Arsenal (4) - Manchester city (10): Đầu xuôi đuôi lọt

Đối với Arsenal, trận đấu với Manchester City có tầm quan trọng đặc biệt bởi nó bắt đầu cho cuộc mini marathon khi họ phải chơi 7 trận trong 22 ngày. Nếu khởi đầu tốt đẹp, các “pháo thủ” Luân Đôn có thể mơ đến một kết cục mỹ mãn mùa này.

Tiền đạo Arsenal Nicklas Bendtner (phía sau) tranh bóng với trung vệ Manchester City Micah Richards

Thắng liên tiếp 3 trận gần đây với tỷ số cao, Arsenal cho thấy họ đang “nhấn gaz” tối đa để chiếm đoạt bằng được suất dự Champions League mùa tới. Quyết tâm của Arsenal đã khiến Aston Villa rơi đài và khoảng cách giữa 2 đội bây giờ là 3 điểm cùng hiệu số cách biệt đến 14 bàn. Arsenal sẽ có cơ hội làm đối thủ nản lòng khi nới rộng cách biệt lên 6 điểm nếu họ thắng Man.City, trong lúc Aston Villa nhiều khả năng sẽ thua trên sân Old Trafford.

Lần gặp Manchester City gần nhất, Arsenal thua đậm 0-3 trên sân khách hồi tháng 11. Kể từ sau đó, họ bắt đầu siết chặt đội ngũ để lần hồi bắt kịp và qua mặt Aston Villa bằng 16 trận bất bại ở Premiership. Arsenal càng đá càng phấn chấn hơn với sự trở lại sau chấn thương của nhiều ngôi sao. Đêm nay, họ càng phấn khích hơn với sự trở lại của Cesc Fabregas sau nhiều tháng dưỡng thương đầu gối. Tiền đạo Robin Van Persie có thể vắng mặt sau khi bị đau vòm háng trong lúc khoác áo Hà Lan giữa tuần, nhưng Theo Walcott đã hồi phục chấn thương đầu gối.

Đội khách Man.City chẳng lo lắng gì chuyện rớt hạng khi chỉ cần thắng 1 trong 8 trận cuối là vượt ngưỡng 40 điểm. HLV Mark Hughes mong đợi sự trở lại của Daniel Sturridge và Benjani Mwaruwari. Cặp tiền vệ sáng tạo Martin Petrov và Michael Johnson cũng đang hồi phục tốt nhưng chuyến hành quân đến thủ đô có vẻ quá sớm với họ. Mark Hughes đang toát mồ hôi lo lắng cho đội chân của các trụ cột sau đợt thi đấu quốc tế vừa qua, không ít cầu thủ đã chịu những pha va đập và phải dưỡng thương vài ngày, từ trung vệ Vincent Kompany, đến thủ thành Shay Given, tiền vệ Shaun Wright-Phillips, là các tiền đạo Valeri Bojinov, Robinho.

Tuy nhiên, cơn đau đầu của Mark Hughes đến từ chấn thương của tiền đạo Craig Bellamy trong trại tập huấn của Xứ Gan khiến anh bỏ lỡ trận đấu tuần này. Ông thừa nhận là mình còn khối việc phải làm khi đón các tuyển thủ trở về: “Phần lớn tuyển thủ phải chơi trận cầu đỉnh cao mang tính quyết định cho xứ sở của họ. Sự căng thẳng của những trận cầu đó có thể ảnh hưởng đến trận đấu cuối tuần của chúng tôi…”. Hugh không nói rõ là ảnh hưởng như thế nào nhưng có lẽ ông đã đoán trước một kết cục không hay cho mình ở Emirates.

Dự đoán: Arsenal thắng 3-1

TIẾN TRUNG

Trước trận Fulham (9) - Liverpool (2)Cơ hội vươn lên

Steven Gerrard và Albert Riera

Nếu cơ hội vô địch trở lại với Liverpool như hiện thời, đó là nhờ Fulham một phần. Vòng đấu trước, Fulham đã thắng Man.United 2-0. Trớ trêu thay, Liverpool lại đến ngay sân của Fulham ở lượt trận kỳ này và mục tiêu của họ là ít nhất cũng phải tránh được cơn ác mộng mà Man.United đã gặp.

Thắng chính Man.United 4-1 ngay tại Old Trafford, thắng tiếp Aston Villa 5-0, bỗng nhiên niềm hy vọng vô địch Premier League mùa này lại trở về với thầy trò Rafael Benitez. Nếu tiếp tục giành 3 điểm trên sân Fulham vào thứ Bảy này, Liverpool sẽ lần đầu tiên vươn lên ngôi đầu bảng sau mấy tháng bám sau Man.United và họ sẽ giữ được vị trí dẫn đầu ấy ít nhất một ngày, cho đến khi Man.United gặp Aston Villa vào Chủ nhật.

Với Benitez, đó là một viễn ảnh đầy khích lệ. Ông cho rằng đội hình Liverpool đến giờ phút này đã được trui rèn một bản lĩnh, trang bị một quyết tâm cần thiết để đua tranh đến cùng với Man.United cũng như những đối thủ khác. “Các cầu thủ của tôi biết phải làm gì”, ông nói, “Điều quan trọng nhất là duy trì sự tập trung trong trận đấu.

Lực lượng cũng quan trọng. Benitez đang hy vọng trung vệ dày dạn kinh nghiệm Hyypia mau chóng bình phục chấn thương mà anh mới bị khi đá cho đội tuyển Phần Lan. Ở những tuyến trên, có lẽ Benitez sẽ duy trì những cầu thủ từng mang lại 3 trận đại thắng Real, Man.United và Aston Villa mặc dù vào thứ Tư tới Liverpool còn phải đá lượt đi tứ kết Champions League với Chelsea. Có nghĩa là Fernando Torres tiếp tục đảm nhiệm vị trí tiền đạo mũi nhọn, Steven Gerrard hỗ trợ sát phía sau và 2 biên là Albert Riera và Dirk Kuyt.

Nếu thành phần ấy đã thắng được Man.United và Aston Villa thì dĩ nhiên không thể không có cơ hội thắng tại Fulham. Tuy nhiên, hậu vệ Jamie Carragher lại nói ngược lại: nếu Fulham đã buộc Chelsea phải chia điểm, đã đánh bại cả Arsenal lẫn Man.United trên sân Craven Cottage thì Liverpool vẫn cần phải dè chừng. “Đây sẽ là một trận khó khăn và nhiệm vụ của chúng tôi là đừng để trở thành nạn nhân nổi tiếng kế tiếp của Fulham”.

Trong đội hình Fulham, Carragher đặc biệt đánh giá cao Danny Murphy, vốn là đồng đội cũ của anh ở Anfield. “Murphy là nhà tổ chức của mọi vị trí Fulham xung quanh. Chúng tôi phải làm sao vô hiệu hóa được anh ấy”...

Dự đoán: Liverpool thắng 1-0

PHƯƠNG LAN tổng hợp


Blackburn (17) - Tottenham (11): Tiềm lực đội khách

Hai trong số những nhà cầm quân người Anh phục vụ lâu dài nhất trong Premier League sẽ gặp nhau đêm nay khi Blackburn của Sam Allardyce đối đầu với Tottenham của Harry Redknapp tại Ewood Park.

Tiền đạo Blackburn Benedict McCarthy (trái) đánh đầu trước tiền vệ Tottenham Tom Huddlestone

Cả hai đều nhậm chức vào giữa mùa giải sau khi 2 CLB trải qua chặng đầu chiến dịch tệ hại: Allardyce thay thế Paul Ince và Redknapp lấp chỗ Juande Ramos. Cho dù họ khởi đầu rất giống nhau nhưng chắc chắn là kết thúc sẽ khác. Hiện thời, Blackburn chỉ hơn nhóm rớt hạng 2 điểm và phải nghiến răng giành điểm trong mọi trận. Ngược lại, Tottenham đang thong dong ở giữa bảng và bắt đầu nhắm đến suất dự Cúp châu Âu.

Harry Redknapp đã hình thành thói quen về đích mạnh mẽ cho đội bóng của mình và ông đã làm điều tương tự ở Tottenham khi giúp đội giành 14 điểm trong 6 trận gần đây (thắng 4, hòa 2). Đội quân của Redknapp cũng không thua lần nào kể từ sau trận thua 2-3 tại Bolton hồi tháng Giêng.

Chiến thắng 2-1 trên sân Aston Villa và quật ngã Chelsea 1-0 tuần qua giúp đội  thêm tự tin trong hành trình vươn cao và họ không che giấu ý đồ thắng Blackburn ngay tại Ewood Park, nơi họ bất bại trong 4 lần viếng thăm gần đây. Phong độ của Blackburn kém thuyết phục khi chỉ thắng 2 trong 9 trận gần đây. Họ thậm chí thắng chỉ 3 trong 15 trận sân nhà mùa này và trận thắng gần nhất là trước Newcastle hồi giữa tháng Giêng.

Blackburn vẫn thiếu nhiều trụ cột như Brett Emerton (dây chằng đầu gối) và Steven Reid (đầu gối) phải nghỉ đến hết mùa trong lúc Benni McCarthy (gân kheo), Roque Santa Cruz (đầu gối) và Vince Grella (vòm háng) đều chưa chắc ra sân. Phía Tottenham chỉ thiếu mỗi Jermain Defoe, trong lúc Aarron Lennon đang chơi với phong độ cao nhất, đủ để phá vỡ bất cứ phòng tuyến nào.
Dự đoán: Tottenham thắng 2-1

THANH NHƯ

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Đội tuyển Việt Nam. Ảnh: MINH HOÀNG

Bảng xếp hạng FIFA tháng 11/2017 - Việt Nam tụt 4 bậc

Phong độ xuất sắc ở vòng loại AFC Asian Cup 2019 mang lại vị trí 82 trên bảng xếp hạng FIFA tháng 11-2017 cho Palestine. Đó là thứ hạng tốt nhất của đội tuyển này và đoàn quân của Abdel Nasser Barakat tiến sát tới tốp 10 chỉ tính riêng khu vực châu Á, với vị trí 11.

Bóng đá quốc tế

Gigi Buffon có thể rút lại tuyên bố giải nghệ để cùng Italia đến World Cup 2018. Ảnh: Getty Images

World Cup 2018: Sốc với khả năng Italia thay Peru giờ chót!

Báo chí Peru hôm qua cảnh báo rằng đội tuyển quốc gia xứ này có thể bị FIFA cấm cửa ở World Cup 2018, và báo chí châu Âu nhanh chóng đồn đoán là Italia sẽ được chọn thay thế trong ngày hội lớn ở Nga mùa hè tới.

Thể thao - Văn hóa quốc tế

SCG đưa chị em golf thủ hàng đầu thế giới tới Việt Nam

Tiếp tục sứ mệnh hỗ trợ phát triển con người qua thể thao và nâng tầm chất lượng cuộc sống người Việt Nam, lần đầu tiên tập đoàn SCG sẽ đưa 2 golf thủ nữ xếp hạng đầu thế giới Ariya Jutanugarn (May) và chị gái Moriya Jutanugarn (Mo) tới Việt Nam.  

Quần vợt

Dsvid Goffin (phải) và Lucas Pouille

Chung kết Davis Cup 2017: Goffin và Pouille – Bằng hữu ngoài đời, đối thủ trong sân

Vào lúc 20 giờ tối nay, thứ Sáu 24-11 (theo giờ Việt Nam), trận chung kết Davis Cup 2017 giữa tuyển Pháp và tuyển Bỉ sẽ chính thức khai diễn với trận đấu “tiên phong” đáng chú ý giữa Lucas Pouille và David Goffin. Cả Pouille lẫn Goffin đều là bằng hữu ở ngoài đời, nhưng điều đó sẽ không thể ngăn trở họ xem nhau là địch thủ trong sân đấu…

Các môn khác

Lê Thanh Tùng, Nguyễn Tienna Katelyn tạo dấu ấn

Giải TDDC toàn quốc năm 2017 đã khép lại sau tối tranh tài 24-11 ở Cung thể thao Quần Ngựa (Hà Nội) và những gương mặt nổi bật đều giành được thành tích như mong đợi.