Bán kết Cúp FA - Nóng bỏng 2 trận derby

Liverpool đối mặt với cơn khủng hoảng thủ môn khi gặp Everton trong lúc Tottenham phải tìm lại sự tự tin đã mất khi chạm trán Chelsea. Cả 2 trận derby này đều sẽ diễn ra tại sân vận động Wembley danh tiếng.

Không có đội bóng nào trong số 4 đội nêu trên xa lạ với vinh quang tại Cúp FA. Giữa họ là 26 danh hiệu vô địch kể từ năm 1901 đến nay. Trận derby vùng Merseyside giữa Liverpool và Everton diễn ra đêm thứ bảy, đúng một ngày trước khi nước Anh tưởng niệm thảm họa Hillsborough, nơi chứng kiến 96 CĐV Liverpool thiệt mạng cũng tại vòng bán kết Cúp FA (với Nottingham Forest) 23 năm về trước.

  • Vượt qua khủng hoảng

HLV của Liverpool trong trận đấu hôm ấy chính là Kenny Dalglish, người hiện đang cầm quân trở lại cho Liverpool. Trước trận derby với Everton, Dalglish nhấn mạnh ông không muốn nhớ lại ký ức tang thương của năm 1989 mà hướng về khoảng thời gian sau đó vài tuần, nơi Liverpool đánh bại Everton để lên ngôi vô địch Cúp FA.

Dalglish nói: “Đây sẽ là một trận cầu cảm xúc. Các CĐV của Everton cũng bị ám ảnh bởi thảm kịch Hillsborough không thua gì các CĐV Liverpool bởi có nhiều người thân của họ đến xem trận đấu và không bao giờ trở về nữa”.

Liverpool đã được FA chấp thuận đề nghị dời trận đấu sớm một ngày để tránh ngày thảm họa 15-4. Đề nghị được đá vào thứ sáu của thầy trò HLV Roberto di Matteo đã bị FA từ chối. Điều đó cũng có nghĩa Chelsea sẽ phải đá với Tottenham vào ngày chủ nhật dù chỉ 3 ngày sau đó họ phải chạm trán Barcelona tại bán kết Champions League.

Gerrard ghi bàn đầu tiên trong trận thắng Everton 3-0 gần đây.

Trong số 4 đội có mặt tại bán kết, Everton đang có phong độ tốt hơn cả. Họ bất bại trong 5 trận gần đây nhưng trận derby vùng Merseyside gần nhất họ để thua Liverpool đến 0-3 với cú hattrick của Steven Gerrard. Từ trận ấy, Everton bỗng thi đấu bốc lên hẳn và đã vượt qua chính đối thủ cùng thành phố trên bảng xếp hạng Premier League.

Hôm thứ hai đầu tuần, Everton đã chơi một trong những trận hay nhất mùa khi đánh bại Sunderland 4-0. HLV David Moyes nói: “Đây là trận quan trọng cho cả 2 đội. Ở Everton, chúng tôi đang cố suy nghĩ tích cực, sẽ cố hết mình để hiện diện trong trận chung kết”.

Liverpool hoàn toàn ngược lại. Dù đánh bại Blackburn 3-2 hôm thứ ba, họ đang trong giai đoạn chệch choạc với chỉ 2 trận thắng suốt 10 vòng đấu Premier League gần đây. Trong sức ép từ dư luận, Liverpool đã công bố chia tay với giám đốc bóng đá Damien Comolli, người phá két hơn 100 triệu bảng Anh cho những Andy Carroll, Luis Suarez, Jordan Henderson, Stewart Downing và Charlie Adam.

Khủng hoảng niềm tin là chuyện của toàn mùa giải. Trước mắt Dalglish phải đối mặt với cơn khủng hoảng thủ môn khi cả 2 thủ môn chính Pepe Reina và Alexander Doni đều thụ án treo giò. Liverpool buộc phải trao hy vọng cho thủ thành người Australia Brad Jones, dự bị cho anh là thủ môn trẻ người Hungary Peter Kulacsi.

  • Những ký ức đáng nhớ

Trong trận bán kết còn lại, Tottenham đang có thành tích đối đầu tốt hơn Chelsea nếu chỉ tính tại sân Wembley. Ở đó họ từng đánh bại Chelsea 2-1 để giành Cúp FA trong trận chung kết toàn London hồi 1967.

Kịch bản tương tự lặp lại vào năm 2008 trong khuôn khổ Cúp Liên đoàn. Gareth Bale tự tin Tottenham hiện mạnh hơn Chelsea nhưng đội bóng của anh chỉ còn là chiếc bóng mờ so với một Tottenham chỉ thua đúng 1/19 trận từ tháng 9 năm ngoái đến tháng giêng năm nay và từng có lúc giương cao ngọn cờ thách thức 2 đội bóng thành Manchester.

Hiện Tottenham mới thắng 1/8 trận Premier League gần đây, gần nhất là thất bại trước Norwich. Họ cũng phải vượt qua một cái dớp: từ khi vô địch Cúp FA 1991, Tottenham đã 5 lần vào bán kết giải đấu này và đều bị loại.

Ngược lại, Chelsea lại thắng Cúp FA đến 5 lần trong thời gian ấy. Họ thua 2 trận chung kết khác và đang đứng trước cơ hội vào chung kết lần thứ 4 chỉ trong vòng 6 năm. Thành tích của Chelsea không thể gọi là xuất sắc nhưng họ cũng chỉ thua đúng 1/11 trận dưới thời Di Matteo.

Di Matteo từng là người giữ kỷ lục ghi bàn thắng nhanh nhất trong lịch sử chung kết Cúp FA. Năm 1997, ông sút tung lưới Middlesbrough chỉ sau 42 giây. Sau đó kỷ lục này bị phá bởi Louis Saha, người đang đầu quân cho Tottenham. Trận chung kết với Chelsea năm 2009, Saha (khi ấy của Everton) ghi bàn chỉ sau 25 giây.

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Marko Arnautovic (trái, West Ham) đi bóng quan Nacho Monreal (Arsenal). Ảnh: Getty Images.

Wenger không từ bỏ hy vọng vô địch

Trận hòa không bàn thắng với West Ham khiến Arsenal tụt lại sau đội đầu bảng Manchester City đến 19 điểm, nhưng HLV Arsene Wenger vẫn quyết không từ bỏ hy vọng tranh giành… ngôi vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Mauro Icardi sẽ có cơ hội ghi thêm bàn trong cuộc đua giành giải Vua phá lưới. Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inter hy vọng Juventus và Napoli vấp ngã

Inter Milan sẽ củng cố ngôi đầu bảng khi tiếp Udinese trên sân nhà, trong lúc họ hy vọng các đối thủ bám đuổi sẽ vấp ngã trên sân khách khi Juventus phải chơi trên sân Bologna, còn Napoli phải đối đầu với Torino.

Bundesliga 1

Bundesliga: “Hùm xám" vô địch mùa đông

Manuel Neuer bị gãy chân, Sven Ulreich bất ngờ đau vòm háng khi làm nóng, Bayern Munich chẳng còn cách nào khác khi đưa HLV thủ môn Tom Starke vào sân. Nhưng dù không có người gác đền tin cậy, Hùm xám vẫn thắng trên sân Eintracht Frankfurt để bứt xa ở ngôi đầu bảng với cách biệt lên đến 8 điểm chỉ sau 15 vòng.

Ligue 1

Mario Balotelli (phải) là cái cớ để thay HLV ở Nice. Ảnh Getty Images.

Nice muốn thay HLV vì muốn giữ Mario Balotelli?

Nice đang đứng thứ 8 ở Ligue 1 và đó là lý do để Chủ tịch CLB muốn thay tướng giữa dòng. CLB thậm chí lấy Mario Balotelli ra làm cái cớ để “xử” HLV  đương nhiệm Lucien Favre khi Nice đang thắng 3 trận liền ở Ligue 1.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.