Bay... 250 ngàn kilomet, tuyển Australia mới đến được World Cup ở Nga

SGGPO
Chiến thắng có tỷ số 3-1 trước Honduras, với cú hattrick của Mile Jedinak đã giúp cho Australia trở thành đội tuyển thứ 31 giành vé dự Vòng chung kết World Cup vào mùa Hè năm sau ở nước Nga. Để đến được với nước Nga vào năm sau, Socceroos đã phải bay qua quãng đường dài đến... 250 ngàn kilomet.

Tuyển Australia giành vé đến Nga

Tuyển Australia giành vé đến Nga

Từ “xứ sở chuột túi” đến “xứ sở bạch dương”, cụ thể từ 2 thành phố nổi tiếng nhất là Sydney đến Moskva, thông thường người ta chỉ phải trải qua quãng đường bay dài 14.496 kilomet. Tuy vậy, chuyến hành trình của Jedinak, Tim Cahill và các đồng đội không đơn giản như vậy. Để đến được nước Nga, các học trò ông Ange Postecoglou đã phải bay qua quãng đường dài 250 ngàn kilomet, họ phải trải qua 22 trận đấu lớn nhỏ trong suốt 2 năm. Australia đã trở thành đội bóng di chuyển trên quãng đường dài nhất để đến với “lễ hội bóng đá” vào năm sau.
Cụ thể, ở vòng đấu bảng đầu tiên (vòng 2 – Khu vực châu Á), Soceroos họ phải thi đấu với các đội bóng như là Jordan (Tây Á), Kyrgyzstan, Tajikistan (Trung Á, thuộc Liên Xô cũ) và Bangladesh (Nam Á). Sau khi đứng đầu bảng B với 21 điểm (7 trận thắng, 1 trận thua), tuyển Australia giành vé vào vòng 3 (vòng đấu bảng thứ 2). Ở đây, họ xếp chung bảng với Nhật Bản (Đông Á), Saudi Arabia (Tây Á), UAE (cũng thuộc Tây Á), Irag (Tây Á) và Thái Lan (Đông Nam Á). Thi đấu không quá thành công, Australia chỉ xếp hạng 3 chung cuộc với 19 điểm (5 trận thắng, 4 trận hòa và 1 trận thua). 
Thành tích này khiến Australia chỉ giành được một suất vào vòng 4, hay còn gọi là vòng play-off của Khu vực châu Á. Ở vòng đấu này, họ phải thi đấu với Syria (Tây Á, xếp hạng 3 ở bảng A của vòng 3), nhưng không chơi trên sân Syria trong trận lượt đi, do tình hình chính trị bất ổn ở đây, trận đấu diễn ra ở Hang Jebat (Malaysia) kết thúc với tỷ số hòa 1-1. Ở trận lượt về trên sân nhà tại Sydney, Australia thắng với tỷ số 2-1 sau khi hòa đối 1-1 trong giờ thi đấu chính thức. Cahill đã sắm vai người hùng cho Australia khi ghi cả 2 bàn thắng trong trận đấu.
Nhưng mọi chuyện vẫn... chưa dừng lại ở đó. Chiến thắng trước Syria chưa có nghĩa là Australia đã giành vé đến Nga. Họ chỉ giành vé... tham dự loạt trận play-off quốc tế, và đối thủ của họ là Honduras, đội bóng xếp hạng 5 của Khu vực Bắc Trung Mỹ và Caribê (CONCACAF). Chuyến hành trình dài 13.781 kilomet từ Sydney đến San Pedro Sula đã mang lại kết quả hòa 0-0 thầy thuận lợi cho các học trò ông Postecoglou, để rồi, trong trận lượt về ở sân nhà, như chúng ta đã biết, họ giành được chiến thắng oanh liệt 3-1. Đây sẽ là lần thứ 4 Socceroos tham dự VCK World Cup. Nhưng chưa bao giờ họ phải bay xa và đấu quá nhiều trận như vậy. Chẳng sao cả, tấm vé đến Nga đủ để bù đắp mọi mất mát, hy sinh.
Cahill, người Australia đầu tiên tham dự 4 kỳ World Cup (ngang hàng với thành tích của những huyền thoại như Pele, Diego Maradona) hạnh phúc cho biết: “Tôi cảm thấy như mình vẫn còn là một đứa trẻ nhỏ bé. Tôi biết tôi sẽ bước sang tuổi 38 vào tháng sau, nhưng công việc của tôi là chuẩn bị cho cơ thể mình sẵn sàng vì đội tuyển”. Trên khán đài, nhiều CĐV trưng dòng chữ: “Siêu nhân đang khoác trên mình bộ pijama của Tim Cahill. Cahill, Postecoglou, Jedinak đang là những người hùng của làng bóng đá “xứ sở chuột túi”. Nhưng HLV Postecoglou vẫn chưa xác nhận tương lai của mình. Ông đã bị chỉ trích rất nhiều suốt thời gian qua. Rất may, Liên đoàn bóng đá Australia đã rất kiên nhẫn...
1 – Đây là lần thứ nhất, châu Á có đến 5 đại diện tham dự một VCK World Cup. Ngoài tuyển Australia, các đội bóng khác đã giành vé đến Nga bao gồm Iran, Hàn Quốc, Nhật Bản và Saudi Arabia.
1997 – Kể từ năm 1997 đến nay, châu Á mới có đại diện giành chiến thắng ở vòng đấu play-off tranh suất dự chung kết. Hồi năm 1997, Iran đã đánh bại chính Australia (lúc đó vẫn còn là thành viên của Liên đoàn bóng đá châu Đại Dương) để giành vé đến Pháp. Còn liên tục trong những năm vừa qua, các đại biểu châu Á đều thua, Iran thua CH Ailen hồi năm 2001, Bahrain thua Trinidad & Tobago hồi năm 2005, Bahrain thua New Zealand hồi năm 2009 còn Jordan thua Uruguay hồi năm 2013 (thua với tổng tỷ số 0-5).
9/12 – Các đại biểu của châu Á, bao gồm Australia, Nhật Bản, Hàn Quốc và Iran đã để thua 9/12 trận đấu ở VCK World Cup 2014 (3 trận đấu còn lại kết thúc với tỷ số hòa).

ĐỖ HOÀNG (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

U22 Việt Nam (phải) vẫn chưa tập trung được đầy đủ lực lượng mạnh nhất cho giải đấu khu vực. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Giải vô địch U22 Đông Nam Á 2019: Tìm “nghiệm đúng” cho SEA Games 30

Ở lượt trận đầu tiên, không có bất ngờ khi cả 2 đội mạnh Việt Nam và Thái Lan đều có được chiến thắng. Thế nhưng, cái cách mà hai đội được xem là “bề trên” thể hiện chưa mấy thuyết phục đã đặt ra câu hỏi “vậy đâu là lực lượng thực sự mà các đội bóng đem đến giải lần này?”.

Champions League

Memphis Depay (Lyon) và Lionel; Messi (Barcelona)

Nhận định Lyon - Barcelona: Cuộc chiến không cân sức

Olympique Lyon hiển nhiên không phải là đối thủ xứng tầm với gã khổng lồ xứ Catalan - nhưng mệnh đề này chỉ đúng khi ta nói về cuộc chiến chênh lệch ở Camp Nou, còn trên sân Gerland (sân nhà của Lyon trước đây) câu chuyện cò vẻ khác, rất khác...

Premier League

La Liga

Memphis Depay (Lyon) và Lionel; Messi (Barcelona)

Nhận định Lyon - Barcelona: Cuộc chiến không cân sức

Olympique Lyon hiển nhiên không phải là đối thủ xứng tầm với gã khổng lồ xứ Catalan - nhưng mệnh đề này chỉ đúng khi ta nói về cuộc chiến chênh lệch ở Camp Nou, còn trên sân Gerland (sân nhà của Lyon trước đây) câu chuyện cò vẻ khác, rất khác...

Serie A

Bundesliga 1

Matthaus tin Bayern có thể gây sốc cho Liverpool

Cựu danh thủ người Đức, Lothar Matthaus hiện là bình luận viên truyền hình, tin là đội bóng cũ Bayern của mình đến Anfield vào thời điểm đúng đắn của mùa giải để… gây bất ngờ cho đội á quân  Champions League.

Ligue 1

Memphis Depay (Lyon) và Lionel; Messi (Barcelona)

Nhận định Lyon - Barcelona: Cuộc chiến không cân sức

Olympique Lyon hiển nhiên không phải là đối thủ xứng tầm với gã khổng lồ xứ Catalan - nhưng mệnh đề này chỉ đúng khi ta nói về cuộc chiến chênh lệch ở Camp Nou, còn trên sân Gerland (sân nhà của Lyon trước đây) câu chuyện cò vẻ khác, rất khác...

Các giải khác