Angelique Kerber: Muốn giành lại ngôi Nữ hoàng

Đánh mất ngôi Nữ hoàng trở lại vào tay của Serena Williams sau màn trình diễn bết bát trong giai đoạn đầu mùa, và nhất là khi Serena đã chơi cực hay ở Australian Open 2017, nơi tay vợt người Mỹ này đã giành được danh hiệu Grand Slam thứ 23 trong sự nghiệp – một kỷ lục trong giai đoạn “kỷ nguyên mở”, từ năm 1968 cho đến nay, với Angelique Kerber, mọi chuyện vẫn chưa đến nỗi nào.

Tay vợt đang xếp hạng 2 thế giới người Đức hiện chỉ thua Serena 665 điểm trên bảng xếp hạng của WTA (Serena đang có 7.780 điểm, Kerber hiện có 7.115 điểm). Nếu đăng quang ngôi vô địch giải Dubai Championships – sẽ diễn ra vào đầu tuần sau, Kerber sẽ tái chiếm ngôi Nữ hoàng từ tay của Serena. Còn chiến đấu là còn đường đi…

Nhưng trước mắt, cô cần phải chơi tốt ở Qatar Open 2017 (ở Doha) – giải đấu đẳng cấp Premier thông thường, và một chiến thắng ở đây sẽ giúp cô tiến sát Serena, tạo ra sự tự tin cao độ khi bước vào giải đấu đẳng cấp Premier 5 tại UAE. Có một điều kiện có phần “khiêm tốn” hơn, nhưng vẫn dẫn đến việc Kerber có thể đòi lại ngôi số 1 thế giới – đó là lọt đến chung kết cả ở Doha lẫn ở Dubai, và không cần đăng quang giải đấu nào. Nhưng chắc chắn, đó không phải là một “tiêu chí” của một “Nữ hoàng”, không phải là dáng dấp của một Kerber từng khiến Serena ôm hận trong giai đoạn nửa sau của mùa giải năm ngoái. Kerber cần chiến thắng, thậm chí là giòn dã, để quên đi màn khởi đầu khá tệ trong giai đoạn đầu năm nay.

Angelique Kerber đã chơi khá thất vọng trong giai đoạn tháng giêng năm nay

Cụ thể, tay vợt 29 tuổi quê ở Bremen đã bị loại sớm ở giải Brisbane International với thành tích 1 thắng và 1 thua. Cô thắng Ashleigh Barty (Australia) 6-3, 2-6, 6-3 ở vòng 1, nhưng thúc thủ trước tay vợt trẻ người Ucraina là Elina Svitolina ở vòng 2 với điểm số thua 4-6, 6-3, 3-6. Tiếp tục đến với Sydney International, Kerber thậm chí còn để thua ngay trong trận đấu mở màn (dù đó là trận đấu vòng 1, do cô được miễn vòng 1) trước một tay vợt trẻ khác, lần này là đối thủ người Nga Daria Kasatkina, với điểm số 6-7 (5-7), 2-6. Những tưởng sẽ đến với Australian Open với một trạng thái hoàn toàn khác, cuối cùng những gì mà Kerber nhặt nhạnh được cũng chỉ toàn là thất vọng khi cô chỉ giành được 3 trận thắng đầu tiên – thắng Lesia Tsurenko (Mỹ) 6-2, 5-7, 6-2, thắng Carina Witthoeft (Đức) 6-2, 6-7 (3-7) và 6-2, thắng Krystina Pliskova (CH Séc) 6-0 và 6-4 trước khi để thua Coco Vandeweghe (Mỹ) với điểm số tan nát 2-6 và 3-6. Thắng 4 trận và để thua 3 trận kể từ đầu mùa, chưa bao giờ lọt đến tứ kết một giải đấu nào, rõ ràng, Kerber đã có một sự khởi đầu năm mới hoàn toàn không như ý muốn. Đây là lúc cô vùng lên.

Điều tốt nhất là, sau một quãng thời gian nghỉ ngơi và thư giãn để làm nhẹ áp lực, bỏ luôn cả nghĩa vụ tham dự Fed Cup trong màu áo tuyển Đức ở Hawaii lộng gió nhưng cũng… đầy mưa, Kerber đang tập trung tối đa chuẩn bị để quay trở lại thi đấu cho thật tốt. Cô hào hứng cho biết: “Tôi thật sự càng lúc càng phấn khích hơn sau Australian Open. Tôi biết rằng, tôi luôn có những áp lực, nhưng tôi thật sự chờ đợi cơ hội để tận dụng cái thách thức này. Đây là một trường hợp mới mẻ dành cho bản thân tôi. Dù đã là tay vợt hạng 2 thế giới, vẫn còn rất nhiều người muốn đánh bại tôi. Vì thế, đơn giản tôi sẽ cố gắng bước ra ngoài sân đấu, cố không nghĩ về điều này và thi đấu hết sức mình”.

Sự hiện diện của Kerber ở Trung tâm Quần vợt Hàng không Dubai mang lại sự phấn khích cho… những đối thủ của cô. Tay vợt người Ba Lan Agnieszka Radwanska (hiện đã tuột xuống vị trí hạng 6 thế giới) hồ hởi nói: “Angelique rõ ràng đang chơi một thứ quần vợt phải nói là không thể tin nổi (câu này có phần tán dương hơi quá đà, vì ai cũng biết Kerber đang chơi như thế nào trong thời gian gần đây, và trong quá khứ, ngay cả khi Kerber mạnh nhất, Aga cũng chưa hề e sợ cô, họ đang hòa nhau 6-6 xét về hiệu số đối đầu trực tiếp). Cô ấy đã thật sự chứng tỏ cô ấy chơi tốt như thế nào trên mọi mặt sân. Cô ấy chơi với một phong độ rất chắc chắn. Cô ấy rõ ràng xứng đáng với vị trí số 1 thế giới”.

Tuy vậy, có một thứ mà Kerber cần phải làm ngay, hoặc phải biết cách cải thiện ngay – chơi tốt hơn ở Dubai. Trong 5 lần tham gia giải đấu tại Trung tâm Quần vợt Hàng không Dubai, Kerber mới chỉ giành được 1 chiến thắng duy nhất. Đó là trận thắng có điểm số 7-6 (7-4), 6-4 trước tay vợt kỳ cựu người Nga Svetlana Kuznetsova ở vòng 1 Dubai Championships hồi 2 năm về trước. Còn lại, cô toàn thua te tua và chưa bao giờ vượt quá vòng đấu thứ 3. Quá khứ toàn màu đen đó sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến tâm trí của Kerber. Nhưng trước mắt, cô cũng cần cải thiện thành tích ở Qatar Open nữa. Ở đây, cô mới chỉ một lần lọt đến trận đấu chung kết – hồi năm 2014 (thua Simona Halep). Còn ở 2 giải đấu gần đây, cô trải qua 2 trận toàn thua…

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lý Hoàng Nam khởi đầu thuận lợi

Lý Hoàng Nam khởi đầu thuận lợi

Được xem là niềm hy vọng số 1 của quần vợt Việt Nam, tay vợt Lý Hoàng Nam đã ra quân thuận lợi ở nội dung đơn nam khi đánh bại tay vợt nước chủ nhà Bin Abdul Razak (Malaysia) với tỷ số 2-0 (6/2, 6/2).