Bốc thăm vòng 5 Cúp FA : M.U chạm trán Arsenal

Lá thăm run rủi đã đẩy M.U và Arsenal sớm chạm mặt nhau ở vòng 5 Cúp FA mùa này. Hiện tại, hai đại biểu này đang chạy đua ráo riết ở Premier League - M.U chỉ xếp trên Arsenal nhờ hiệu số bàn thắng bại. Cả hai cũng tỏ ra rất nghiêm túc trong việc tranh đoạt danh hiệu Cúp FA - vì họ đều đeo đuổi mục tiêu giành cú ăn 3 như M.U đã làm trong năm 1999. Tuy nhiên, với kết quả bốc thăm oan nghiệt trên, một trong hai đại biểu sẽ phải dừng bước trước vòng tứ kết của một giải đấu cúp lâu đời nhất trong lịch sử bóng đá thế giới.

Hargreaves (trái, M.U) đang tranh bóng với Hleb (Arsenal) trong một trận Premier League hồi năm 2007.

M.U bị Chelsea đánh bại ở chung kết mùa trước, đã 11 lần đăng quang tại Cúp FA. Arsenal thì đăng quang 10 lần. Hai năm trước, Arsenal đã đánh bại M.U 5-4 trên chấm 11m luân lưu tại sân Thiên niên kỷ ở Cardiff. Đó chính là trận chung kết Cúp FA đầu tiên phải phân định thắng bại bằng loạt sút luân lưu. Frank Stapleton – một cựu cầu thủ từng khoác áo cả Arsenal lẫn M.U, thành viên của đội hình Arsenal đánh bại M.U 3-2 trong trận chung kết Cúp FA 1979 (sau đó ông chuyển sang Old Trafford) cho biết lợi thế được chơi trên sân nhà sẽ ủng hộ cho M.U: “Khi bạn vào đến vòng đấu này và bạn đụng một đội bóng lớn, bạn sẽ muốn được chơi trên sân nhà. Đó là một thuận lợi to lớn”.

Sau khi Man.City bị Sheffield United đánh bại, Premier League chỉ còn 6 đại biểu ở vòng 16 đội. May mắn thay, cả 4 đại gia Arsenal, Chelsea, Liverpool và M.U vẫn chưa hề bị sứt mẻ tí nào. Kể từ khi Everton đăng quang hồi năm 1995, chiếc Cúp FA là danh hiệu “độc quyền” thuộc sở hữu của 4 đại gia trên. Nghĩa là, ngoài Arsenal, Chelsea, Liverpool và M.U, chưa có một đội bóng Anh nào leo nổi lên bục cao nhất trong 13 năm trở lại đây.

Chelsea sẽ tiếp Huddersfield Town trên sân nhà Stamford Bridge. Đây là đội bóng thuộc giải hạng nhì nước Anh. Huddersfield từng thắng Cúp FA hồi năm… 1922. Trong khi đó, Liverpool (7 lần đoạt cúp) sẽ tiếp đội bóng hạng nhất - thuộc giải Championship - là Barnsley trên sân nhà Anfield. Cả Chelsea lẫn Liverpool đều có một đối thủ quá dễ dàng.

Sheffield của ngài Bryan Robson sẽ đối mặt với Middlesbrough. Middlesbrough vốn là đội bóng mà ông Robson từng bắt đầu với sự nghiệp cầm quân của mình. Portsmouth hiện đang thi đấu khá ấn tượng ở Premier League, được nhiều người cho rằng có khả năng chấm dứt sự thống trị của tứ đại gia tại Cúp FA - sẽ phải vượt qua Preston North End (đội bóng đang chơi chật vật ở Championship) nếu muốn tiếp tục đeo đuổi giấc mơ giành chiếc Cúp FA đầu tiên kể từ năm 1939. Ông Harry Redknapp - huấn luyện viên trưởng Portsmouth - cho biết: “Chúng tôi có một cơ hội vì các cầu thủ tham gia CAN 2008 của chúng tôi đã trở về. Khi chúng tôi có một đội hình mạnh nhất, tôi nghĩ chúng tôi sẽ cống hiến hết mình”.
 

Các cặp đấu vòng 5 Cúp FA (sẽ diễn ra trong 2 ngày 16 và 17-2):

- Bristol Rovers - Southampton
- Cardiff City - Wolverhampton Wanderers
- Sheffield United - Middlesbrough
- Liverpool - Barnsley
- Manchester United - Arsenal
- Preston North End - Portsmouth
- Coventry City - West Browmich Albion
- Chelsea - Huddersfield Town

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Charly Musonda, một trong những suối nguồn tươi trẻ của Chelsea

Suối nguồn tươi trẻ ở Chelsea

Kết quả thắng 5-1 ở vòng 3 Cúp Liên đoàn trước một đại biểu ở giải Hạng nhất – Nottingham Forest – tự bản thân không mang quá nhiều ý nghĩa với Chelsea, vì đối thủ chỉ là một đội bóng nhỏ, yếu, có thực lực không cân sức và đây mới chỉ là một vòng đấu sớm của một trong những đấu trường mà Chelsea đang tham dự.