Chung kết Champions League 2006-2007: Liverpool – AC Milan (sân Athens)

“Ân oán giang hồ”

Lần giáp mặt tại Athens sẽ là một chương mới trong ân oán giữa hai đại gia hàng đầu châu Âu là Liverpool và AC Milan. Mọi người đang hy vọng, cái chương mới của ân oán này nếu chỉ cần đạt được cường độ kịch tích bằng phân nửa chương cũ – trận chung kết Champions League mùa 2004-2005 tại Istanbul – thì khán giả cũng đã mãn nhãn.

Cả Liverpool lẫn Milan – trớ trêu thay – lại còn chỉ đúng trận chung kết này để hy vọng. Cả hai đều đã kết thúc mùa giải trong nước mà chẳng thể có một danh hiệu nào lận lưng. Vị thế thắng hay bại, vì thế, sẽ mang lại một sai biệt rất lớn: người thắng là nhà vô địch mới của châu Âu, người thua sẽ rơi vào trạng thái cực kỳ thất vọng vì một mùa giải “trống trơn” danh hiệu.

Gerrard (trái) và Kaka trong “chương cũ” của ân oán – trận chung kết ở Istanbul.

Trong khi các học trò ông Carlo Ancelotti phải tìm cách thi đấu mà quên đi đêm chung kết ác mộng hồi hai năm về trước, các học trò ông Rafael Benitez lại tỏ ra khá thoải mái về tâm lý. Với khả năng đá cúp tuyệt vời, họ đã loại bỏ những đối thủ mạnh nhất châu Âu hiện tại như Barcelona, kình địch Chelsea. Hà cớ gì, họ lai không gạt bỏ rào cản cuối cùng là Milan già nua và cũ kỹ?

Tất nhiên, Milan già nua và cũ kỹ lại có những ưu điểm tuyệt vời: sự tinh khôn, kinh nghiệm dày dặn. Chỉ với sự hiện diện của Clarence Seedorf và Gennaro Gattuso nơi tuyến giữa, hàng tiền vệ Milan có khả năng đánh bại mọi đối thủ. Chính Manchester United với hàng công uy mãnh đã từng không thể thi thố quá nhiều bản lĩnh khi Gattuso lăn xả quyết liệt trong các đợt “càn quét” dọc chiều ngang mặt sân, khi Seedorf khôn ngoan với khả năng điều chỉnh nhịp độ trận đấu, tỉa tót những đường bóng hóc hiểm. Đó sẽ là một thử thách lớn cho bộ đôi Steven Gerrard và Javier Mascherano. Milan cũng còn có một Kaka bén nhọn đến độ kinh người trên hàng tiền đạo. Nên nhớ, tiền đạo này đang dẫn đầu danh sách ghi bàn tại Champions League mùa này!

Dù vậy, Liverpool có thể sẽ chú trọng hơn đến… độ già nua trên tuyến phòng ngự đối phương. Với Peter Crouch và Dirk Kuyt đá cặp tiền đạo, Liverpool sẽ tập trung vào lối chơi câu bóng bổng và thường xuyên tạo ra những pha đua tốc độ để thử thách sức bật và thể lực của các “lão tướng” Milan – như Paolo Maldini (năm nay đã 38 tuổi, sẽ tham gia trận chung kết cúp châu Âu lần thứ 8 nếu được tung ra sân). Maldini đang trong giai đoạn hồi phục chấn thương, nhưng nhiều khả năng anh vẫn sẽ ra sân thi đấu.

Hiện tại, Liverpool đang rất nóng lòng chơi trận chung kết vì những tổn thương mà ông Ancelotti đã gây ra. Trong một phát biểu mới đây, ông này cho biết ông thích chơi với M.U ở chung kết hơn là Liverpool: “Kỹ thuật của Liverpool là… tồi nhất trong số các đội vào đến bán kết Champions League. Trong số 3 đội Anh vào đến vòng tứ cường, tôi thích chơi với M.U hơn. Họ chơi bóng và để bạn chơi bóng”.

Ông Ancelotti cũng bày tỏ: “Ông Benitez là một huấn luyện viên vĩ đại. Ông ấy đã tổ chức cho Liverpool thành một đội bóng chơi phòng ngự rất tốt. Nhưng Liverpool đã không còn tế bào di truyền của bóng đá Anh. Với huấn luyện viên người Tây Ban Nha, giờ trông Liverpool giống với một đội bóng vùng Địa Trung Hải hơn”.

Về phần mình, ông Benitez cho biết: “Chúng tôi đã trải nghiệm về khả năng thi đấu của Milan tốt như thế nào trong hiệp 1 trận chung kết ở Istanbul hai năm về trước. Nhưng hiện tại, chúng tôi đã tiến bộ rất nhiều và có nhiều kinh nghiệm hơn hồi đó”. Liverpool sẽ trông cậy khá nhiều vào khả năng nổi lửa tinh thần của thủ quân Gerrard và Milan – những người đã trải qua lần kiểm chứng đáng nhớ ấy – hẳn sẽ phải để mắt đến anh.

Nhưng nếu Milan chỉ để mắt đến Gerrard, họ phải coi chừng. Theo giới thạo tin, có thể ông Benitez sẽ cho Craig Bellamy đá ngược vai trên tuyến tiền vệ. Và cũng có thể ông sẽ đưa Harry Kewell vào thế chỗ Xabi Alonso? Nếu ông làm điều này, trận đấu tại Athens rạng sáng mai sẽ là một canh bạc thật sự với ông. Trên tuyến tiền vệ, Boudewijn Zenden cũng có cơ hội hiện diện. Chưa bao giờ, tuyến giữa của Liverpool lại thừa thãi đến như thế này! 

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Morata đã lập hattrick, nhưng chỉ là... chân phải

Morata – vẫn còn... chân trái anh nha!

Cú hattrick “bằng chân” vào lưới Stoke City của Alvaro Morata sẽ giúp anh dẹp yên mọi chỉ trích? Chưa hẳn là như vậy, vì sự kỳ vọng vào anh vẫn là quá lớn lao, trong nỗi ám ảnh khủng khiếp về chiếc áo số 9 mà Fernando Torres từng mang ngày nào, và vì vẫn còn rất, rất nhiều anti fan không muốn thừa nhận sự thành công của chàng “soái ca” Tây Ban Nha.