Bài 5 - Leicester: trước vô vàn thách thức

LTS: Vốn đã không hề thiếu tiền để chiêu mộ những cầu thủ đắt nhất, Premier League giờ đây còn có thêm những bộ óc sáng suốt nhất để hướng dẫn những đội hình đắt giá ấy. Thật vậy, có lẽ đây mới là lần đầu tiên bóng đá Anh hội tụ được nhiều HLV tài giỏi đến như vậy. Mourinho đến Man.United, Guardiola đến Man.City, Conte đến Chelsea. Họ sẽ cùng so tài với Wenger của Arsenal, Klopp của Liverpool, Ranieri của Leicester, Pochettino của Tottenham... để tạo thành một cuộc đua có lẽ là gay cấn chưa từng thấy trong lịch sử Premier League.

Có điều, đã gọi là đua thì tất phải có người trước kẻ sau chứ tất cả không thể cùng về nhất được. HLV nào được xem là triển vọng hơn tất cả? Đội nào còn phải hoàn thiện nhiều? Câu trả lời sẽ có trong loạt bài giới thiệu những ứng viên tiêu biểu của Premier League 2016-2017 của SGGP Thể Thao, khởi đăng từ 8-8.

Bây giờ Leicester đã là nhà vô địch Anh, thế mà tỷ lệ của các hãng cá cược Anh quốc vẫn xếp họ vào gần với cửa xuống hạng (đặt 1 chỉ ăn chừng 14) hơn là cửa vô địch lần nữa (đặt 1 ăn 33). Trong kỷ nguyên Premier League, chưa từng có trường hợp nào vừa đăng quang xong đã bị đánh giá thấp đến thế.

Mặc dù vậy, hình như Ranieri vẫn vui vẻ chấp nhận điều đó. Để công bố mục tiêu thi đấu cho mùa này, nhà cầm quân của Leicester nhắc lại những câu y chang đầu mùa qua. Đó là cố gắng... trụ hạng!

1 -
Công bố của Ranieri phần nhiều là khiêm tốn! Nêu ra một mục tiêu thấp hơn những gì có thể làm thì rõ ràng sẽ đỡ phiền toái, đỡ áp lực trước dư luận. Nhưng bên cạnh đó, Ranieri cũng cho thấy rằng ông đã ý thức được những khó khăn không nhỏ mà đội bóng của ông sắp đối mặt. Trước nhất là nhiều đối thủ lớn như Man.United, Man.City và Chelsea đang vùn vụt đi lên.
 
 Thầy trò Ranieri vô địch mùa bóng 2015-2016 một phần là do những đối thủ ấy tự vùi đầu vào rắc rối, tự đánh mất rất nhiều điểm trên chiều dài cuộc đua và không hề thắng Leicester được lần nào khi đối đầu trực tiếp. Tuy nhiên, đắm chìm bao nhiêu thì lại phản ứng mạnh bấy nhiêu: Cả Man.United, Man.City lẫn Chelsea đều nhất quyết tuyển mộ các HLV nổi tiếng nhất hiện nay, sắm thêm lực lượng mạnh nhằm vượt xa cái mốc vô địch mà Leicester đã xác lập. Trong đó, đáng chú ý nhất là Chelsea đã mua ngay chính N’Golo Kante, một tiền vệ giữ vai trò nền tảng lối chơi của Leicester trong suốt chiến dịch 2015-2016. 

Leicester City đăng quang mùa 2015-2016

2 - Sự ra đi của Kante có thể gây tổn hại như thế nào cho Leicester, điều này không khó để hình dung. Chức vô địch Premier League sẽ đưa thầy trò Ranieri vào Champions League, tức là vinh quang hơn nhưng cũng mệt mỏi hơn vì số trận phải đấu tăng lên. Với một đội bóng khá đặc biệt như Leicester, cái nguy cơ mệt mỏi ấy hệ trọng hơn nhiều người tưởng: Ở mùa bóng 2015-2016, họ là đội ít có thay đổi thành phần ra sân nhất, tức là mỗi vị trí thi đấu của họ đều phải cày ải nhiều nhất. Vì đá theo lối phản công nên Leicester cũng nằm trong số 3 đội có tỷ lệ cầm bóng thấp nhất, nghĩa là họ phải bỏ sức ra rất nhiều để bám theo đối phương.
 
 Trước đây, họ cáng đáng được những trận như thế là nhờ tiền vệ Kante có một bầu năng lượng, một sự bền bỉ phi thường. Bây giờ, vừa mất Kante lại vừa phải đá các trận Champions League vốn sẽ bắt những vị trí Leicester đeo bám nhiều hơn nữa, chẳng phải là họ càng dễ hụt hơi ở Premier League hay sao?
 
 3 - Nhưng cũng may là cho đến nay là mới chỉ có mỗi mình Kante ra đi, tất cả vị trí quan trọng khác đều ở lại. Chân sút Jamie Vardy đã từ chối Arsenal. Nhạc trưởng Mahrez tưởng là chuyển sang Chelsea đến nơi rồi nhưng cuối cùng cam kết không rời Leicester ở đợt chuyển nhượng hiện tại. Những Drinkwater, Wes Morgan, Danny Simpson hay Marc Albrighton... cũng thế, tất cả đều một lòng vì Leicester ít nhất là trong thời điểm hiện nay.
 
 Và tất nhiên, bên cạnh dàn cũ thì Ranieri cũng đã sắm mới khá nhiều. Mùa bóng 2016-2017, ông sẽ phải làm đúng như biệt hiệu “ông thợ hàn” ngày nào, tức là phải luân chuyển đội hình để đáp ứng khối lượng thi đấu sắp tới. Thế là một loạt cầu thủ dồi dào sức trẻ như Demarai Gray, Daniel Amartey, Nampalys Mendy và Ahmed Musa được đưa về. Trong số đó, tân binh Mendy tuy thi đấu không đẹp mắt, rất ít tham gia các pha ghi bàn, tranh chấp-thu hồi bóng cũng không mấy quyết liệt nhưng lại có kỹ thuật tốt và quan trọng là có khả năng đọc tình huống rất tốt. Do vậy, Mendy đang được hy vọng là sẽ lấp khoảng trống Kante để lại.
 
 4 - Với Ahmed Musa cũng thế. Anh này mới 23 tuổi, nhưng đã có kinh nghiệm Champions League với CSKA Moscow, có kinh nghiệm đội tuyển cùng Nigeria. Điểm đặc biệt nhất ở Musa là tốc độ xé gió - anh đã biểu diễn điều đó trong trận Community Shield mới đây với Man.United. Có lẽ chính vì điểm này mà Ranieri đã chấp nhận chiêu mộ Musa với giá kỷ lục của Leicester từ trước đến nay. Dù đá cánh trái, cánh phải hoặc ở giữa, Musa vẫn có thể cùng Vardy tạo thành những mũi phản công lợi hại.
 
 Nói cách khác, nếu không tính trường hợp Kante thì đội ngũ Leicester thực ra mạnh hơn, dồi dào hơn mùa qua. Có thể sự lớn mạnh, sự dồi dào ấy chưa so nổi với những Man.City hay đặc biệt là Man.United. Có thể Leicester sẽ tụt lại sau lưng những đối thủ ấy trong cuộc đua Ngoại hạng Anh, nhưng điều đó không có nghĩa là Leicester đã rớt xuống chỗ phải phấn đấu trụ hạng. Hoàn toàn không, vì nếu Leicester vẫn đá được như trận Community Shield vừa qua thì họ sẽ còn làm cho nhiều đối thủ phải bở hơi tai...                                               

Hưng Nguyên (tổng hợp)


Ngôi Sao: Jamie Vardy - Chờ đợi “mũi tên xanh”

Khi ở tuổi 28, tiền đạo Jamie Vardy (ảnh) đã bất ngờ bừng sáng để trở thành nhân tố quan trọng nhất mang về chiến tích lịch sử vô địch Anh cho Leicester mùa qua. Với 24 bàn thắng cùng 6 đường chuyền, Jamie Vardy đã làm được nhiều hơn những gì anh đã cống hiến cho Bầy cáo trong 3 mùa giải trước đó cộng lại.

Lúc này, đã nhiều thêm 1 tuổi, nhưng dường như chân sút người Anh vẫn đang tiếp tục bước lên đỉnh cao nhất của sự nghiệp. Pha tăng tốc để cướp đường chuyền về bất cẩn của Marouane Fellaini rồi lừa qua cả thủ thành David de Gea để ghi bàn vào lưới Man.United ở trận tranh Community Shield mới đây cho thấy, những điểm mạnh nhất của anh mùa qua giờ vẫn còn nguyên vẹn. Dù Leicester đã thất bại, nhưng người hâm mộ Bầy cáo không vì thế mà thất vọng khi người hùng của họ, vốn vừa ký hợp đồng mới 5 năm, cho thấy sẵn sàng bùng nổ trở lại sau kỳ EURO 2016 thất vọng.
 

Leicester mùa này chào đón thêm 2 tiền đạo, Raul Uche và đặc biệt Ahmed Musa, một chân sút đẳng cấp với vốn kinh nghiệm Champions League phong phú trong màu áo CSKA Moscow trước đó. Tuy nhiên, Claudio Ranieri không phải là mẫu HLV ưa thích sự thay đổi. Ông cũng chẳng có lý do gì thay đổi một chân sút đã ghi gần 30 bàn/mùa (mùa qua Jamie Vardy còn ghi 4 bàn cho tuyển Anh), đã tỏ ra quá xuất sắc trong chiến thuật phản công yêu thích. Có chăng, Ranieri sẽ tìm cách để những nhân tố mới có thể thích ứng nhanh nhất và hỗ trợ cho Vardy tỏa sáng hơn mà thôi.

Sơn Nguyễn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Kylian Hazard trong ngày ra mắt Chelsea

Hazard FC: Tam đệ Kylian có theo kịp đại ca Eden Hazard?

Em trai thứ 3 của Eden Hazard, Kylian Hazard, là 1 trong 6 cầu thủ đã gia nhập đội hình Chelsea trong kỳ chuyển nhượng mùa Hè năm nay. Tuy nhiên, anh vẫn chưa một lần được điền tên vào danh sách thi đấu của Chelsea trong các trận đấu mùa này. Liệu, tam đệ nhà Hazard – Hazard FC – có theo kịp đại ca Eden Hazard, hay anh sẽ có một kết cục như nhị ca Thorgan Hazard của mình?

Premier League

Musonda trước cơ hội đá chính đầu tiên cho Chelsea sau 5 năm chờ đợi

Cơ hội sau… 5 năm trời của Musonda

Năm nay mới chỉ 20 tuổi, ấy vậy mà, Charly Musonda đã phải chờ đợi suốt… 5 năm trời mới có thể đứng trước cơ hội lần đầu tiên được ra sân đá chính trong đội hình của Chelsea.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Tình huống James Rodriguez (phải) ghi được bàn thắng đầu tiên cho mình ở Bundesliga. Ảnh: Getty Images

James Rodriguez đơn thương độc mã

Có thể nói chỉ với sự tỏa sáng rực rỡ của James Rodriguez, Bayern Munich đã giành trọn 3 điểm trước Schalke tại Veltins Arena vào rạng sáng 20-9 (theo giờ VN).   

Ligue 1

Neymar-Cavani-Mbappe vừa hợp đã muốn tan

HLV Unai Emery của Paris SG thừa nhận sự căng thẳng đang tăng lên giữa Neymar và Edinson Cavani sau chiến thắng 2-0 trước Lyon tại sân Công viên các Hoàng tử vào hôm Chủ nhật vừa qua.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.

Champions League