Vòng 31 Premier League

Arsenal (3) - West Ham (16) : Thời khắc quan trọng

Arsenal đã làm tất cả những gì có thể kể từ thất bại 0-2 trên sân Chelsea hồi đầu tháng 2. Đá 5 trận thắng cả 5, tận dụng mọi va vấp của Chelsea và Man.United để vươn lên trở lại - họ chỉ còn kém ngôi đầu của Man.United có 2 điểm.

Nhưng trong lúc Arsenal đang hào hứng trước thời khắc quan trọng như thế, người hâm mộ của họ vẫn cảm thấy… lo lắng. Đối thủ lần này của Arsenal khác hơn với bất kỳ đối thủ nào tại Premier League, đây là một trong những trận derby London và đó là West Ham. Trong 4 mùa giải gần nhất, Arsenal chỉ thắng 1 khi tiếp đón West Ham trên sân nhà (thua 2).

Pha tranh bóng giữa Emmanuel Eboue (trái, Arsenal) và Mark Noble của West Ham ở lượt đi

Bắt đầu từ trận thắng 3-2 của West Ham ở mùa giải 2005-2006 mang nhiều tính bước ngoặt: đó là lần đầu tiên West Ham thắng được Arsenal tại Highbury (sân cũ của Arsenal) sau 7 chuyến làm khách toàn thua. Ở trận này, trung vệ Sol Campbell phải rời sân cuối hiệp 1 vì chấn thương và vắng mặt trong 10 tuần sau đó, trước khi trở lại đá cho Arsenal thêm 4 trận nữa rồi chuyển đến Portsmouth. Và cái tên West Ham bắt đầu ám ảnh Arsenal từ đó, gần 5 năm qua với 10 trận đối đầu - tính luôn cả 2 trận mùa này này (hòa 2-2 ở lượt đi Premier League và thắng 2-1 tại Cúp FA) - Arsenal chỉ thắng nổi West Ham 3 trận.

***

Nhưng kỷ niệm buồn đó của trung vệ Sol Campbell cùng nỗi lo của Arsenal sẽ nhanh chóng tan biến, có thể tin như vậy!. Thắng 5 trận liên tiếp tại Premier League, thêm một chiến thắng hủy diệt 5-0 trước Porto để giành quyền vào tứ kết Champions League. Ngoài phong độ thăng hoa, có thể nói đây là một trong những mùa giải hiếm hoi, Arsenal lại có lực lượng mạnh đến thế khi bước vào giai đoạn quyết định.

Trước trận quan trọng này, tiền vệ Cesc Fabregas kịp hồi phục chấn thương - khiến anh phải rời sân ở phút 39 trong trận thắng Burnley 3-1, vắng tiếp trận thắng Porto và thắng 2-1 trên sân Hull City vừa qua. Rồi Tomas Rosicky cũng trở lại gần 2 trận chấn thương, tiền vệ trung tâm Alex Song cũng hết án treo giò 2 trận. Sức mạnh của Arsenal đến từ tuyến tiền vệ, đã có sẵn Samir Nasri, Andrei Arshavin, Emmanuel Eboue, Abou Diaby, Denilson… nay họ có đủ mặt anh hào thì còn lo lắng gì nữa?.

***

Thua 3 trận gần nhất, West Ham tụt dần xuống cuối bảng và chỉ còn hơn khu vực nguy hiểm đúng 3 điểm. Hành quân đến sân Emirates sau thất bại 1-4 trên sân Chelsea, HLV Gianfranco Zola rất khó vực dậy tinh thần của các học trò. West Ham cũng khó lòng tự tin với thành tích chỉ thắng 1 và thua đến 9 sau 15 trận sân khách.

Hậu vệ Danny Gabbidon nói với vẻ cứng cỏi: “Chúng tôi sẽ đến làm khách trên sân Arsenal, một trận đấu chẳng dễ dàng gì. Họ là một đội bóng rất mạnh, như Chelsea vậy. Nhưng chúng tôi sẽ chiến đấu để tồn tại ở Premier League. Tôi nghĩ chúng tôi sẽ làm được, chúng tôi vẫn giữ được tinh thần chiến đấu đó, thậm chí phải nỗ lực đến 110%”.

Nhưng nói thì dễ, làm cách nào trụ vững trên sân Arsenal mới là vấn đề! Để thủng lưới đến 9 bàn trong 3 trận thua gần đây, cánh trái gần như mất sạch hậu vệ, HLV Gianfranco Zola buộc phải trám bằng cầu thủ mới 19 tuổi người Thụy Sĩ Fabio Daprela - chỉ mới 1 lần duy nhất góp mặt trong đội hình. Mà ở vị trí này lại là “địa bàn” hoạt động của Andrei Arshavin, Cesc Fabregas, Theo Wallcot… Cho nên, tinh thần có lớn bao nhiêu West Ham cũng khó mà lấp được lỗ hổng.

Dự đoán: Arsenal thắng 2-0

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Hazard tỏa sáng, nhưng vẫn bị Conte thay ra

Hazard ngạc nhiên khi bị Conte thay ra

Có rất nhiều tranh cãi quanh việc Antonio Conte thay David Luiz bằng Pedro ở phút thứ 57 của trận đấu, và đặc biệt là thay Eden Hazard – người hùng của Chelsea – ra sân ở phút thứ 80 bằng Willian.

Champions League

Niềm vui của Kylian Mbappe sau khi làm nên lịch sử ở Champions League. Ảnh: Getty Images

Mbappe phá vỡ kỷ lục của Kluivert

Với 8 bàn thắng mang tên mình ở Champions League, tiền đạo Kylian Mbappe đã đạt đến con số mà trước đây chưa từng có bất kỳ cầu thủ nào dưới 20 tuổi làm được.

Premier League

Pedro (xanh) và đồng đội có trận đấu đầy kịch tính trước Watford:  Ảnh: Getty Images.

Chelsea - Watford 4-2: Rượt đuổi ngoạn mục

Tiếp đón “hiện tượng” Watford, phong độ kém cỏi dường như khiến Chelsea bị nghi ngờ sẽ tiếp tục “chìm sâu” trong khủng hoảng. Tuy nhiên, sự tỏa sáng đúng vào thời gian cuối trận đã giúp The Blues giành chiến thắng đầy kịch tính.

La Liga

Serie A

Juventus (trái, Leonardo Bonucci) dù thua trận chung kết Champions League nhưng vẫn kiếm nhiều hơn Real Madrid (Karim Benzema) đến 20 triệu EUR. Ảnh Getty Image.

Juventus kiếm tiền ở Champions League hơn cả Real và Barcelona

Nếu tính từ mùa giải 2007-2008 đến nay, Lão Phu nhân kiếm được nhiều tiền từ Champions League hơn bất cứ CLB nào ở châu Âu, với số thu nhập bình quân mỗi mùa lên đến 61 triệu EUR, qua mặt cả Real Madrid lẫn Barcelona, dù họ kém bộ đôi Liga chút ít trong tổng số thu nhập 10 năm qua.

Bundesliga 1

Nếu ra đi, Reus sẽ đến Liverpool?

Nếu Marco Reus muốn rời khỏi Dortmund trong thời gian tới thì dường như điểm đến lý tưởng của anh sẽ là Liverpool của ông thầy cũ Juergen Klopp.  

Ligue 1

Tiền đạo Radamel Falcao (trái) sẽ trở lại trong cuộc đón tiếp Caen với hy vọng sẽ giúp AS Monaco tìm lại chiến thắng. Ảnh: Getty Images

Monaco phải nhanh chóng thay đổi số phận

Sau 4 trận liên tục không giành được chiến thắng ở mọi giải, nhà vô địch Ligue 1 AS Monaco hy vọng sẽ tái khám phá phong độ và số phận của họ trong cuộc đón tiếp Caen vào đêm 21-10 (theo giờ VN).

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.