Australia đến vùng Ucraina lạnh giá

Fed Cup 2016: Hướng đến loạt trận World Group II

Không có tay vợt hàng đầu là Samantha Stosur trong đội hình, tuyển Australian lại còn phải đối mặt với nhiều khó khăn khi phải đến vùng đất Ucraina lạnh giá trong trận đấu vòng 1 của World Group II sẽ diễn ra trong 2 ngày cuối tuần này, ngày 11-2 và ngày 12-2.

Đứng trước nhiệm vụ giành vé quay trở lại với World Group, đây sẽ là một thách thức rất lớn với HLV trưởng Alicia Molik và tay vợt hạt nhân Daria Gavrilova (hạng 26 thế giới).

“Lạnh lẽo và… bị đông cứng” là những từ ngữ mà báo giới Úc miêu tả cảm giác các tuyển thủ con cưng của họ khi đến với sân Palace of Sports “Lokomotiv” (ở Kharkov, Ucraina). Cả đội hình tuyển Australia bao gồm Gavrilova, Ashleigh Barty (hạng 156 thế giới), Arina Rodionova (hạng 168 thế giới) và Casey Dellacqua (hạng 115 đôi thế giới) đều phải rời khỏi xứ “miệt dưới” đang có nhiệt độ xấp xỉ 30 độ C để thưởng thức cái lạnh giữa mùa đông của đất nước Ucraina lạ lẫm. Ngay cả một người vốn dĩ phải quen thuộc với kiểu khí hậu lạnh giá này là Gavrilova – vì cô này sinh ra ở Moskva, Nga, khá gần với Ucraina – cũng thừa nhận cô đã bị sốc đôi chút.

Gavrilova – niềm hy vọng số 1 của đội tuyển Australia khi Stosur đã rút lui – thừa nhận với AAP rằng: “Trời rất lạnh. Thời tiết thật sự, thật sự rất lạnh. Nhiệt độ vào khoảng âm 15 độ C vào ngày hôm qua, nhưng đã lên đến âm 21 độ C vào ngày hôm nay. BTC nói với chúng tôi, họ sẽ điều chỉnh nhiệt độ trong sân thi đấu vào khoảng 18 độ C, nhưng không có nhiệt độ như vậy khi chúng tôi bước ra sân đấu để tập luyện. Tôi nghĩ, họ đưa chúng tôi đến để tự cơ thể chúng tôi làm nóng cho sân đấu”.

Casey Dellacqua của Australia hồn nhiên khoe cảnh tuyết rơi ở Kharkov, nhưng đó sẽ là thách thức rất lớn cho cô và các đồng đội

Đây mới chỉ là lần đầu tiên sau 6 năm, cựu vô địch US Open lại không thể sát cánh cùng đội tuyển Australia ở đấu trường Fed Cup. Đó là vì Sam muốn tập trung chuẩn bị cho sự nghiệp cá nhân ở những giải đấu đầu mùa tại khu vực Trung Đông. Nghĩa là, gánh nặng trách nhiệm đang dồn lên vai ngôi sao trẻ 22 tuổi gốc Nga Gavrilova. Gavrilova từng được xem như là “làn gió mát lành” thay thế cho “sự sơ cứng và cằn cỗi” của Stosur theo đúng lý thuyết “tre già, măng mọc”, nhưng ở lần đầu tiên dẫn dắt tuyển Australia mà không có Stosur, cô sẽ phải cố gắng rất, rất nhiều. Dù vậy, Gavrilova tiết lộ, cô không hề cảm thấy áp lực. Như vậy cũng tốt!

“Tôi chỉ chơi đúng 1 năm với Sam, vì thế, chẳng có gì khác biệt quá nhiều với tôi cả (ở Fed Cup hồi năm ngoái, sau khi tuyển Australia thắng tuyển Slovakia trong trận đấu vòng 1 của World Group II mà không có Gavrilova trong đội hình, họ bước vào trận play-off tranh suất thăng hạng World Group, đây là lần đầu tiên Gavrilova được triệu tập vào đội hình để chơi cạnh Sam, nhưng họ đã để thua tuyển Mỹ với tỷ số tuyệt đối 0-4, đó cũng là lần duy nhất Gavrilova chơi cạnh Stosur ở Fed Cup). Với những người khác, đó là một sự thay đổi. Nhưng đơn giản, tôi chỉ cần bước ra sân đấu và chơi hết sức mình, chúng ta hãy chờ xem như thế nào”.

Không chỉ phải dẫn dắt một đội tuyển không có Stosur, Gavrilova và các đồng đội còn phải đối đầu với một tuyển Ucraina có đội hình nổi bật hơn hẳn, trong đó có sự hiện diện của đại biểu ưu tú nhất của “nhóm thế hệ kế tiếp” – tay vợt hạng 13 thế giới Elina Svitolina. Svitolina đã kết thúc mùa giải năm ngoái và khởi đầu mùa giải năm nay rất hay. Cuối mùa giải năm ngoái, cô thắng 9/12 trận đấu cuối mùa để lọt đến bán kết China Open, bán kết Kremlin Cup và bán kết Zhuhai Open. Còn ở đầu mùa giải năm nay, Svitolina thắng 10/12 trận đấu để lọt đến bán kết Brisbane International, vòng 3 Australian Open và đăng quang ngôi vô địch tại Teipei City. Daria vốn biết Svitolina khá rõ, cả 2 cùng có 22 tuổi và là bạn thân hơn một thập kỷ vừa qua khi tập luyện cùng, thi đấu cùng lúc còn ở hệ giải trẻ. Họ cũng đối đầu nhau 4 lần trong suốt 18 tháng qua và đang có hiệu số đối đầu trực tiếp là hòa 2-2.

“Sẽ là rất khó khăn. Tôi đã từng đánh bại cô ấy và cô ấy cũng từng đánh bại tôi. Chúng tôi đã trưởng thành, đã lớn lên cùng với nhau, thi đấu và tập luyện cùng nhau ở hệ giải trẻ tại nhiều nơi trên thế giới, vì thế, tôi biết rõ cô ấy thi đấu như thế nào. Nhưng ngược lại, cô ấy cũng hiểu tôi đến từng chân tơ kẽ tóc, thế nên, sẽ không hề là dễ dàng”, Gavrilova thổ lộ.

Ngoài Svitolina, trong đội hình của tuyển Ucraina còn có tay vợt kỳ cựu Lesia Tsurenko (sinh năm 1989, hiện xếp hạng 54 thế giới, tay vợt số 2 của làng quần vợt nữ Ucraina). Ngoài ra, Olga Savchuk (hạng 328 thế giới) và Nadiia Kichenok (hạng 588 thế giới) cũng là 2 thành viên khác của đội tuyển Ucraina trong trận đón tiếp tuyển Australia. Nếu đánh bại được tuyển Ucraina ở Kharkov, các học trò của bà Malik sẽ lại giành quyền lên chơi ở vòng đấu play-off. Nhưng trước mắt, miền đất lạnh giá không hiếu khách của Ucraina đang chờ đợi họ như chờ đợi những con mồi mạo hiểm bước vào vùng đất mùa đông.

Các cặp đấu khác của World Group II

- Nga – Đài Loan (sân Druzhba Sport Complex, Moskva)

- Rumani – Bỉ (sân Sala Polivalenta, Bucharesti)

- Italia – Slovakia (sân Pala Galassi, Forli)

 ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Quảng Nam liệu sớm về đích sau vòng 25? (ảnh: DŨNG PHƯƠNG)

Vòng 25 V-League 2017: Quảng Nam sớm về đích?

Toyota V-League 2017 đang đi vào giai đoạn tàn cuộc, nhưng vòng 25 diễn ra vào chiều 19-11 có những điểm nhấn đáng chú ý. Đó là khả năng Quảng Nam lần đầu tiên làm nên lịch sử là vô địch V-League nếu thắng Hà Nội ở vòng này. Tiếp đến là 2 cuộc chia tay sẽ diễn ra trên sân Lạch Tray và Hòa Xuân…

Bóng đá quốc tế

Chủ tịch FAT Somyot Poompunmuang

LĐBĐ Thái Lan sẽ xử phạt nạn dàn xếp tỷ số

Theo thông tin từ tờ Bưu điện Bangkok, Liên đoàn bóng đá Thái Lan (FAT) sẽ công bố tên của các cá nhân liên quan tới nạn dàn xếp tỷ số ở các giải đấu quốc nội tại xứ sở chùa vàng.

Các môn khác

Sergei Kovalev (trái) trong trận thua Andre Ward hồi tháng 6

Quyền Anh: Kovalev muốn có “đại chiến nước Nga”

Dù phải đấu với võ sĩ Ucraina Vyacheslav Shabransky để tranh đai hạng bán nặng của WBO và IBA vào ngày 25-11 tới đây, nhưng với võ sĩ người Nga Sergei Kovalev, những trận đấu tiềm năng với các tay đấm đồng hương như Dmitri Bivol (giữ đai WBA) hay Artur Beterbiev (giữ đai IBF) mới là những trận đại chiến mà anh muốn hướng đến…