Vòng 31 Premier League

Arsenal (3) - West Ham (16) : Thời khắc quan trọng

Arsenal đã làm tất cả những gì có thể kể từ thất bại 0-2 trên sân Chelsea hồi đầu tháng 2. Đá 5 trận thắng cả 5, tận dụng mọi va vấp của Chelsea và Man.United để vươn lên trở lại - họ chỉ còn kém ngôi đầu của Man.United có 2 điểm.

Nhưng trong lúc Arsenal đang hào hứng trước thời khắc quan trọng như thế, người hâm mộ của họ vẫn cảm thấy… lo lắng. Đối thủ lần này của Arsenal khác hơn với bất kỳ đối thủ nào tại Premier League, đây là một trong những trận derby London và đó là West Ham. Trong 4 mùa giải gần nhất, Arsenal chỉ thắng 1 khi tiếp đón West Ham trên sân nhà (thua 2).

Pha tranh bóng giữa Emmanuel Eboue (trái, Arsenal) và Mark Noble của West Ham ở lượt đi

Bắt đầu từ trận thắng 3-2 của West Ham ở mùa giải 2005-2006 mang nhiều tính bước ngoặt: đó là lần đầu tiên West Ham thắng được Arsenal tại Highbury (sân cũ của Arsenal) sau 7 chuyến làm khách toàn thua. Ở trận này, trung vệ Sol Campbell phải rời sân cuối hiệp 1 vì chấn thương và vắng mặt trong 10 tuần sau đó, trước khi trở lại đá cho Arsenal thêm 4 trận nữa rồi chuyển đến Portsmouth. Và cái tên West Ham bắt đầu ám ảnh Arsenal từ đó, gần 5 năm qua với 10 trận đối đầu - tính luôn cả 2 trận mùa này này (hòa 2-2 ở lượt đi Premier League và thắng 2-1 tại Cúp FA) - Arsenal chỉ thắng nổi West Ham 3 trận.

***

Nhưng kỷ niệm buồn đó của trung vệ Sol Campbell cùng nỗi lo của Arsenal sẽ nhanh chóng tan biến, có thể tin như vậy!. Thắng 5 trận liên tiếp tại Premier League, thêm một chiến thắng hủy diệt 5-0 trước Porto để giành quyền vào tứ kết Champions League. Ngoài phong độ thăng hoa, có thể nói đây là một trong những mùa giải hiếm hoi, Arsenal lại có lực lượng mạnh đến thế khi bước vào giai đoạn quyết định.

Trước trận quan trọng này, tiền vệ Cesc Fabregas kịp hồi phục chấn thương - khiến anh phải rời sân ở phút 39 trong trận thắng Burnley 3-1, vắng tiếp trận thắng Porto và thắng 2-1 trên sân Hull City vừa qua. Rồi Tomas Rosicky cũng trở lại gần 2 trận chấn thương, tiền vệ trung tâm Alex Song cũng hết án treo giò 2 trận. Sức mạnh của Arsenal đến từ tuyến tiền vệ, đã có sẵn Samir Nasri, Andrei Arshavin, Emmanuel Eboue, Abou Diaby, Denilson… nay họ có đủ mặt anh hào thì còn lo lắng gì nữa?.

***

Thua 3 trận gần nhất, West Ham tụt dần xuống cuối bảng và chỉ còn hơn khu vực nguy hiểm đúng 3 điểm. Hành quân đến sân Emirates sau thất bại 1-4 trên sân Chelsea, HLV Gianfranco Zola rất khó vực dậy tinh thần của các học trò. West Ham cũng khó lòng tự tin với thành tích chỉ thắng 1 và thua đến 9 sau 15 trận sân khách.

Hậu vệ Danny Gabbidon nói với vẻ cứng cỏi: “Chúng tôi sẽ đến làm khách trên sân Arsenal, một trận đấu chẳng dễ dàng gì. Họ là một đội bóng rất mạnh, như Chelsea vậy. Nhưng chúng tôi sẽ chiến đấu để tồn tại ở Premier League. Tôi nghĩ chúng tôi sẽ làm được, chúng tôi vẫn giữ được tinh thần chiến đấu đó, thậm chí phải nỗ lực đến 110%”.

Nhưng nói thì dễ, làm cách nào trụ vững trên sân Arsenal mới là vấn đề! Để thủng lưới đến 9 bàn trong 3 trận thua gần đây, cánh trái gần như mất sạch hậu vệ, HLV Gianfranco Zola buộc phải trám bằng cầu thủ mới 19 tuổi người Thụy Sĩ Fabio Daprela - chỉ mới 1 lần duy nhất góp mặt trong đội hình. Mà ở vị trí này lại là “địa bàn” hoạt động của Andrei Arshavin, Cesc Fabregas, Theo Wallcot… Cho nên, tinh thần có lớn bao nhiêu West Ham cũng khó mà lấp được lỗ hổng.

Dự đoán: Arsenal thắng 2-0

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

HLV Unai Emery chịu sức ép rất lớn ở PSG

Luis Enrique thế chỗ Unai Emery?

Hai thất bại liên tiếp trước Strasbourg (Ligue 1) và Bayern Munich (Champions League) khiến cho sức ép mất việc đè nặng lên HLV Unai Emery, nhất là sau khi Chủ tịch Nasser Al-Khelaifi thể hiện rõ sự không hài lòng với màn trình diễn của Paris SG ở Champions League.

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Gary Cahill (trái) và Chelsea phải sốc lại tinh thần nhanh nhất có thể. Ảnh: Getty Images

Vòng 17: Khởi đầu một hành trình… khó chịu

Cuối tuần qua, tại vòng 16, đồng loạt các đội trong tốp 5 đều đánh rơi điểm số. Và khi đội đầu bảng Man.City đã xuất sắc giành chiến thắng ngay tại Old Trafford ở trận đấu muộn nhất, thì họ xem như đã không còn đối thủ trong cuộc đua vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Marek Hamsik (Napoli) giữa vòng vây hậu vệ Fiorentina. Ảnh Getty Images.

Serie A: Khi Napoli, Roma, Juve và Inter đều không ghi được bàn ​

Sau trận hòa căng thẳng giữa Inter Milan và Juventus, ngôi thứ ở tốp đầu Serie A tưởng chừng sẽ biến động, song mọi thứ vẫn y nguyên như cũ khi cả Napoli lẫn AS Roma đều không thắng nổi Fiorentina và Chievo. Lần đầu tiên trong 52 năm qua, 4 đội đầu bảng đều hòa với cùng tỷ số 0-0.

Bundesliga 1

Ligue 1

Paris SG ăn mừng danh hiệu vô địch mùa đông. Ảnh: Getty Images.

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.