Bước tiến mới của Denis Shapovalov

Trong khi phần lớn những, cậu bé tuổi 17 khác đang sốt ruột nhìn ngắm chiếc đồng hồ treo tường hay tờ lịch để bàn để chờ đón từng giờ, từng phút, cho đến khi Giáng sinh về, Denis Shapovalov lại không có thời gian rảnh rỗi để làm chuyện đó. Khi nhận được cuộc gọi điện thoại từ nữ BLV thể thao của Kênh truyền hình Sportsnet (Canada) – cô Caroline Cameron, ở phi trường quốc tế O’Hare (Chicago, Mỹ), Shapovalov vội vã nhắn: “Ồ không, xin lỗi, họ vừa mới gọi tên tôi ở cửa phi trường. Liệu có ổn không nếu tôi gọi lại cho cô?”.

Đó là cuộc sống của một tay vợt chuyên nghiệp, anh luôn có nơi nào đó để đi, điều gì đó để làm, địa điểm nào đó để tập luyện và giải đấu nào đó để tranh tài. Anh mới vừa đến với Oregon,  ghé thăm Nike Village và chia sẻ bữa ăn trưa đáng nhớ cùng với Giám đốc điều hành kiêm người sáng lập Tập đoàn Nike, ông Phil Knight. Thế mà, chỉ vài giờ sau, anh lại bay ngay tới Tây Ban Nha, nơi anh sẽ bắt đầu quá trình tập luyện để chuẩn bị cho mùa giải năm mới, mùa giải 2017.

Denis Shapovalov ở Rogers Cup 2016.

“Xin lỗi về chuyện đó”, Shapovalov đã gọi lại cho nữ BLV Cameron chỉ ngay sau đó vài phút và nói chuyện một cách rất lễ độ. Là một tay vợt tuổi teen vốn đang phải xử lý, giải quyết rất nhiều vấn đề liên quan đến quần vợt chuyên nghiệp, nhưng Shapovalov chưa bao giờ thiếu lễ phép trong cách cư xử của mình với những người xung quanh, dù đó là người nổi tiếng hay chỉ là khán giả hâm mộ bình thường, “Tôi đang nói dở ở đâu nhỉ? Ồ, tôi sẽ kể chuyện cho cô về thành phố Vianna”, Shapovalov tiếp lời.

Hồi mùa thu năm nay, Shapovalov đã bay đến Áo để làm việc với HLV dày dạn kinh nghiệm Gunter Bresnik, người hiện đang huấn luyện cho tay vợt trẻ bay cao trong làng quần vợt nam thế giới là Dominic Thiem (hiện đang xếp hạng 8 thế giới). “Tôi đến để thử nghiệm với Gunter xem, việc tập luyện dưới sự hướng dẫn của ông ấy sẽ là như thế nào”, Shapovalov giải thích, “Tôi đang ở giai đoạn rất cần một HLV chuyển tiếp để đưa tôi từ vị trí hạng 250 thế giới vươn lên tốp 50 thế giới. Tôi nghĩ Gunter là người có thể làm được điều đó. Tôi đang trong thời kỳ “chạy thử” với ông ấy”.

Trong lúc đó, Adriano Fuorivia, HLV trọn thời gian lâu nay của Shapovalov, vẫn sẽ tiếp tục làm việc với anh như là một cố vấn. “Tôi và Adriano vẫn là những người bạn thân và đang trong giai đoạn hợp tác tốt đẹp. Ông ấy vẫn sẽ hướng dẫn, cho tôi lời khuyên. Ông ấy kiểu như là người thúc đẩy quá trình chuyển tiếp. Ông ấy luôn luôn muốn tôi cố gắng làm việc với Gunter. Gunter có rất nhiều kinh nghiệm trong việc giúp một tay vợt chuyển tiếp từ đẳng cấp thấp lên cao, ông ấy đã đưa Dominic từ vị trí thứ 130 thế giới lên thứ hạng thuộc tốp 10 kia mà. Ông ấy biết cách làm việc ở ngoài sân tập. Tôi thích cái cách mà ông ấy làm việc”, Shapovalov tâm sự.

Trước mắt, Shapovalov sẽ trải qua 2 tuần lễ tập luyện với HLV Bresnik ở Tenerife (Tây Ban Nha), bên cạnh nhiều tay vợt nổi danh khá như là Thiem, anh chàng hạng 11 thế giới người Bỉ David Goffin và “lão tướng” người Đức Philipp Kohlschreiber. Đây sẽ là một cơ hội rất tốt dành cho Shapovalov, không chỉ với việc tập luyện cùng với Bresnik mà còn là việc chia sẻ kinh nghiệm cùng nhiều tay vợt hàng đầu có lối chơi đa dạng khác nhau. Chàng trai 17 tuổi quê ở Tel Aviv (Israel) nhưng có dòng máu Nga trong người tận dụng triệt để cơ hội này.

“Tôi sẽ đi chơi với Dominic Thiem và tất cả những anh chàng sẽ khởi đầu quá trình tập luyện cùng với tôi. Quả là một sự choáng ngợp. Tôi rất hào hứng trước giai đoạn chuẩn bị này. Dominic luôn là một tay vợt làm việc cật lực ở ngoài sân tập. Đó sẽ là một quá trình chuẩn bị đầy khó khăn, nhưng cũng rất hữu dụng. Tất cả bọn họ đều sẽ là những người đấu tập rất tốt. Đây sẽ là một kinh nghiệm tuyệt vời để chứng kiến xem, bọn họ làm việc như thế nào ở trên sân tập”, Shapovalov cho biết.

Đây là một mùa giải đầy thú vị với chàng trai đang sống ở Richmond (Ontario, Canada). Anh đã lọt đến bán kết giải đơn nam trẻ ở Roland Garros trước khi ghi dấu ấn bằng 12 trận thắng liên tiếp trên mặt sân cỏ và giành lấy danh hiệu đơn nam trẻ ở Wimbledon. “Đăng quang ngôi vô địch Wimbledon, đó là giải đấu lớn nhất của tôi. Có thể nâng cao chiếc cúp vô địch ở một giải đấu lớn như vậy là một điều cực kỳ ý nghĩa”, Shapovalov nói.

Sau đó, anh đã quyết định chuyển từ hệ giải trẻ sang hệ giải chuyên nghiệp, ghi điểm trận thắng đầu tiên trước các đại biểu thuộc tốp 20 thế giới khi đánh bại Nick Kyrgios ở vòng 1 Rogers Cup. Sau đó, hồi tháng 9 năm nay, anh có lần ra mắt đầu tiên trong màu áo tuyển Canada ở đấu trường Davis Cup, giành được trận thắng quyết định giúp Canada vượt qua tuyển Chile. “Có rất nhiều điểm son trong năm 2016 với sự nghiệp của tôi, nhưng việc được chơi ở đội tuyển Davis Cup, được thi đấu cho màu áo đội tuyển quốc gia là thứ gì đó rất to lớn, và tôi cảm thấy rất tự hào về điều này”.

Vài tháng sau khi dấn thân vào làng quần vợt chuyên nghiệp, Shapovalov hy vọng rằng, những trải nghiệm gần đây và quá trình tập luyện trước mùa giải mới sẽ giúp anh chuẩn bị sẵn sàng cho một năm 2017 trọn vẹn đầy thách thức: “Đây đơn giản là một đẳng cấp hoàn toàn khác biệt. Tôi cảm giác như là có khoảng cách rất gần giữa tốp 400 và tốp 100. Đẳng cấp giữa 2 bên không có khác biệt nhiều. Ở hệ giải trẻ, có một số tay vợt giỏi, nhưng khoảng cách lại là rất lớn. Còn ở đẳng cấp chuyên nghiệp, trước mỗi trận đấu, bạn không thể biết ai sẽ thắng. Tôi đã chơi tốt trong năm nay, vì thế, rất khó để có kỳ vọng tương tự trong mùa giải năm mới. Năm 2017 sẽ là mùa giải chuyên nghiệp trọn vẹn đầu tiên của tôi. Tôi sẽ cần chút thời gian để trưởng thành và sẽ tận dụng nó”.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Zlatan Ibrahimovic (trái) và Paul Pogba cùng lúc trở lại là tin vui với Man.United. Ảnh: Getty Images

Man.United sẽ chơi với hai “siêu tiền đạo”

HLV Jose Mourinho đang khiến người hâm mộ sân Old Trafford nức lòng khi khẳng định Man.United có thể chơi với bộ đôi tiền đạo hàng đầu thế giới Romelu Lukaku và Zlatan Ibrahimovic.

Các môn khác

Sergei Kovalev (trái) trong trận thua Andre Ward hồi tháng 6

Quyền Anh: Kovalev muốn có “đại chiến nước Nga”

Dù phải đấu với võ sĩ Ucraina Vyacheslav Shabransky để tranh đai hạng bán nặng của WBO và IBA vào ngày 25-11 tới đây, nhưng với võ sĩ người Nga Sergei Kovalev, những trận đấu tiềm năng với các tay đấm đồng hương như Dmitri Bivol (giữ đai WBA) hay Artur Beterbiev (giữ đai IBF) mới là những trận đại chiến mà anh muốn hướng đến…