Tứ kết Cúp FA (hôm nay, 18-3)

Chelsea - Leicester (Stamford Bridge, 21 giờ 05): Vận đã đổi

“Chúng ta đã chứng kiến nhiều lần rồi. Sau khi đổi HLV trưởng thì nhiều đội bóng cũng đổi vận” - Frank Lampard. Quả vậy, từ khi Roberto di Matteo lên thay Villas-Boas, đội bóng này đã thắng liền 3 trận ở Cúp FA, Premier League, Champions League...

Lampard

1- Trong không khí hân hoan với trận thắng “lịch sử” 4-1 trước Napoli vừa qua, có một câu hỏi rất độc dành cho Lampard: Nếu Villas-Boas không bị sa thải, liệu đội hình Chelsea mà đặc biệt là các vị trí gạo cội như anh, Terry hoặc Drogba có chiến đấu và chiến thắng với đầy máu lửa, đam mê và sức mạnh như vậy không? Câu trả lời có ý tránh né: “Chúng ta chứng kiến nhiều lần rồi - sau khi đổi HLV trưởng thì nhiều đội bóng cũng đổi vận. Chỉ đơn giản là như vậy, tôi không biết tại sao”.

Cũng chẳng cần phải trả lời tại sao nữa, vì hỏi như thế cũng tức là phía đối diện đã đoán biết hết rồi. Biết, và tin là các cựu binh Chelsea trước đây chỉ ra sân để ngầm phản kháng, chỉ đá làm sao cho Villas-Boas phải cuốn gói ra đi. Còn bây giờ, khi Villas-Boas đã đi rồi, họ ra sân để thắng. Họ ra sân để chiến đấu như xưa kia vẫn hằng chiến đấu, nhằm cứu vãn mùa bóng của chính mình và cũng để chứng tỏ màu áo Chelsea từ nay trở đi sẽ lại như là máu thịt. Không phải chiến thuật của Roberto di Mattteo, chính sự thay đổi tinh thần ấy mới là thứ cốt yếu cho Chelsea đổi vận như Lampard đã nói!

Thế là đã có một chiếc vé tứ kết ở Cúp FA, một trận thắng ở Premier League, một chiếc vé tứ kết Champions League trong thời hậu Villas-Boas. Một trận thắng thứ tư trước Leicester City hôm nay sẽ đưa Chelsea tới Wembley để đá bán kết Cúp FA. Chiếc vé ấy sẽ có, nhất định có - trên nhật báo Guardian cho đến Daily Telegraph hay tập đoàn truyền thông BBC, các chuyên gia bình luận đều dự báo như thế. Telegraph thậm chí còn dự đoán Chelsea thắng 3-0.

2- Lý do nào để họ phán chắc cú đến thế? Có 3 lý do. Thứ nhất là tinh thần mới của các cầu thủ Chelsea, như đã nêu. Thứ nhì là tương quan về đẳng cấp giữa đôi bên. Thứ ba, đối thủ Leicester hiện nay cũng đang lâm vào cảnh ngộ na ná như Chelsea trước đây, tức là đang rối.

Thật vậy, không phải Chelsea không có những trở ngại. Trận chiến hơn 120 phút trước một đối thủ rất giỏi như Napoli đêm thứ Tư chắc chắn đã làm họ tiêu hao đi nhiều, rất nhiều năng lượng. Ở đó, đội trưởng John Terry đã không hoàn tất được trận đấu của mình. Người đá cặp với Terry là David Luiz thì đã... cà nhắc một cách thảm hại. Để cặp trung vệ này kịp bình phục chấn thương, Roberto di Matteo chỉ có thể hy vọng. Để cả đội hình còn lại phục hồi 100% sức lực, có lẽ cũng chỉ hy vọng.

Tuy nhiên, tình trạng ấy sẽ được “cứu lại” bởi hiện trạng của Leicester. Đối thủ này cũng có một ông chủ lắm tiền, mộng cao và sẵn sàng trừng phạt vì thất bại giống như... Roman Abramovich ở Chelsea vậy. Từ lúc sở hữu được Leicester đến nay, Vichai Raksriaksorn - một người Thái - đã đổ vào không dưới 53 triệu bảng Anh. Đó là một con số rất lớn đối với một CLB nằm ở bảng Championship (dưới Premier League một hạng). Và được gì?

Đã có ít nhất 11 triệu chi vào việc trả lương cho dàn “lính chiến” từng có kinh nghiệm Premier League như Darius Vassel, Jermaine Beckford và thủ môn Kasper Schmeichel, nhưng không một ai trong số đó tạo được ấn tượng thực sự tốt đẹp. Sven-Goran Eriksson, cựu HLV đội tuyển Anh, đã được chiêu mộ vào mùa hè 2010 chỉ để rồi bị sa thải 12 tháng sau đó, do không giúp được Leicester thăng hạng. HLV Nigel Pearson lên thay và hiện nay cũng chỉ lẩn quẩn ở hạng 11/24. Đầu tư cho nhiều, tham vọng cho cao nhưng qua 36 lượt trận mà chỉ thắng 14 và thua tới 13, rõ ràng Leicester vẫn còn đầy hạn chế và chưa biết đến bao giờ mới thấy được cơ hội hoàn thành sứ mạng vươn tới thiên đường Premier League.

3- Phải, nhiệm vụ thăng hạng mới đúng là một sứ mạng, một sự bức bách mỗi ngày. Còn Cúp FA có lẽ chỉ là một chuyến phiêu lưu “cho vui” thôi. Sau khi bất ngờ loại được một đội Premier League là Norwich ra khỏi Cúp FA ở vòng đấu trước, có lẽ Leicester vui như thế... cũng đủ rồi. Ở Stamford Bridge hôm nay, họ thua hẳn Chelsea về lực lượng, trình độ, sân bãi và họ chắc chắn cũng không thể hơn được Chelsea về yếu tố tinh thần. Trong đội hình Chelsea, có thể Roberto di Matteo sẽ thay một loạt vị trí, nhưng dù là ai ra sân thì cũng sẽ lấy cái không khí chiến thắng Napoli làm “đường ta đi tới”...

Đội hình dự kiến trận Chelsea - Leicester

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Antonio Conte tự tin vào thành công sau kinh nghiệm đã được rút tỉa. Ảnh: Getty Images

Khi Conte rút kinh nghiệm

HLV Antonio Conte cho biết ông sẽ cùng các cộng sự thảo luận về kế hoạch đối đầu Liverpool ở vòng 13 Premier League vào thứ bảy này, khi đang trên đường bay về Anh từ Azerbaijan.

La Liga

Martinez (trái) tranh bóng với Luis Suarez. Ảnh: Getty Images

Barca chi tiền gia cố hàng thủ

Theo tờ football-espana, Barcelona mới đây đã cân nhắc lại việc chiêu mộ trung vệ Inigo Martinez của Real Sociedad.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Niềm vui của Edinson Cavani sau khi ghi bàn thắng thứ 2.500 cho Paris SG ở Ligue 1. Ảnh: Getty Images

Cavani ghi bàn thắng thứ 2.500 cho Paris SG

Vào rạng sáng 28-10 (theo giờ VN), tiền đạo Edinson Cavani đã giúp Paris SG đạt đến cột mốc 2.500 bàn thắng ở Ligue 1 trong chiến thắng 3-0 trước Nice.  

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.