Premier League - vòng 35

Chelsea (3) - Fulham (7): Khi Chelsea cầu hòa

Chelsea tiếp Fulham tại Stamford Bridge trong mục tiêu bảo vệ ngôi thứ 3 của mình hơn là nuôi dưỡng hy vọng mong manh giành ngôi vô địch. Nhưng có lẽ thầy trò Guus Hiddink sẽ phải gác lại câu chuyện Premiership để dồn sức cho trận quyết chiến với Barcelona vào giữa tuần tới…

Chelsea đang đứng thứ 3 Premiership, kém Man.United 6 điểm và lại đá nhiều hơn 1 trận, vì thế, HLV Guus Hiddink đã sớm từ bỏ cuộc đua để dồn sức cho 2 mặt trận khác. Họ đã giành quyền vào chung kết Cúp FA với Everton và giờ là nhăm nhe vượt qua Barcelona ở bán kết Champions League. Tuy nhiên, Chelsea vẫn phải bảo vệ bằng được vị trí thứ 3 của mình (để vào thẳng vòng đấu bảng Champions League) trước sự đeo bám của Arsenal.

Tuần tới, Chelsea sẽ phải kéo quân đến sân Emirates của Arsenal nhưng với khoảng cách 6 điểm hiện thời, Guus Hiddink có thể cho phép mình thư giãn chút ít trong trận đấu với Fulham. Dù sao thì nếu hòa Fulham, Chelsea vẫn còn giữ được khoảng cách an toàn (ít nhất là 4 điểm) và một hiệu số thắng-bại vượt trội so với Arsenal.

Về cơ bản, Chelsea không thể tham vọng nhiều hơn trong cuộc chiến với Fulham, đối thủ mà họ chỉ thắng 1 trong 4 lần gặp gần đây - thậm chí, 2 lần tiếp đón Fulham trên sân nhà gần nhất đều kết thúc với tỷ số hòa. Đội quân của HLV Roy Hodgson đang có phong độ rất tốt khi chỉ thua 1 trong 6 trận gần đây, giờ lại đang tham vọng giành vị trí thứ 7 - tương đương với suất dự Cúp UEFA mùa tới, nên sẽ tung sức trong trận derby Tây Luân Đôn này.

Đua sức với một đối thủ như vậy là hết sức mạo hiểm khi Chelsea đang cần tập trung sức lực cho trận lượt về bán kết Champions League ở Stamford Bridge vào giữa tuần. Đó là lý do Guus Hiddink sẽ xếp đội hình dự bị, chủ trương đá giằng dai để đảm bảo một kết quả hòa trước đối thủ dưới cơ như Fulham. Hiddink sẽ cho dưỡng sức nhiều trụ cột như Michael Ballack và Florent Malouda, nhưng sẽ tung Ashley Cole vào sân bởi anh cần làm nóng sau khi nghỉ trận lượt đi với Barcelona.

Tiền vệ Simon Davies (trái, Fulham) tranh bóng với hậu vệ Jose Bosingwa (Chelsea).

Phía Fulham, tiền đạo Bobby Zamora sẽ kịp hồi phục để vào sân nhưng Andy Johnson vẫn chưa chắc qua được ca chấn thương dây chằng. Vì thế, Erik Nevland sẽ có cơ hội đá chính lần đầu tiên mùa này. Tiền vệ Simon Davies, người vắng mặt trận đầu tiên mùa này khi Fulham thắng Stoke 1-0, cũng sẽ trở lại sau chấn thương chân.

HLV Hodgson dành lời ca ngợi Davies: “Tôi nghĩ cậu ấy là một ngôi sao. Chơi 50 trận không nghỉ thì chắc chắn là ngôi sao rồi. Tôi biết cậu ấy không bao giờ tự nhận mình là sao, nhưng ở đây, tôi chẳng thấy ấn tượng với ai nhiều hơn cậu ấy”.

Một chiến thắng trên sân Chelsea sẽ giúp Fulham tiến gần hơn đến Cúp châu Âu và hậu vệ phải John Pantsil tin rằng HLV Roy Hodgson xứng đáng nhận danh hiệu HLV xuất sắc nhất trong năm: “Năm qua, chúng tôi trên bờ vực rớt hạng và ông đã giúp đội sống sót. Mùa này, ông có thể đưa đội vào Cúp châu Âu, ông chẳng khác gì cha của đội bóng, chúng tôi ai cũng yêu mến ông ấy”.

Fulham thực sự khát điểm và đang chơi với tinh thần rất cao, nhưng đội hình 2 của Chelsea cũng có thừa bản lĩnh để ghi một kết quả hòa trên sân nhà. 

Dự đoán: Hòa 1-1

THANH NHƯ
(SGGP Thể Thao)

Tottenham (10) - West Brom (20): Cơ hội cuối cùng

HLV Tony Mowbray từ chối bàn chuyện rớt hạng khi quả quyết là West Brom sẽ bắt đầu cuộc đào thoát vĩ đại bằng chiến thắng trên sân White Hart Lane, nhưng ngay đến những CĐV lạc quan nhất cũng không dám tin vào thành công của họ lần này.

West Brom tuần qua đã bất ngờ nhen lên ngọn lửa trụ hạng khi quật ngã Sunderland 3-0 trên sân nhà. West Brom giờ có 28 điểm và nếu thắng trọn cả 4 trận còn lại, họ sẽ đặt ngưỡng trụ hạng 40 điểm. Dĩ nhiên, đó là một giấc mơ hoang tưởng nhưng chiến thắng Sunderland làm mọi người nhớ về cuộc đào thoát vĩ đại năm 2005, khi West Brom trở thành đội bóng đầu tiên trong lịch sử Premier League đứng cuối bảng ngày Giáng sinh nhưng tránh được rớt hạng vào cuối mùa.

Sau chiến thắng tuần qua, HLV Mowbray đã tuyên bố hùng hồn: “Chúng tôi vẫn chưa đánh mất tinh thần, tất cả những gì phải làm là hướng đến Tottenham vào cuối tuần này. Chúng tôi phải làm công việc của mình, làm những điều đúng đắn để tự cho mình cơ hội tốt nhất trong tiến trình trụ hạng. Chúng tôi có thể thua Tottenham nhưng chỉ cần thắng 3 trận còn lại cũng có thể thành công, dĩ nhiên là phải dựa trên kết quả của những đội còn lại”.

Tiền vệ Borja Valero (phải, West Brom) bám sát David Bentley (Tottenham).

Giới chuyên môn tin rằng giấc mơ của Mowbray sẽ tan vỡ vào cuối tuần này nếu Hull (34 điểm) vượt thoát bằng chiến thắng ở sân Aston Villa, vì thế, Tottenham được xem là cơ hội cuối cùng của West Brom. Thách thức thật lớn nhưng Mowbray vẫn kêu gọi: “Chúng ta chẳng cần phải lo lắng hay sợ sệt điều gì, chúng ta đang ở đúng chỗ của mình sau 34 trận và giờ hãy lao lên để chơi 4 trận cuối cùng”.

West Brom có thể vào cuộc như những cảm tử quân nhưng lối chơi liều chết chưa đủ để họ thắng được đẳng cấp kỹ thuật vượt trội của Tottenham. Dưới tay Harry Redknapp, Tottenham đã có một đẳng cấp đáng nể.

Tuần qua, nếu không có sai lầm của trọng tài (thổi quả phạt đền) có lẽ Tottenham đã làm Man.United mất mặt. Trận này, Tottenham thiếu tiền đạo Darren Bent vì chấn thương nhưng họ vẫn đang săn đuổi suất dự Cúp châu Âu khi kém đội đứng thứ 7 Fulham đúng 3 điểm. Tottenham cần chiến thắng và họ không ngần ngại tung nhát dao chí tử để kết liễu số phận của West Brom.

Dự đoán: Tottenham thắng 2-1

NHẬT TÂN
(SGGP Thể Thao)

Các trận đấu còn lại

Manchester City (9) - Blackburn (15)

Quả là thú vị nếu bạn khám phá ra Blackburn là đối thủ kỵ jeu nhất của Man.City ở Premiership. Trong 15 lần gặp gỡ (trong các giải) kể từ năm 2001, Man.City chỉ thắng Blackburn đúng 1 lần. Chiến thắng đó diễn ra trên sân Blackburn, còn trên sân nhà thì phải lùi lại xa hơn nữa - năm 1999, khi cả hai còn chơi ở giải hạng Nhất!

Nhưng HLV Mark Hughes có sự tự tin của chuỗi 3 trận thắng liên tiếp, những chiến thắng giúp họ trở lại với cuộc đua giành suất dự Cúp châu Âu. Tuy nhiên, Blackburn không dễ nhượng bộ họ khi thầy trò Sam Allardyce đang sắp hoàn thành chỉ tiêu trụ hạng. Với 37 điểm, lẽ ra Blackburn cần phải thắng mới thực sự an toàn, nhưng giới chuyên môn tin rằng ngưỡng trụ hạng mùa này thấp hơn mọi năm (chỉ chừng 38 điểm) và Blackburn sẽ đạt ngưỡng đó ngay cuối tuần này.

Dự đoán: Hòa 2-2

Stoke City (12) - West Ham (8)

Hồi đầu mùa, người ta đã sớm ghi tên Stoke vào danh sách rớt hạng nhưng 3 chiến thắng trong 5 trận gần đây đã giúp họ cất cánh và bứt xa nhóm đèn đỏ. Giờ họ chỉ còn cách 1 điểm là đạt ngưỡng trụ hạng 40 điểm, tinh thần phấn chấn, nhuệ khí dâng cao và quyết ăn mừng việc trụ hạng ngay trên sân nhà vào cuối tuần này.

Sức mạnh của Stoke dựa cả vào sân nhà, nơi họ giành đến 32 trong tổng số 39 điểm hiện thời, nên thật khó cho West Ham tìm kiếm 3 điểm để bám đuổi suất dự Cúp châu Âu trong tay Fulham. West Ham thắng 4 trong 5 lần đụng độ Stoke, nhưng việc giành chiến thắng trên sân Britannia lúc này có lẽ là điều không hợp lý.

Dự đoán: Hòa 1-1

Wigan (11) - Bolton (13)

Wigan trải qua 3 trận không thắng và họ đang trong giai đoạn nguy hiểm của sự sa sút phong độ cuối mùa khi thua 5 trong 7 trận gần đây. Trận thua 0-2 ở Blackburn khiến HLV Steve Bruce nản chí đến độ chê trách đội bóng thiếu năng lực phòng thủ trong những pha bóng sống lẫn bóng “chết”, bởi đội đã thua cách biệt dù thủ thành Paul Robinson đã cứu đến 6 pha hiểm nghèo.

Từ đầu năm 2009 đến nay, Wigan ghi đúng 7 bàn, và thật khó tin là đám tàn quân của Steve Bruce sẽ gắng sức khuất phục một Bolton đang nỗ lực hoàn thành chỉ tiêu trụ hạng. Bolton chơi sân khách rất tệ, nhưng sự sa sút của Wigan là niềm hy vọng của đội khách.

Dự đoán: Bolton thắng 1-0

QUANG TRẦN
(SGGP Thể Thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Ariya Jutanugarn vô địch giải đấu CME Group Tour 2017

VĐV Golf Thái Lan Ariya Jutanugarn đã kết thúc mùa giải chuyên nghiệp bằng chức vô địch giải đấu CME Group Tour tại Florida (Hoa Kỳ). Mặc dù chỉ dành được 2 danh hiệu trong năm 2018 nhưng với phong độ ổn định, Ariya Jutanugarn đã tích điểm để lên ngôi số 1 ở bảng xếp hạng LPGA với chức vô địch Manulife LPGA Classic vào tháng 6-2017.

Quần vợt

Dimitrov xưng Vương ở London

Giải “Bát đại cao thủ” tại London: Dimitrov xưng Vương!

Đánh bại David Goffin với điểm số 7-5, 4-6, 6-3 ở chung kết ATP World Tour Finals 2017, Grigor Dimitrov đã xuất sắc xưng Vương tại London, trở thành nhà vô địch cuối cùng trong mùa giải 2017 của làng quần vợt nam thế giới.

Các môn khác

Dressel và Ledecky được vinh danh

Caeleb Dressel và Katie Ledecky đã thắng các giải thưởng “Nam và Nữ kình ngư của năm 2017” trong đêm trao giải Golden Goggle Awards do Liên đoàn bơi lội Mỹ tổ chức hôm thứ Bảy rồi (theo giờ địa phương).