Vòng đấu thứ 12

Arsenal và thách thức thứ hai

Sau khi thi đấu thành công hồi tuần trước và rời sân Anfield với 1 điểm cùng cái đầu ngẩng cao, Arsenal – đang dẫn đầu đầy ngạc nhiên tại Premier League mùa này – sẽ bước đến đối diện với thách thức thứ hai, thậm chí còn nặng nề hơn: đối mặt với nhà đương kim vô địch Manchester United trên sân nhà Emirates.

Đội ngũ trẻ trung của Arsenal hiện đang bay cao với chuỗi trận bất bại, họ đã ghi được 12 bàn trong 5 trận gần đây. Ngược lại, hàng công cực mạnh của M.U đã giã biệt những tháng ngày khốn khó khi sút tung lưới các đối thủ đến 12 lần chỉ trong 3 trận gần đây. Cuộc giáp mặt tại Emirates sẽ xác định ai xứng đáng là đội đứng đầu.

Theo Walcott - một trong các nhân tố trẻ trung của Arsenal.

Dĩ nhiên, ưu thế được tin là nghiêng về phía M.U vì họ là một hỗn hợp của các nhân tố trẻ và các cựu binh giàu kinh nghiệm. Cứ mỗi lần ra sân trong 4 trận gần đây, các chân sút của M.U đều ghi được 4 bàn - đó là thành tích rất ấn tượng mà M.U lần đầu tiên đạt được trong 100 năm qua.

Ông Alex Ferguson cho biết: “Mọi chuyện đang cùng đến, và như tôi nghĩ, trận đấu với Arsenal đã đến đúng lúc. Đây sẽ là trận đấu then chốt. Vẫn còn một cuộc đua rộng mở, nhưng Arsenal có một khởi đầu quá tuyệt vời và họ là kẻ mà chúng tôi phải săn đuổi. Điểm chính yếu là chúng tôi sẽ bám đuổi họ với sự sôi nổi và quyết tâm”.

Sau khi chia tay với Thierry Henry hồi đầu mùa, lại mất đi hàng loạt cầu thủ kinh nghiệm như Dennis Bergkamp, Robert Pires, Fredrik Ljungberg… người ta tưởng rằng Arsenal sẽ phải chiến đấu một cách gian khổ để tạm lưu giữ những ký ức huy hoàng năm xưa.

Nhưng không, với những cầu thủ trẻ trung và sung mãn như Cesc Fabregas, Aleksandr Hleb, Emmanuel Adebayor, Theo Walcott… Arsenal đã duy trì chuỗi bất bại trên mọi mặt trận từ tháng 4 đến nay và đang chơi thứ bóng đá đẹp mắt nhất kể từ khi Premier League xuất hiện năm 1992.

Trận hòa với Liverpool cho thấy, đội hình trẻ trung của Arsenal thậm chí đã đủ độ chín về kinh nghiệm vì dù bị dẫn bàn trên sân của một đội bóng nguy hiểm nhất châu Âu với lối đá rình rập chờ thời cơ, các cầu thủ Arsenal vẫn đủ sức điều phối một thế trận ngang dọc, đẹp mắt nhưng cũng rất hiệu quả.

Tất nhiên, xét ở thời điểm hiện tại, M.U - thách thức thứ 2 trong mùa 2007-2008 của Arsenal - là đáng sợ hơn Liverpool một bậc, vậy nên, đây chính là lúc Arsenal thuyết phục dư luận tin tưởng hoàn toàn vào sự trưởng thành của họ. Trận chiến tại Emirates sẽ ảnh hưởng đến cục diện thi đấu của cả Arsenal lẫn M.U vào mùa đông này hay thậm chí là vào năm sau…

Tottenham Hotspur cũng sẽ chơi trận Premier League đầu tiên dưới quyền HLV Juande Ramos khi đến làm khách trên sân của Middlesbrough. Tottenham vừa thắng Blackpool 2-0 ở vòng 4 Cúp Liên đoàn hôm giữa tuần. Nhưng hàng thủ của họ, như mọi lần, lại thi đấu rất lỏng lẻo.

Nếu Blackpool chỉ là đội bóng kém chất lượng ở giải hạng nhất nên không thể tận dụng các cơ hội, Middlesbrough lại sẵn sàng đoạt lấy điều này, nhất là khi họ vừa để thua vỡ mặt trước M.U. Ông Ramos cũng đã lên tiếng cảnh báo các cầu thủ mình - đặc biệt là hàng thủ - cần phải cải thiện khả năng.

Các trận đấu đáng chú ý khác:

– Wigan Athletic – Chelsea
– Newcastle United – Portsmouth
– Blackburn Rovers - Liverpool. 

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Charly Musonda, một trong những suối nguồn tươi trẻ của Chelsea

Suối nguồn tươi trẻ ở Chelsea

Kết quả thắng 5-1 ở vòng 3 Cúp Liên đoàn trước một đại biểu ở giải Hạng nhất – Nottingham Forest – tự bản thân không mang quá nhiều ý nghĩa với Chelsea, vì đối thủ chỉ là một đội bóng nhỏ, yếu, có thực lực không cân sức và đây mới chỉ là một vòng đấu sớm của một trong những đấu trường mà Chelsea đang tham dự.