Bán kết Cúp FA - Nóng bỏng 2 trận derby

Liverpool đối mặt với cơn khủng hoảng thủ môn khi gặp Everton trong lúc Tottenham phải tìm lại sự tự tin đã mất khi chạm trán Chelsea. Cả 2 trận derby này đều sẽ diễn ra tại sân vận động Wembley danh tiếng.

Không có đội bóng nào trong số 4 đội nêu trên xa lạ với vinh quang tại Cúp FA. Giữa họ là 26 danh hiệu vô địch kể từ năm 1901 đến nay. Trận derby vùng Merseyside giữa Liverpool và Everton diễn ra đêm thứ bảy, đúng một ngày trước khi nước Anh tưởng niệm thảm họa Hillsborough, nơi chứng kiến 96 CĐV Liverpool thiệt mạng cũng tại vòng bán kết Cúp FA (với Nottingham Forest) 23 năm về trước.

  • Vượt qua khủng hoảng

HLV của Liverpool trong trận đấu hôm ấy chính là Kenny Dalglish, người hiện đang cầm quân trở lại cho Liverpool. Trước trận derby với Everton, Dalglish nhấn mạnh ông không muốn nhớ lại ký ức tang thương của năm 1989 mà hướng về khoảng thời gian sau đó vài tuần, nơi Liverpool đánh bại Everton để lên ngôi vô địch Cúp FA.

Dalglish nói: “Đây sẽ là một trận cầu cảm xúc. Các CĐV của Everton cũng bị ám ảnh bởi thảm kịch Hillsborough không thua gì các CĐV Liverpool bởi có nhiều người thân của họ đến xem trận đấu và không bao giờ trở về nữa”.

Liverpool đã được FA chấp thuận đề nghị dời trận đấu sớm một ngày để tránh ngày thảm họa 15-4. Đề nghị được đá vào thứ sáu của thầy trò HLV Roberto di Matteo đã bị FA từ chối. Điều đó cũng có nghĩa Chelsea sẽ phải đá với Tottenham vào ngày chủ nhật dù chỉ 3 ngày sau đó họ phải chạm trán Barcelona tại bán kết Champions League.

Gerrard ghi bàn đầu tiên trong trận thắng Everton 3-0 gần đây.

Trong số 4 đội có mặt tại bán kết, Everton đang có phong độ tốt hơn cả. Họ bất bại trong 5 trận gần đây nhưng trận derby vùng Merseyside gần nhất họ để thua Liverpool đến 0-3 với cú hattrick của Steven Gerrard. Từ trận ấy, Everton bỗng thi đấu bốc lên hẳn và đã vượt qua chính đối thủ cùng thành phố trên bảng xếp hạng Premier League.

Hôm thứ hai đầu tuần, Everton đã chơi một trong những trận hay nhất mùa khi đánh bại Sunderland 4-0. HLV David Moyes nói: “Đây là trận quan trọng cho cả 2 đội. Ở Everton, chúng tôi đang cố suy nghĩ tích cực, sẽ cố hết mình để hiện diện trong trận chung kết”.

Liverpool hoàn toàn ngược lại. Dù đánh bại Blackburn 3-2 hôm thứ ba, họ đang trong giai đoạn chệch choạc với chỉ 2 trận thắng suốt 10 vòng đấu Premier League gần đây. Trong sức ép từ dư luận, Liverpool đã công bố chia tay với giám đốc bóng đá Damien Comolli, người phá két hơn 100 triệu bảng Anh cho những Andy Carroll, Luis Suarez, Jordan Henderson, Stewart Downing và Charlie Adam.

Khủng hoảng niềm tin là chuyện của toàn mùa giải. Trước mắt Dalglish phải đối mặt với cơn khủng hoảng thủ môn khi cả 2 thủ môn chính Pepe Reina và Alexander Doni đều thụ án treo giò. Liverpool buộc phải trao hy vọng cho thủ thành người Australia Brad Jones, dự bị cho anh là thủ môn trẻ người Hungary Peter Kulacsi.

  • Những ký ức đáng nhớ

Trong trận bán kết còn lại, Tottenham đang có thành tích đối đầu tốt hơn Chelsea nếu chỉ tính tại sân Wembley. Ở đó họ từng đánh bại Chelsea 2-1 để giành Cúp FA trong trận chung kết toàn London hồi 1967.

Kịch bản tương tự lặp lại vào năm 2008 trong khuôn khổ Cúp Liên đoàn. Gareth Bale tự tin Tottenham hiện mạnh hơn Chelsea nhưng đội bóng của anh chỉ còn là chiếc bóng mờ so với một Tottenham chỉ thua đúng 1/19 trận từ tháng 9 năm ngoái đến tháng giêng năm nay và từng có lúc giương cao ngọn cờ thách thức 2 đội bóng thành Manchester.

Hiện Tottenham mới thắng 1/8 trận Premier League gần đây, gần nhất là thất bại trước Norwich. Họ cũng phải vượt qua một cái dớp: từ khi vô địch Cúp FA 1991, Tottenham đã 5 lần vào bán kết giải đấu này và đều bị loại.

Ngược lại, Chelsea lại thắng Cúp FA đến 5 lần trong thời gian ấy. Họ thua 2 trận chung kết khác và đang đứng trước cơ hội vào chung kết lần thứ 4 chỉ trong vòng 6 năm. Thành tích của Chelsea không thể gọi là xuất sắc nhưng họ cũng chỉ thua đúng 1/11 trận dưới thời Di Matteo.

Di Matteo từng là người giữ kỷ lục ghi bàn thắng nhanh nhất trong lịch sử chung kết Cúp FA. Năm 1997, ông sút tung lưới Middlesbrough chỉ sau 42 giây. Sau đó kỷ lục này bị phá bởi Louis Saha, người đang đầu quân cho Tottenham. Trận chung kết với Chelsea năm 2009, Saha (khi ấy của Everton) ghi bàn chỉ sau 25 giây.

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Conte tươi cười khi triệu tập 4 cầu thủ trẻ lên đội hình 1

Conte triệu tập 4 “tay súng trẻ”, Morata tái xuất hiện

Để chuẩn bị cho cuộc đối đầu quan trọng với AS Roma ở Champions League vào rạng sáng ngày mốt, Antonio Conte đã cho triệu tập 4 “tay súng trẻ” lên tập cùng đội hình 1 trong buổi tập mới nhất ở sân Cobham, buổi tập mà Chelsea cũng đã chào đón sự xuất hiện của tiền đạo người Tây Ban Nha Alvaro Morata sau hơn 2 tuần vắng mặt vì chấn thương gân kheo.

Champions League

Niềm vui của Kylian Mbappe sau khi làm nên lịch sử ở Champions League. Ảnh: Getty Images

Mbappe phá vỡ kỷ lục của Kluivert

Với 8 bàn thắng mang tên mình ở Champions League, tiền đạo Kylian Mbappe đã đạt đến con số mà trước đây chưa từng có bất kỳ cầu thủ nào dưới 20 tuổi làm được.

Premier League

Radja Nainggolan (trái, AS Roma) tranh bóng với  Cesc Fabregas (Chelsea). Ảnh: Getty Images

Chelsea “vỡ mộng” có Nainggolan

Sau khi giúp AS Roma giành kết quả hòa 3-3 rất quan trọng tại Chelsea ở lượt trận thứ 3 vòng bảng Champions League, tiền vệ Radja Nainggolan cũng làm rõ tương lai trước tin đồn có thể chuyển đến nhà vô địch Anh trong thời gian tới.

La Liga

Chủ tịch Perez thể hiện sự đồng cảm với PSG. Ảnh: Getty Images

Chủ tịch Real đồng cảm về việc chi tiêu của PSG

Trong cuộc trả lời phỏng vấn mới đây, khi được hỏi về khoản chi tiêu của PSG trong suốt mùa hè qua, Chủ tịch Florentino Perez của Real Madrid khẳng định ông rất bất ngờ về cách gã nhà giàu nước Pháp đã thực hiện những điều đó.

Serie A

Bundesliga 1

Nếu ra đi, Reus sẽ đến Liverpool?

Nếu Marco Reus muốn rời khỏi Dortmund trong thời gian tới thì dường như điểm đến lý tưởng của anh sẽ là Liverpool của ông thầy cũ Juergen Klopp.  

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.