những với mức phí chuyển nhượng điên rồ mà các đối thủ đã thực hiện trong quá khứ.

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Giải đã đón nhận sự quan tâm của lãnh đạo Tỉnh cùng đông đảo người hâm mộ. Ảnh: DƯƠNG THU

Giải Bóng bàn Quốc tế Vĩnh Long 2018: Thành công ngoài mong đợi

Có thể xem Giải Bóng bàn quốc tế Vĩnh Long - Cúp Phân bón miền Nam lần thứ 3 năm 2018 đã thành công ngoài mong đợi. Giải đã khép lại với 136 trận đấu của các nội dung đồng đội và đơn của các thứ hạng: Quốc tế, Khu vực ĐBSCL mở rộng và Diễn đàn bóng bàn- tại giải lần này đã mang đến cho người xem những trận đấu hay của trên 200 HLV, VĐV xuất sắc không chỉ tại các tỉnh, thành trong cả nước. 

Quần vợt

Các môn khác

Đại hội TDTT TPHCM lần 8-2018: Quận 1 dẫn đầu toàn đoàn

Sáng 17-7, tại Nhà hát Thành phố, Sở VH-TT TPHCM đã tổ chức Lễ bế mạc Đại hội TDTT TPHCM lần 8 năm 2018. Đại hội được tổ chức với 31 môn thể thao, diễn ra từ ngày 18-3 đến 18-5-2018 với sự tham dự của 6.065 VĐV và 980 HLV đến từ 24 quận, huyện.