Chelsea (1) - Arsenal (3): Sức mạnh ứng viên

* K+1 trực tiếp 19 giờ 30 ngày 4-2

“Chúng tôi lại phải đụng độ một đối thủ lớn - rõ ràng như vậy - bởi Arsenal có khả năng tranh chấp chức vô địch. Đừng quên rằng Chelsea từng thua Arsenal 0-3 ở trận lượt đi”. Ngưng lại một chút như muốn cử tọa... ép phê hơn, Antonio Conte nói tiếp: “Nhưng tôi cho rằng trận lượt về kỳ này sẽ là cơ hội tốt để chứng tỏ Chelsea đã khác hẳn trước đây”.

1- Thật ra, chẳng cần Conte phải lên tiếng và cũng chưa cần Chelsea đá trận lượt về này, mọi người cũng đã thấy rõ họ khác quá nhiều.

Cụ thể, những ai thích nói về... may rủi thì sẽ chỉ ngay vào một thứ tạm gọi là “thiên thời”. Lượt trận thứ 23 vừa qua không phải là một thời điểm thành công của Chelsea về mặt thi đấu. Hòa 1-1 nhưng Chelsea đã bị Liverpool lấn lướt khá nhiều, đặc biệt là ở hiệp nhì. Có được dịp may thắng 2-1 bằng quả 11m của Diego Costa thì lại bỏ lỡ nó vì sút không vào. Tuy nhiên, vấn đề là dù đã vuột 2 điểm ở Anfield như vậy, Chelsea vẫn nghiễm nhiên mở rộng cách biệt lên 9 điểm trên bảng xếp hạng, nhờ Tottenham hòa Sunderland và Arsenal thua Watford.

Mesut Oezil (trái, Arsenal) tranh bóng với Willian (Chelsea).

Nói cách khác, có những chuyện tưởng chừng gây hại thì rốt cuộc vẫn thành có lợi cho Chelsea. Đó là điều không thể xảy ra, thậm chí không thể mơ tới nếu chúng ta lùi về thời điểm hạ tuần tháng 9-2016. Lúc ấy, Chelsea vừa thua Liverpool 1-2 trên sân nhà là thua tiếp 0-3 trên sân Arsenal. Thua vì trận địa lỏng lẻo liên tục bị dày xéo. Thua do lối chơi vô hồn đã bị bóp nát trong lối chơi có tốc độ cao và giàu quyết tâm của đối phương. Thua đích đáng vì mọi sai sót đều bị trừng phạt dễ dàng.

2- Antonio Conte đã làm gì sau những ngày tủi nhục đó, báo chí Anh đã nói đến rất nhiều rồi: Đổi chiến thuật sang 3-4-3, phân công lại vai trò thi đấu của nhiều vị trí then chốt, duy trì ổn định thành phần ra sân và mạnh dạn gạt bỏ một số cựu binh công thần không còn phù hợp.

Thế là hệt như một người bệnh gặp đúng thần dược hồi sinh, Chelsea thắng liên tiếp 13 vòng đấu, chỉ bị vấp đúng một lần trên sân Tottenham do đối thủ này xuất thần đến độ phi thường, rồi sau đó lại tiếp tục thắng 2 vòng đấu trước khi hòa Liverpool ở trận vừa qua. Với những ai yêu mến các con số thống kê, sự vững vàng đến mức gần như hoàn hảo về mặt thành tích chính là sự khác biệt cốt lõi nhất ở Chelsea trong mùa xuân năm nay.

Trong khi đó, những bình luận viên có óc quan sát tinh tế, chẳng hạn như cây bút Miguel Delanay của Independent thì lại đặc biệt lưu ý những “tinh chỉnh” ở từng vị trí. Delanay nêu ví dụ là tiền vệ trụ N’Golo Kante: Ở Anfield cách đây vài ngày, Kante đã có một lần hiếm hoi bị mất bóng. Anh ta phản ứng thế nào? Ngay tức khắc rượt theo 70 mét để cố giành lại bằng được. Tất nhiên, do mặt sân chỗ đó bị trơn nên nỗ lực của Kante bất thành. Nhưng dù là vậy, theo Delanay, 70 mét hết mình ấy vẫn vẽ nên một hình ảnh khác biệt hoàn toàn so với trận thua Arsenal 0-3 hôm 24-9-2016, nơi mà Kante chạy còn thua cả... trọng tài.

3- Cũng vì vậy, tưởng như Kante ở Leicester mùa trước đã là hay nhất nhưng Kante với Chelsea hiện tại còn hay hơn. Hay không chỉ vì chuyền bóng đa dạng, không chỉ vì khả năng đánh chặn chính xác mà còn vì lòng quyết tâm đã được nhân lên gấp nhiều lần, đã bùng lên dữ dội sau những trận thua đụng đáy hôm nào. Thật vậy, cái câu “đừng quên Chelsea đã thua Arsenal 0-3” chỉ được Conte nói ra một lần trước bàn họp báo nhưng những cầu thủ như Kante thì chắc đã nghe hàng trăm lần, đã quá thấm thía và tự cảm thấy thôi thúc.

Điều đó có vai trò gì ở trận lượt về hôm nay không? Đương nhiên là có. Thậm chí rất lớn. Lòng tận tình và sức chạy của Kante chính là một trong những yếu tố then chốt nhất để Conte tạo ra một hệ thống như hiện nay: phản công từ xa hoặc dâng cao pressing đều được, phòng ngự chắc chắn, chuyển sang tấn công rất nhanh chóng, và tấn công cũng đầy năng lượng nhờ những mũi nhọn như Hazard, Costa, Pedro hầu như đã được giải phóng hoàn toàn khỏi trách nhiệm tham gia phòng thủ. Đó là về “đối nội”.

Còn về “đối ngoại”, nếu khu trung tâm của Kante chiếm ưu thế thì Arsenal rất dễ gặp 3 tác động xấu. Một là những vị trí tổ chức và thực hiện tấn công của Arsenal như Oezil và Sanchez dễ mất chỗ dựa. Hai là khu vực phòng ngự của Arsenal ít được chở che. Ba là tinh thần thi đấu của Arsenal có thể sớm sụp đổ...

Đội hình dự kiến

Chelsea
(3-4-3): Courtois - Cahill, Luiz, Azpilicueta - Alonso, Kante, Matic, Moses - Hazard, Costa, Pedro.

Arsenal
(4-2-3-1): Cech - Monreal, Koscielny, Mustafi, Bellerin - Coquelin, Chamberlain - Iwobi, Oezil, Walcott - Sanchez.

ĐỐI ĐẦU

24-09-16 Arsenal - Chelsea 3-0
24-01-16 Arsenal - Chelsea 0-1
19-09-15 Chelsea - Arsenal 2-0
26-04-15 Arsenal - Chelsea 0-0
05-10-14 Chelsea - Arsenal 2-0

Dự đoán: Chelsea thắng 2-1.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Charly Musonda, một trong những suối nguồn tươi trẻ của Chelsea

Suối nguồn tươi trẻ ở Chelsea

Kết quả thắng 5-1 ở vòng 3 Cúp Liên đoàn trước một đại biểu ở giải Hạng nhất – Nottingham Forest – tự bản thân không mang quá nhiều ý nghĩa với Chelsea, vì đối thủ chỉ là một đội bóng nhỏ, yếu, có thực lực không cân sức và đây mới chỉ là một vòng đấu sớm của một trong những đấu trường mà Chelsea đang tham dự.

La Liga

Serie A

Dries Mertens (phải, Napoli) nhỏ con nhưng cực kỳ lanh lẹ. Ảnh: Getty Images.

Mertens và bàn thắng đẳng cấp thế giới

Các fan Napoli vẫn thường truyền tụng những bàn thắng tuyệt diệu của Diego Maradona, nhưng giờ họ có quyền khoe khoang với thế giới về pha ghi bàn độc nhất vô nhị mà Dries Mertens vừa thực hiện trước Lazio.

Bundesliga 1

Ligue 1

Neymar (trái) và Edinson Cavani đang tranh nhau quyền thực hiện cú đá phạt đền. Ảnh: Getty Images

Neymar-Cavani-Mbappe vừa hợp đã muốn tan

HLV Unai Emery của Paris SG thừa nhận sự căng thẳng đang tăng lên giữa Neymar và Edinson Cavani sau chiến thắng 2-0 trước Lyon tại sân Công viên các Hoàng tử vào hôm Chủ nhật vừa qua.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.

Champions League