Champions League: Man.City ở chân tường

Man.City đến sân Ajax và biết rằng mọi kết quả ngoài chiến thắng có thể sẽ khiến họ coi như hết hy vọng giành vé vào vòng knock-out. Cũng như năm trước, City rơi vào bảng “tử thần” và kết quả thi đấu của họ sau 2 vòng đầu tiên cũng tương đồng với một năm về trước.

Thầy trò HLV Roberto Mancini chưa thể hiện được tố chất của một đội bóng hàng đầu. Họ thua trên sân Real Madrid dù liên tục dẫn bàn trước rồi chỉ kiếm được 1 điểm trước Dortmund, trong thế trận bị ép từ đầu chí cuối. Trận đấu cách đây 3 tuần ấy, City đá không khác gì một đội bóng nhỏ khi khung thành Joe Hart hứng chịu gần… 20 pha dứt điểm. Họ cũng chỉ gỡ được nhờ quả phạt đền của Mario Balotelli.

Ajax là nhà vô địch Hà Lan, nhưng trên thực tế lại là đội bóng dễ chơi nhất trong bảng. City muốn tránh thảm cảnh phải rớt xuống Europa League như mùa trước, chỉ còn duy nhất một con đường là phải giành trọn vẹn 6 điểm trong 2 cuộc đối đầu tiếp theo trước Ajax.

Mà như vậy chưa chắc đã đủ. Năm ngoái, City giành 10 điểm trong một bảng đấu có Napoli, Villarreal và Bayern Munich. Vậy mà thầy trò Mancini cũng phải khăn gói chia tay sau vòng bảng. Sự khắc nghiệt của Champions League đôi khi được thể hiện qua từng điểm, thậm chí là từng bàn thắng một.

Nói như thế có nghĩa là City không chỉ phải thắng mà còn phải cố thắng đậm để phòng khả năng phải giải quyết vị trí trong bảng thông qua hiệu số phụ. Họ đã chạy đà cho chuyến hành quân này với chiến thắng 2-1 trên sân West Brom. Ở đó City đã thể hiện được bản lĩnh chân thực của một nhà đương kim vô địch khi từ chỗ bị dẫn 1 bàn và mất 1 người (James Milner bị thẻ đỏ ngay trong hiệp 1) và lật ngược thế cờ với cú đúp của tiền đạo vào sân từ ghế dự bị là Edin Dzeko.

Dzeko sẽ vào sân từ đầu sau khi đã cứu City ở West Brom?

Với 5 bàn, Dzeko chính là chân sút số 1 của City tại Premier League, vấn đề là dường như trung phong người Bosnia chỉ phát huy tài nghệ ghi bàn sau khi vào sân từ ghế dự bị. Trợ lý HLV David Platt nói: “Edin không phải là siêu dự bị vì anh ấy sẽ có cơ hội vào sân từ đầu như mọi cầu thủ khác. Hai bàn của Edin trận gặp West Brom buộc HLV sẽ phải suy nghĩ về anh ấy cho trận gặp Ajax”.

City sẽ tiếp tục không có tiền vệ David Silva, chấn thương trong trận Tây Ban Nha hòa Pháp 1-1 tuần trước. Ngoài ra phòng y tế còn có Maicon, Jack Rodwell và Javi Garcia. Phong độ của Ajax cũng không ấn tượng lắm. Dù vẫn đang bất bại, nhưng việc chỉ thắng 4/9 trận đấu giải đã khiến thầy trò Frank de Boer kém đội đầu bảng Twente 5 điểm. Cuối tuần rồi, Ajax chỉ hòa Heracles 3-3 dù đã dẫn đến 3-1. De Boer nghiêm khắc phê bình các học trò sau trận ấy: “Các cầu thủ đã không đủ mạnh mẽ. Đã dẫn 2 bàn mà để mất điểm là không chấp nhận được. Không giống Ajax một chút nào”.

Sau trận hòa Dortmund, Mancini tuyên bố “đã nhìn ra vấn đề” và “sẽ giải quyết thật nhanh chóng”. Ajax có lẽ chả có tham vọng vào vòng sau, nhưng họ có thể trở thành một vận cản khó chịu cho City khi vào sân với tâm lý thoải mái.

Trong trận đấu đáng chú ý kia của bảng D, Real Madrid sẽ đến sân Dortmund trong cuộc chiến tranh ngôi đầu bảng. Nếu Real giành 3 điểm tại Đức, 90% họ sẽ kết thúc vòng bảng với vị trí nhất bảng. Cũng thắng 2 trận đầu như Real là Arsenal và Malaga. Arsenal sẽ tiến một bước dài nếu đánh bại Schalke trên sân nhà trong khi Malaga tiếp một AC Milan đang sa sút đến mức không thể nhận ra.

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Gigi Buffon có thể rút lại tuyên bố giải nghệ để cùng Italia đến World Cup 2018. Ảnh: Getty Images

World Cup 2018: Sốc với khả năng Italia thay Peru giờ chót!

Báo chí Peru hôm qua cảnh báo rằng đội tuyển quốc gia xứ này có thể bị FIFA cấm cửa ở World Cup 2018, và báo chí châu Âu nhanh chóng đồn đoán là Italia sẽ được chọn thay thế trong ngày hội lớn ở Nga mùa hè tới.

Champions League

Premier League

Jose Mourinho hy vọng Henrikh Mkhitaryan (phải) sẽ tái tạo lại động lực sau đòn trừng phạt vừa qua. Ảnh: Getty Images

Mourinho thừa nhận trừng phạt Miki

HLV Jose Mourinho khẳng định việc gạch tên Henrikh Mkhitaryan khỏi kế hoạch của 2 trận đấu gần nhất chính là đòn cảnh tỉnh đối với thái độ và động lực của ngôi sao chạy cánh 28 tuổi người Armenia.

La Liga

Valencia (trắng) liệu có cản được Barca? Ảnh: Getty Images

La Liga trước vòng 13: Chờ Bầy dơi hóa siêu anh hùng

Barcelona hiện tại sẵn sàng nuốt chửng mọi đối thủ cản đường hướng đến chức vô địch. Cho nên ở vòng đấu này, Valencia được kỳ vọng hóa vai siêu anh hùng để chặn đà tiến “con quái vật” trên.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.